Partez sur la route 1 en Islande et découvrez de magnifiques paysages

L'Islande a une route principale : la Route 1.  Combien de temps faut-il pour faire le tour de l'Islande ? Quels sont les plus beaux sites le long de la Route 1 en Islande ?​

Combien de temps faut-il pour faire le tour de l'Islande ? 

Un des sites le long de la route 1 en Islande : Jökulsárlón


  • La route 1 en Islande ou aussi appelée route circulaire c'est-à-dire faisant le tour de l'Islande fait 1332 km (828 miles) 
  • La limite de vitesse et la plus commune sur la route circulaire est de 90 km/h (55 m/h)
  • 98% de la route 1 en Islande est goudronnée et à 2 voies. Il y également des ponts à une voie
  • La route circulaire en Islande est accessible toute l'année : en hiver comme en été. En hiver, nous recommandons de rester sur cette route
  • Pour profiter pleinement et sans se presser, nous recommandons de faire le tour de l'Islande via la route 1 en une semaine en été et 2 semaines en hiver

La route 1 ou route circulaire fait le tour de l'île et est aussi le départ de plus petites routes vous menant dans les fjords, villes, péninsules, hautes terres et de nombreux autres sites. Au printemps, été et automne en Islande, nous recommandons au moins de passer une semaine en Islande pour en faire le tour. Vous aurez alors le temps de profiter des paysages sans faire "seulement" de la route.



Si vous avez plus de temps, vous pouvez également visiter la péninsule de Snaefellsnes. En été, vous pouvez également visiter les fjords de l'Ouest et les Hautes Terres. Notez que pour les Hautes Terres islandaises c'est-à-dire les pistes de l'intérieur de l'île, vous avez besoin d'un 4x4 obligatoirement et ces routes ne sont ouvertes qu'entre fin juin et mi-septembre en fonction des conditions des routes. 

Le long de la route 1 en Islande en hiver

En hiver en Islande (qui s'étend d'octobre à mars), les routes étant souvent enneigées, votre vitesse sur les routes seront réduites. Nous recommandons alors de passer 10 jours à 2 semaines en Islande pour en faire le tour. Nous recommandons également un 4x4 à cette période : ces véhicules ayant une meilleure tenue sur les routes enneigées. 

Nous vous recommandons toujours de consulter la météo en Islande et les conditions de routes avant de prendre celle-ci. 



Carte de l'Islande avec les principaux sites à visiter le long de la route 1

Vous pouvez découvrir sur la carte ci-dessus les principaux lieux à découvrir le long de la route 1 en Islande. Parmi les sites, on retrouve le Blue Lagoon, le Cercle d'Or et la plage de sable noir Reynisfjara. 

Vous pouvez également voir sur cette carte plusieurs lieux d'intérêts proches de la route circulaire et accessibles en été : comme Seydisfjordur, Dettifoss et des sites des fjords de l'Ouest et de la péninsule de Snaefellsnes. 



Les plus beaux lieux le long de la route 1 en Islande 

Contrairement à la plupart des pays où les routes principales sont de grandes autoroutes à plusieurs voies, la route circulaire en Islande c'est-à-dire faisant le tour de l'île est une magnifique route pittoresque à 2 voies offrant des vues à couper le souffle. Pensez bien à rouler à droite - et faites attention aux moutons !

Conduire simplement le long de la route circulaire, sans même emprunter de petites routes, vous permettra de voir des paysages fantastiques !

L'Islande n'a presque pas d'arbres et ainsi, les jours ensoleillés, la vue depuis votre voiture s'étend à l'infini vers des champs, des fermes pittoresques, cascadesmontagnes, plages, mer, lacs, glaciers, sources chaudes, petits villages, fjords et îles - habités par des oiseaux dont des moutons, des vaches, des chevaux, ou des rennes.


Route 1 - sites du sud de l'Islande

Le Sud-Ouest de l'Islande c'est principalement des plaines agricoles vertes - avec quelques rivières et montagnes. Cela inclut la rivière Hvítá, très populaire pour le rafting, et le volcan Hekla -  que l'on peut voir depuis la route circulaire. On peut aussi voir les glaciers Mýrdalsjökull et Eyjafjallajökull, sources de dizaines de cascades et départ d'une randonnée la plus populaire de l'Islande: le Fimmvörðuháls. Par temps clair, vous pouvez voir jusqu'aux îles Vestmann depuis la route dans le Sud.

Les principaux sites dans le Sud-Ouest incluent :​

1. Hveragerdi: Une jolie petite ville sur une zone d'activité géothermale et point de départ pour la randonnée vers Reykjadalur, où vous pourrez vous baigner dans une rivière chaude. Vous pouvez vous joindre à une la sortie de randonnée ou la balade à cheval à Reykjadalur - ou partir vous même en randonnée ! Hveragerdi est à seulement 40 minutes de route de Reykjavík.

Baignade à la source chaude Reykjadalur

2. Seljalandsfoss:  Une superbe cascade que vous pouvez voir depuis la route circulaire, mais qui se trouve en fait à 100 mètres de celle-ci. Il est même possible de faire le tour de la cascade, par la grande grotte qui se trouve derrière elle. C'est l'une des attractions les plus populaires en Islande ! Seljalandsfoss se trouve à 2 heures de route de Reykjavik.

Cascade de Seljalandsfoss dans le Sud de l'Islande

3.Seljavallalaug: En chemin entre Seljalandsfoss et Skógafoss vous pouvez quitter la route vers Seljadalur pour vous baigner dans une source chaude naturelle située dans la montagne appelée Seljavallalaug. C'est un petit détour à faire depuis la route 1, à seulement 15 minutes de marche depuis le parking.

Cascade de Skógafoss en Islande

4. Skógafoss: Une grande cascade impressionnante, juste un peu plus loin que Seljalandsfoss. C'est également le départ (ou l'arrivée) d'une randonnée d'une journée intitulée Fimmvörduháls (qui vous conduit au volcan Eyjafjallajökull!) Skógafoss est seulement à 20-25 minutes de route de Seljalandsfoss, donc environ 2,5 heures de route de Reykjavík.

5.L'avion échoué DC-3 : une carcasse d'avion est posé sur une plage de sable noir en Islande. Pour vous y rendre, il faut garer votre voiture de long de la route 1 au parking puis marcher durant 45-60 minutes pour arriver au site. C'est un détour de 2 à 3h. 

Coucher de soleil depuis Dyrhólaey

6. Dyrhólaey (visible depuis la route circulaire, mais pour y accéder, il faudra sortir un peu de la route circulaire) : des falaises au bord de la mer surmontées d'un phare, offrant une vue spectaculaire sur les vagues venant se briser sur les plages de sable noir, et au loin, les champs verts remontant jusqu'aux glaciers. Vous y apprécierez aussi la faune islandaise avec de nombreux oiseaux dont des macareux en été !

Plage de Reynisfjara en Islande

7. Reynisfjara : la célèbre plage de sable noir du sud de l'Islande. Elle est célèbre pour la couleur de son sable mais également ses colonnes de basalte. Attention aux vagues sur la plage ! 

Vík est un village du Sud de l'Islande

8.Vík: Une petite ville pittoresque avec vue sur Reynisdrangar, l'une des plus jolies plages d'Islande. Elle est la dernière ville dans le sud jusqu'à ce que vous atteignez Kirkjubæjarklaustur, à une heure de route, alors faites attention à l'essence !

Le sud-est de l'Islande comprend de larges étendues de sable traversées de rivières glaciaires. Vous pouvez voir un pont renversé, souvenir de l'une des inondations glaciaires parvenues au cours des dernières années, avec, en toile de fond, Vatnajökull, le plus grand glacier d'Islande (et d'Europe).

N'oubliez pas de vous arrêter dans le sud-est de l'Islande à :​

1. Kirkjubæjarklaustur: une toute petite ville d'environ 150 habitants, dont le nom vient du couvent qui se trouvait là pendant la période catholique. La ville dispose d'un camping et de chemins de randonnée. C'est une bonne base pour explorer la superbe nature environnante. Vous pouvez par exemple faire un peu de marche à Kirkjugólf ou vous aventurer en voiture un peu plus loin de la route 1 vers Fjaðrárgljúfur, un canyon magnifique à explorer à pied. Il vous faudra 3,5 heures de route depuis Reykjavík pour vous rendre à Kirkjubæjarklaustur.

2. Skaftafell: Autrefois un parc national à lui tout seul, il fait maintenant partie du parc national de Vatnajökull, puisqu'il se trouve à ses pieds. Cette zone est étonnamment verte et luxuriante, bien qu'elle soit à côté d'un glacier ! Vous pouvez par exemple faire une courte randonnée jusqu'à la cascade Svartifoss ("Chute d'eau noire"), entourée par de sombres colonnes de basalte. Skaftafell se trouve à une heure de Kirkjubæjarklaustur, soit environ 5,5 heures de route de Reykjavík .

Svartifoss est une cascade dans la réserve de Skaftafell

3. Jökulsárlón: il s'agit une grande lagune glaciaire et l'un des sites touristiques les plus visités en Islande. De gros blocs de glace se détachent du glacier et flottent dans cette lagune jusqu'à atteindre la mer. Le littoral est ainsi parsemé de blocs de glace, et vous pouvez même quelques fois voir des phoques jouer dans l'eau. Si vous marchez le long de la côte, vous pourrez voir les vagues renverser les morceaux de glace qui parsèment la plage de sable noir. Jökulsárlón se trouve à 45 minutes de route de Skaftafell - soit environ 6 heures de route de Reykjavík.

Lagune glaciaire Jökulsárlón en Islande

Si vous ne souhaitez pas conduire en hiver dans le Sud de l'Islande vous pouvez rejoindre une sortie de 3 jours dans le Sud de l'Islande avec du Cercle d'Or, des cascades de la Côte Sud, Vik mais également la réserve de Skaftafell, Jokulsarlon et la visite d'une grotte de glace. Transport en minibus et hébergement inclus. 


Route 1 - sites dans l'Est de l'Islande

L'Est de l'Islande se distingue par ses montagnes escarpées et ses magnifiques fjords. Quasiment tous les fjords comportent une ville et tout le monde a un fjord ou une montagne préférée qu'il revendique comme étant le/la plus beau/belle. La plupart des fjords ne sont pas sur l'axe de la route circulaire et nécessitent de rouler quelques kilomètres supplémentaires - mais ne désespérez pas ! Il y a encore beaucoup à voir.

Les sites incluent :

1. Le village de Höfn. Il se situe à une heure de Jökulsárlón et est un petit village de pêcheurs - mais le plus grand dans la région . Il est connu pour ses langoustines et en été y est organisé le « festival du homard » (Humarhátíð á Höfn) en Juin ou Juillet où vous pourrez déguster une incroyable langoustine islandaise. 

Vestrahorn dans le sud-est de l'Islande

2. Vestrahorn: Un des lieux les plus photogéniques de la région. Situé dans Álftafjörður ("fjord des cygnes") le site est splendide.

Rennes en Islande

3. Des rennes : L'Est de l'Islande est le seul endroit où vous pouvez trouver des rennes sauvages. Autrefois importés dans le pays, certains d'entre eux se sont enfuis ou ont été relâchés et font maintenant partie de la faune sauvage islandaise.

4. Forêt Hallormsstadur : La plus vaste forêt d'Islande. L'Islande n'a presque pas d'arbres, donc voir une forêt est assez inhabituel en soi ! Lorsque vous atteindrez la forêt de Hallormsstaður vous aurez déjà parcouru la moitié du pays. Elle se trouve à environ 8 heures de route de Reykjavík, ou 3 heures de route de Höfn .

5. Egilsstadir : la plus grande ville de l'Est de l'Islande, juste à côté de la forêt (à 20 minutes en voiture) et de la rivière Lagarfljót, où la légende dit que le « Loch Ness » islandais vit : le ver Lagarfljot. Si vous roulez un peu plus (depuis la route principale) vous arrivez à Atlavík - un endroit populaire pour camper au bord du lac. 

Seyðisfjörður est un charmant village dans les fjords de l'Est de l'Islande

6. Seydisfjördur : charmant village au coeur d'un des plus beaux fjords d'Islande. Le village est à 25 minutes en voiture depuis Egilsstadir. 


Route 1 - Sites du Nord de l'Islande 

Le Nord de l'Islande est plus montagneux et est riche d'un grand nombre de sites naturels remarquables, tels que Dettifoss et Ásbyrgi (les deux se trouvent dans le nord-est, mais hors de la route circulaire - ils valent néanmoins le détour !). Après 1h30 de route d'Egilsstadir en direction de Mývatn, empruntez la route de gravier à votre droite menant vers Dettifoss, à 30 km sur la route n°864 (la conduite peut être lente, selon l'état de la route). Ásbyrgi est à 30 km plus loin.

Sites sur la route principale :

1. Mývatn: un superbe lac dans le Nord de l'Islande avec une riche végétation et des oiseaux, dans un environnement magnifique, ponctué de sources chaudes et de grottes. Mývatn est à 2 heures de route d'Egilsstadir - ou à 6h de Reykjavik en prenant la route 1 par le Nord.

Myvatn dans le Nord de l'Islande

2. Dimmuborgir: juste à côté de Myvatn, Dimmuborgir est un site avec de spectaculaires formations rocheuses et des grottes, évoquant pour certains une porte des enfers. C'est sans doute pour cette raison que le groupe de métal norvégien Dimmuborgir a choisi ce nom (qui signifie "ville sombre").

3. Grjótagjá: célèbre grotte qui a été filmée dans la série Game of Thrones. La grotte abrite une source chaude malheureusement trop chaude de nos jours pour s'y baigner. 

4. Hverfell/Hverfjall: cratère volcanique situé près du lac Myvatn qui vaut le coup d'oeil et un site populaire pour randonner. 

5. Bains naturels de Mývatn : la réponse du Nord au Blue Lagoon, un lagon naturel où les hôtes peuvent se baigner.

Chute de Dettifoss en Islande

6. Dettifoss: La cascade la plus puissante d'Europe. Elle a été également un des lieux de tournage du film Prometheus. 

7. Ásbyrgi: Un très beau canyon à découvrir en s'éloignant de la route 1. 

Observation de baleines à Húsavík dans le nord de l'Islande

8. Húsavík: LA capitale pour l'observation de baleines en Islande. Depuis le lac Myvatn il faut compter environ 40 minutes de route. A Husavik, vous pouvez rejoindre une sortie en mer pour observer les cétacés. Il faut compter 3-4h pour cette excursion. 

Cascade Goðafoss dans le nord de l'Islande

9. Goðafoss: Cascade qui signifie "la chute des dieux". Elle se situe entre le lac Myvatn et Akureyri. 

Akureyri est la deuxième plus grande ville d'Islande après Reykjavik

4. Akureyri: la capitale du nord, cette ville est située dans un magnifique fjord et dispose d'une grande piscine, d'une jolie église, d'une vie nocturne animée et de la meilleure station de ski du pays, Hlídarfjall. Akureyri se trouve à une heure de route de Mývatn, et à environ 5 heures de Reykjavík.


Route 1 - Sites dans l'Ouest de l'Islande 

La route circulaire ne parcourt pas beaucoup l'ouest de l'Islande. L'ouest de l'Islande est essentiellement situé hors de la route circulaire, comme les fjords de l'Ouest et la péninsule de Snæfellsnes. De nombreux sites valent néanmoins la peine de vous arrêter.

Londrangar à Snaefellsnes

1. Snaefellsnes : péninsule souvent décrite comme l'Islande en miniature. En effet, c'est un concentré de paysages islandais : volcan (Snæfellsjökull), champs de lave séchée, cascades, montagnes comme le mont Kirkjufell, de belles plages de sable blanc et noir et de charmants villages de pêcheurs. C'est un détour d'une journée ou deux depuis la route circulaire. 

Fjords de l'Ouest en Islande

2. Fjords de l'Ouest : Cette région est l'une des plus sauvages d'Islande et en dehors de la route 1. Vous y trouvez la cascade Dynjandi, la plage de sable rouge Rauðasandur, la falaise Látrabjarg où de nombreux oiseaux s'y nichent ainsi que de nombreuses sources chaudes naturelles. Pour visiter les fjords de l'Ouest, il faut voyager en été (les routes sont inaccessibles en hiver) et compter 3 à 5 jours.

3. Deildartunguhver: source chaude la plus puissante d'Europe (à voir seulement). Il faut compter 15 minutes depuis la route 1. 

4. Reykholt: Un village historique et notamment la terre de Snorri Sturluson un des écrivains les plus connus d'Islande. Détour de 20 minutes depuis la route circulaire et situé à 5 minutes de Deildartunguhver.

Cascade Hraunfossar en Islande

5. Hraunfossar & Barnafoss: De belles cascades dont l'eau du glacier s'écoule sous un champs de lave séchée. Il faut compter 35 minutes depuis la route 1. 

6. Borgarnes: une jolie petite ville à proximité de Reykjavík. C'est souvent le lieu d'un arrêt hot dog et glace obligatoire avant de reprendre la route vers le nord.

7.Esjan: une montagne surplombant Reykjavík, qui s'escalade en moins de 2 heures.

Reykjavik de nuit en Islande

8. Reykjavík: la capitale du pays, regorge de restaurants, de galeries d'art, de boutiques, de vie nocturne, de musées et de tout ce que vous vous attendez à trouver dans une capitale.

Et voilà, vous avez bouclé la boucle ! 

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