Islands Gyllene cirkel | Bästa guiden och nio främsta omvägarna

Islands Gyllene cirkel | Bästa guiden och nio främsta omvägarna

Verifierad expert

Vad är sightseeingrutten Islands Gyllene cirkel och varför är den så populär? Var ska du stanna när du kör runt Gyllene cirkeln?

Vad är sightseeingrutten Islands Gyllene cirkel och varför är den så populär? Var ska du stanna när du kör runt Gyllene cirkeln? Läs vidare om Islands mest populära rutt och de bästa omvägarna längs vägen. 



Om du hör någon prata om utflykter på Island är det mer än troligt att de nämner Gyllene cirkeln. Den finns högst upp på nästan alla listor över saker att göra i landet och är en sightseeingtur på nästan alla rundtursarrangörers webbplatser. 

Gyllene cirkeln består av tre lika fantastiska platser i sydvästra Island: Þingvellir nationalparkdet geotermiska området Geysir och vattenfallet Gullfoss. Dessa platser är kända över hela världen och är lika spektakulära som unika. Ingen av dem ligger längre än två timmars bilresa från Reykjavik så du kan besöka alla tre på en dag. 

Endast Reykjavik och Blå lagunen kan tävla med dessa resmål när det gäller popularitet och anledningarna till deras berömmelse är många. 

Þingvellir nationalpark  

Öxarárfoss är ett vattenfall som finns i Þingvellir nationalpark på Island.

Þingvellir nationalpark är en fantastisk plats, genomsyrad av historia och folktro och omgiven av otrolig geologi. Den är den första inrättade av Islands tre nationalparker och är den enda som också finns med på UNESCOs världsarvslista. Parken anses vara det första stoppet i Gyllene cirkeln och ligger bara cirka 45 minuters bilresa från Reykjavik.

Historien om hur denna ö bildades och hur dess civilsamhälle skapades finns på Þingvellir. Det är en plats där dramatisk geologi möter tusen år av fascinerande historia, och där besökare kan fördriva flera timmar med att lära sig om jordens processer och demokratins rötter.

Norrskenet över Þingvellir nationalpark som finns med på UNESCOs världsarvslista.



Parkens otroliga geologi kommer från det faktum att den ligger direkt mellan den nordamerikanska och den eurasiska kontinentalplattan, i sprickdalen som går genom hela Island. Island är det enda landet där denna dal, Mittatlantiska ryggen, kan ses ovanför havsnivån och ingenstans är den mer synlig än i Þingvellir.

När du kommer in från parken från Reykjavik, kör du mot en stor klippa som faktiskt är hörnet på den nordamerikanska kontinenten. Den eurasiska kontinenten ligger flera kilometer bort, längst bort i parken, och är lika dramatisk att titta på när du kommer fram.

Det var en ficka av magma mellan dessa plattor som steg upp när de gled isär vilket inledde skapandet av Island för flera miljoner år sedan. De har fortsatt att dela på sig och det är orsaken till att Island har sådan fascinerande vulkanisk aktivitet. Ön är fortfarande väldigt ung och håller fortfarande på att bildas. 

Vattenfallet Öxarárfoss i snön.

Bevis på denna process kan hittas över hela Þingvellir. Området består av långa sträckor lavasten och flera vulkaner omger parken runt Þingvallavatn, Islands största naturliga sjö.

Det har dock inte förekommit några utbrott i området under de senaste 2000 åren så parken har grönskat och frodats sedan dess. Den unika mossan som kryper över det isländska landskapet täcker nu lavafälten, och i många delar av området växer skog med inhemska björkträd och importerade tallar.

Det förekommer fortfarande jordbävningar regelbundet i området eftersom avståndet mellan plattorna breddas 2,5 centimeter varje år. Ravinerna som uppstått efter dessa jordbävningar är fyllda med färskvatten som smälter från glaciären Langjökull och rinner under jorden genom de porösa lavastenarna mot sjön Þingvallavatn.

Þingvellir på hösten.

Denna långa filtreringsprocess innebär att när vattnet kommer ut från källorna i sprickorna har det inget sediment utan är kristallklart. Sikten är längre än 100 meter vilket inte bara gör promenader genom området mycket vackrare utan skapar möjligheter till dykning och snorkling.

Även om dessa aktiviteter kanske inte verkar passande i det isländska klimatet gör framstegen inom torrdräktsteknik att det inte är några problem att vara i det 2 °C varma vattnet. Kvalificerade guider tar med grupper på detta alltmer populära äventyr genom den vackraste ravinen  Silfra flera gånger om dagen.

Silfrasprickan är en av de största sevärdheterna i nationalparken.Foto från Diving Silfra & Lava Caving Combo.

I stort sett alla simkunniga över 16 år kan snorkla i Silfra. Torrdräkterna är tillräckligt flytande för att fungera som flytväst och Slfra har en svag ström som hjälper dig att flyta fram. Dykningsturerna kräver dock att du är kvalificerad PADI Open Water-dykare och har erfarenhet av torrdräktdykning. 

Undervattensvärlden här är otroligt vacker och det faktum att turen genomförs mellan kontinentalplattorna gör det hela mer spännande.



Silfra utses regelbundet till en av de tio bästa dykplatserna i världen. Det är dock inte helt riskfritt. Det har förekommit skador och dödsfall, så bara den som är kvalificerad och säker på sin förmåga bör dyka och bara den som är i fysiskt god form och kan behålla lugnet i stressiga situationer bör delta i snorklingen.

Om du vill se var jorden delar sig men vill hålla dig helt torr, kan du vandra i Almannagjá-sprickan mot den nordamerikanska kontinentalplattan. Den här fantastiska dalen visar hur de geologiska processerna i området fungerar och leder till ett vackert vattenfall som heter Öxarárfoss

Om du är ett fan av HBO-serien Game of Thrones kommer det att kännas välbekant. Det här är inspelningsplatsen för vägen upp till Eyrie samt där Arya Stark och Sandor Clegane reste genom Riverlands.

Öxarárfoss i skymningen.

Det fantastiska läget och den fascinerande geologin i Þingvellir har dock ingenting att göra med varför den blev nationalpark och kom med på UNESCOs världsarvslista. Anledningen till att den fick dessa titlar är dess förflutna. Att följa Þingvellirs historia är att följa det isländska folkets historia.

De första bosättarna kom till Island kom på 800-talet och var till stor del vandrande klaner som vägrade att knäböja för den nya norska storkungen. År 930 e.Kr. beslutade de dock att något slags kollektiv regering skulle kunna underlätta tvisterna på ön. Var och en av de trettio grupperna skickade en företrädare. De kallade sin mötesplats för Þingvellir, ”Tingvallen”.

Nära ingången till Silfrasprickan. Besökarna kan titta ned i det kristallklara glaciärvattnet.

Det första Alltinget var en sådan framgång att traditionen fortsatte år efter år, årtionde efter årtionde, århundrade efter århundrade. Institutionen varade även efter det att Fristaten Island tagits över av Norge 1262, och efter det att den överfördes till den danska kronan år 1380.

Sedan Alltinget grundades för mer än tusen år sedan har det bara avbrutits under en kort period, 1799 till 1844. Därefter flyttades det till Reykjavik, men funktionen har varit densamma.

Alltingshuset i ReykjavikFoto från: Wikimedia, Creative Commons, foto av Zenneke

Den här historien gör det isländska Alltinget (Alþingi) till det äldsta, fortfarande verksamma representativa parlamentet i världen. Medan befolkningarna i det kristna Europa genomled feodalismen utan en tanke på demokratiska processer, skapade ”hedningarna” på Island ett representativt system som skulle fungera som en modell för de många som följde efter den. 

Det var på grund av dessa rötter som Þingvellir utsågs till nationalpark 1930, exakt 1 000 år efter Alltingets första möte, och lades till på UNESCOs världsarvslista 2004.

Eftersom det var den viktigaste platsen i isländsk historia under flera århundraden bevittnade Þingvellir många av de stora förändringarna som nationen genomgick när den utvecklades. Det var till exempel där som landet konverterade till kristendomen år 1 000 e.Kr. av rädsla för den gudfruktiga kungen av Norge, kung Olaf I. Det var också platsen för många häxprocesser och många av de dramatiska händelser som beskrivs i de isländska sagorna.

Även efter det att Alltinget flyttades till Reykjavik fortsatte området att ha ett stort känslomässigt värde för islänningarna. Det var därför som nationen valde att förklara och fira sin självständighet från Danmark 1944 efter att nazisterna invaderat och de allierade tog kontroll över Island. Bekräftelsen av landets första president, Sveinn Björnsson, hölls också här den här stora dagen.

Historien om Þingvellir, tillsammans med dess skönhet och geologi, tydliggör varför parken är en sådan populär destination. Parken står dock bara för en tredjedel av Gyllene cirkelns dragningskraft.

Det geotermiska området Geysir   

Gejsern Strokkur får ett utbrott i soluppgången.

Det andra stoppet i Gyllene cirkeln är Geysirs geotermiska område, som ligger i Haukadalur. Det ligger ungefär femtio minuters bilresa från Þingvellir och under resan kan du se hur jordens vulkaniska aktivitet blir allt mer intensiv. 

Det ligger flera ångande öppningar längs vägen och de är särskilt koncentrerade till byn Laugarvatn, som ligger halvvägs mellan de två platserna. Orten har ett spa som värms upp av de varma vattenströmmarna under markytan med ångbastur som ligger precis ovanpå bubblande varma gropar med en temperatur på upp till 60 °C. 

Strokkur får ett utbrott på Gyllene cirkeln

I Haukadalur blir den geotermiska aktiviteten ännu mer intensiv. Ångan som stiger upp från den syns flera kilometer bort. Området är fullt av varma källor, lergropar och fumaroler och kullarna och jorden är färgade av mineraler. Det skulle vara en mycket fascinerande plats även utan de två gejsrarna som har gjort det berömt.

Geysir i förgrunden i är i stort sett vilande, medan Strokkur i bakgrunden får utbrott ungefär var tionde minut.

Den första av dessa två är den som gett alla andra gejsrar deras namn: den stora Geysir själv. Detta är den tidigast dokumenterade gejsern i europeisk litteratur och namnet kommer från det fornnordiska verbet geysa, ”forsa ut”. Geysir får sällan utbrott, men dess granne, Strokkur, sprutar ut vatten 20–40 meter upp i luften ungefär var tionde minut.

Anledningen till att Geysir mestadels är inaktiv nu för tiden är den tektoniska aktiviteten i området, liksom mänsklig inverkan. Studier visar att den har funnits i ungefär 10 000 år och att den tenderar att få utbrott i cykler. Vanligtvis utlöser en stor jordbävning den och därefter avtar den sakta. 

Även när den får utbrott är den oförutsägbar i tid och konsekvens. I början av 1910-talet fick den till exempel utbrott varje halvtimme, ändå hade dess aktivitet upphört nästan helt 1916. 

Strokkur, som här håller på att få ett utbrott, kan spruta vatten upp till 40 meter upp i luften.

Islänningarna tröttnade på att deras mest kända landmärke var så inkonsekvent och grävde en kanal i kiselkanten runt Geysirs öppning 1935 för att sänka vattennivån och uppmuntra den att få utbrott igen. Även om den fungerade en kort period blev kanalen igensatt och aktiviteten upphörde ännu en gång.

1981 togs denna kanal bort och man upptäckte att Geysir kunde tvingas till utbrott ibland genom att pumpa in tvål. Det fanns dock farhågor om aktivitetens miljöpåverkan och därför stoppades den på 1990-talet.

Geysir har i stort sett varit vilande sedan dess men har fått ett utbrott då och då så om du har tur får du se det. När den får utbrott är den mycket större än Strokkur. År 2000 sprutade den ut en 122 meter hög vattenpelare. Den enda gången det har registrerats en högre pelare var 1845, då den nådde ungefär 170 meter.

Det geotermiska området Geysir i Gyllene cirkeln

Gejsrar är ett sällsynt naturfenomen och en del av det som gör Gyllene cirkeln så fantastisk är att det finns en som är så aktiv och tillförlitlig på en lättillgänglig plats. Anledningen till att de är så sällsynta är att specifika villkor måste uppfyllas för att de ska bildas. För att en gejser ska existera krävs följande förhållanden:

  • En intensiv värmekälla: För att gejsrar ska få utbrott måste det finnas magma nära markytan som värmer upp klipporna tillräckligt för att koka vattnet.

  • Ett vattenflöde: Det måste finnas en källa av rinnande underjordiskt vatten. I det här fallet har vattnet smält från glaciären Langjökull och rinner in genom den porösa lavastenen i området.

  • Ett rörsystem: Det måste finnas en underjordisk behållare för att vattnet ska samlas, och en öppning kantad med kisel så att vattnet inte vattnet sipprar ut när det stiger från behållaren till jordytan.

Haukadalur har alla specifika villkor som krävs för att en gejser ska bildas.Foto från: maxpixel.freegreatpicture.com

Att gå runt i det geotermiska området Geysir är en fascinerande och givande upplevelse, men det finns mer än de exploderande varma källorna. Geysir Centre mittemot gejsrarna har en stor butik med många handgjorda och lokalt tillverkade isländska varor. Centret har också flera restauranger som serverar traditionell isländsk mat tillverkad av lokala råvaror.

Haukadalur är en otrolig plats att stanna till vid och beundra naturen. Se bara till att du respekterar området och inte kastar något i de varma källorna och gejsrarna. Detta borde vara självklart, men eftersom en ”konstnär” fyllde Strokkur med (tack och lov naturlig) hushållsfärg för att se hur den skulle se ut rosa, kan det vara värt att upprepa.

Islands natur finns till för att alla ska kunna njuta av den, inte för att vissa människor ska förändra den efter sin egen uppfattning om konst.



Vattenfallet Gullfoss   

Det tredje och sista stoppet i Gyllene cirkeln är ett av de mest spektakulära vattenfallen i Island, Gullfoss. Det ligger mindre än tio minuter bort från Geysir. Detta kraftfulla fall ligger i en stupande, uråldrig dal och faller ned två fall i följd från en total höjd på 32 meter. Vid det tyngsta flödet under sommaren faller det i genomsnitt 140 kubikmeter vatten per sekund.

Vattenfallet Gullfoss är en av Islands vackraste natursevärdheter och det är enormt kraftfullt.

Gullfoss är inte bara känt för sin hisnande kraft utan också för regnbågarna som visar sig i vattenstänket när solen skiner. De förstärker en redan vacker syn. Utöver den dramatiska dalen och fallen kan du se ut över böljande fält, ända upp till isformationen Langjökull. Liksom källorna i Þingvellir och vattnet i det geotermiska området Geysir kommer floden som rinner nedför Gullfoss från denna glaciär.

Floden heter Hvíta och det är det bästa stället för forsränning i sydvästra Island. Forsränningsturen är tillgänglig för nybörjare men är ändå tilltalande för experter, och tar dig med på en äventyrlig resa med de kraftfulla strömmarna, ned för en uråldrig dal full av intressanta geologiska drag. För den som inte bryr sig om att bli lite våt och få lite motion är detta en spännande utflykt.

Denna tur är endast tillgänglig under sommaren som också är den bästa säsongen att besöka Gullfoss. När det inte finns någon is på marken öppnas en gångväg som tar dig ända upp till kanten av fallen, tillräckligt nära för att du kan känna vattenstänket i ansiktet. Fotomöjligheterna här är oändliga, och du kan tillbringa flera timmar med att förundras över vattnets fantastiska kraft.

Regnbågarna som bildas av vattenstänket från Gullfoss en solig dag blir fantastiska på foton.

Det betyder dock inte att Gullfoss är mindre spektakulärt på vintern. Även om du inte kan komma så nära är det fascinerande att se det delvis fruset med stora isblock som faller ned i avgrunden. Om du kommer hit på vintern bör du klä dig varmt. Vindarna som kommer över glaciären är kalla, och du vill inte att de ska förkorta din vistelse.

Gullfoss är i dag är en sevärdhet som lockar människor från hela världen och Islands turistindustri skulle inte vara densamma utan det. Därför kan vi vara oerhört glada över att det förblivit orört. Att behålla det naturligt var faktiskt inte allas avsikt en gång i tiden.

I början av 1900-talet såg utländska investerare en stor möjlighet i att förstöra Gullfoss och förvandla det till ett vattenkraftverk. Ägaren av fallen vid den tiden, Tómas Tómasson, hade indirekt gett utomstående rätten att göra vad de ville med det. Dessa planer började sättas i verket mot hans vilja; men var oerhört svåra att genomföra med Tómas dotter i närheten.

Sigríður Tómasdóttir är en av de många historiska isländska kvinnor som stått upp för sina övertygelser och blivit hågkommen som en hjälte.Foto från: Luc Van Braekel

Den legendariska kvinnan Sigríður vägrade låta det naturliga underverket som hon älskade så mycket förstöras. Hon gjorde allt hon kunde för att bevara det, från att hota med att kasta sig ned i fallet till att gå den 200 kilometer långa vägen till Reykjavik och tillbaka igen flera gånger för att driva ett rättsligt ärende för Gullfoss.

Även om hennes handlingar inte direkt räddade vattenfallet, skapade hon nationell kritik mot planerna och såg till att ombyggnaden till kraftverk försenades. Så småningom lyckades den advokat som hon hade engagerat i protesterna få investerarna att upphäva avtalet, eftersom de saknade pengar för att vidta åtgärder. Advokaten hette Sveinn Björnsson, och hans namn kanske är bekant eftersom han senare valdes till Islands första president.

Gullfoss är vackert oavsett årstid och tid på dagen.

Sigríður har förevigats med ett minnesmärke i sten högst upp vid Gullfoss. Hon är hågkommen som en hjälte för sina ansträngningar att rädda vattenfallet. Som fattig och outbildad kvinna som kämpade för naturens skönhet mot ett kapitalistiskt, patriarkalt samhälle har hon hjälpt till att bana väg för både feminism och miljömedvetenhet i den isländska kulturen. 

Det bästa sättet att se Gyllene cirkeln   

Höstfärger på Gyllene cirkeln

Gyllene cirkeln är den mest populära turistvägen på Island och det har utvecklats många olika sätt att uppleva den. Det finns hundratals olika turer från dussintals olika arrangörer, som kombinerar Gyllene cirkeln med extra aktiviteter och fler sightseeingplatser. Vissa erbjuder helt unika sätt att uppleva den, till exempel med helikopter eller flygplan eller under midnattssolen.

Naturligtvis kan du hyra en bil och köra från punkt till punkt i din egen takt utan att behöva anpassa dig efter avgångstider och andra gruppmedlemmar. På så sätt kan du ta omvägar till mindre kända och närliggande platser, vilket beskrivs mer ingående nedan.

Titta på norrskenet från Þingvellir

För dig som hellre vill undvika att köra på Island finns det ett stort antal guidade turer att välja mellan. Vissa är mycket enkla och effektiva och tar dig till de tre platserna och sedan direkt tillbaka till ditt boende. Andra tar dig även till populära platser som den vackra kratersjön Kerið och Blå lagunen.

Sjön Þingvallavatn är Islands största sjö

Eftersom Gyllene cirkeln kan klaras av på cirka sex timmar, inräknat resan till och från Reykjavik, finns det många kombinationsturer. Gyllene cirkeln och snöskotertur tar dig till exempel till alla tre platserna och sedan från Gullfoss upp till glaciären Langjökull för en hisnande åktur över isen.

Det går också att kombinera Gyllene cirkeln med snorkling i Þingvellir, forsränning på floden Hvíta, grottutforskning i Leiðarendi osv.

Du kan även kombinera den här utflykten med en kulturtur. Du kan till exempel ägna dig åt sightseeing på dagen och provsmaka det traditionella isländska köket på kvällen. Ett annat alternativ är att avsluta turen med ett besök på en lokal kraftanläggning, där du kan se hur islänningarna använder de geotermiska krafterna för energi- och livsmedelsproduktion.

Kombinera din tur runt Gyllene cirkeln med ridning

Det finns även flerdagsturer, både guidade och sådana där du kör själv, som är koncentrerade runt eller åtminstone innefattar en resa runt Gyllene cirkeln. Om du har kort tid på dig kan du åka på den guidade tredagarsturen på sydkusten. Den tar dig längs den här leden, upp till issjön Jökulsárlón och om vädret tillåter till en isgrotta.

Om du stannar i flera veckor kan du åka på allt upp till en 14-dagarsrundtur där du kör själv som inte bara tar dig runt Gyllene cirkeln, utan även till i stort sett alla andra sevärdheter runt hela Island.

De nio främsta omvägarna längs Gyllene cirkeln   

Oavsett hur lång tid du har på dig på Island, hur stor din budget är och vad du har på dagordningen har du nästan alltid möjlighet att ta en tur runt Gyllene cirkeln. Med ett otroligt varierande landskap tillgängligt inom kort köravstånd är det nästan en obligatorisk upplevelse för alla Islandsresenärer. 

Om du väljer att köra runt cirkeln själv finns det många omvägar du kan ta till intressanta platser i närheten. De flesta av dem är inte så kända, så du kan kombinera denna klassiska sightseeingtur med besök till platser långt utanför allfarvägarna. Nedan finns de främsta nio omvägarna som rekommenderas för dig som har tid och lust.

 

1. Fontanas geotermiska bad  

Fontanas geotermiska bad

Fontanas geotermiska bad är namnet på det tidigare nämnda spaet i staden Laugarvatn, på väg från Þingvellir nationalpark till Geysir. Laugarvatn är en pittoresk by som ligger vid en sjö och är känd för sin geotermiska aktivitet.

Lokalbefolkningen har kunnat glädja sig åt detta område sedan 1929, men det nuvarande spaet har bara varit öppet sedan 2011. Fontana har bland annat tre varma källor och en traditionell finsk bastu med fantastisk utsikt över den omgivande naturen. Det finns också gott om grunda bassänger med varierande värme, vilket gör att barnen kan leka medan de vuxna kopplar av.

Fontanas geotermiska bad är öppet ut mot sjön där du kan vada och känna det varma vattnet stiga upp från jorden mellan tårna. 
 

Barnen har kul på Fontanas geotermiska bad!

Om du stannar till här måste du testa rågbrödet som tillagas i den heta sanden i 24 timmar. Varmt, nybakat rågbröd med smör – traditionellt isländskt och underbart gott!

Om du inte kör själv kan du uppleva både den här platsen och Gyllene cirkeln på dagsturen Gyllene cirkeln och Fontanas geotermiska bad.

(Foto från Fontanas geotermiska bad)

2. KraternKerid  

Kratern Kerið i GrímsnesFoto från Aurora Travel – privat tur runt Gyllene cirkeln

Många heldagsturer runt Gyllene cirkeln gör ett stopp vid kratern Kerið. Om du kör själv bör du inte heller missa detta naturliga underverk.

Kratern bildades för cirka 6 500 år sedan och är helt oval med en sjö i botten. Klipporna som omger kratern är eldigt röda och orange med strimmor av svart och grönt, och färgerna är en vacker kontrast till det azurblå vattnet. Keriðs form har gjort den berömd för sin akustik och konserter har hållits i kratern vid flera tillfällen.

Den här sevärdheten ligger vid väg 35, i närheten av staden Selfoss, och det finns en liten parkeringsplats alldeles bredvid.

Det är en liten avgift för att besöka Kerið, men det är inte mer än 500 ISK per person.

3. Gamla laugin i Flúðir   

Gamla laugin vid Flúðir

Gamla laugin i Flúðir är en plats där du kan koppla av och förnya din energi. Det är den äldsta bassängen på Island och byggdes 1891. Bassängtemperaturen är 38–40 °C året om tack vare vattnet från de omgivande naturliga varma källorna. Det finns en vandringsled runt bassängen där du har fin utsikt över hela det geotermiska området.

Simlektioner hölls i bassängen mellan 1909 och 1947, men de upphörde på grund av att nya bassänger öppnades runt om i landet. Den har nyligen renoverats och moderniserats med nya omklädningsrum och ett kafé, och öppnades på nytt i juni 2014. Kom ihåg att om du vill besöka den här platsen är det alltid bäst att boka i förväg, eftersom den ökar i popularitet.

Flúðir ligger vid väg 30.

Vägen till Gamla laugin under isländsk vinterFoto från: Breathe Iceland

Om du reser på vintern kan du ta en titt på denna flytande norrskenstur, och om du vill njuta av midnattssolen under sommaren kan du ta en titt på denna flytande kvällstur. Du kan även åka på en heldagstur med yogaavkoppling till Gamla laugin, året runt.

Här finns en busstur till Gyllene cirkeln och Gamla laugin.

4. Snöskoteråkning på glaciären Langjökull  

Snöskoter på glaciären Langjökull

Snöskoteråkning på glaciären Langjökull är förmodligen den mest populära aktiviteten att kombinera med Gyllene cirkeln. Glaciären Langjökull ligger inte långt från vattenfallet Gullfoss, men du behöver en superjeep för att komma till den under vintern och ett fyrhjulsdrivet fordon på sommaren.

Du kan åka på en snöskoterdagstur till Gyllene cirkeln från Reykjavik, eller om du kör runt Gyllene cirkeln själv kan du boka en tid för att bli upphämtad från vattenfallet Gullfoss och sedan återvända till bilen efter en timmes snöskoterkörning över glaciären. En klar dag har du fantastisk utsikt från glaciären, och resan upp dit är ett äventyr i sig. Om du är äventyrlig får du inte missa denna utflykt.

5. Tomatodlingen och hästgården Friðheimar   

Tomatodlingen FriðheimarFoto från Friðheimar

Friðheimar är en tomat- och gurkodling och hästgård som ligger nära Reykholt, på väg 35. Detta är den perfekta platsen att stanna till för lunch mellan 12.00 och 16.00 och avnjuta av den goda tomatsoppan med hembakat bröd.

Om du reser med en mindre grupp kan du ofta bara komma in, men det är bättre att ringa i förväg och boka bord om en större grupp skulle komma dit före. Du måste boka i förväg om du vill ha en rundtur på gården eller gå på en hästuppvisning. Detta är en av Islands mest underskattade platser och den är väl värd ett besök.

6. Forsränning på floden Hvítá  

Forsränning på floden Hvítá

Som nämnts ovan matas Gullfoss av Hvítá, en av Islands mest populära forsränningsfloder. Islands äldsta forsränningsbas Drumbó (kort för Drumboddsstaðir) ligger bara en kort bilresa från vattenfallet. Med forsar i klass II passar denna tur utmärkt för både nybörjare och experter.

Det finns många skäl till varför denna tur är så populär. Forsränningen är utmärkt, det omgivande landskapet är fantastiskt och du kan ta en kort paus mitt i turen för att hoppa ned i floden från en 8 meter hög klippa – om du skulle behöva mer adrenalin.

Det finns också möjlighet att paddla kajak, men det bör du bara göra om du är erfaren eftersom det är lite mer utmanande.

Efter äventyret kan du koppla av i en badtunna eller bastu och även grilla med guiderna innan resan fortsätter.

Här kan du boka en tur runt Gyllene cirkeln med forsränning.

7. Ekobyn Sólheimar   

Islands Gyllene cirkel | Bästa guiden och nio främsta omvägarnaFoto från: Ekobyn Sólheimar

Sólheimar är en ekoby med ungefär 100 invånare. Den bildades 1930 och har alltid varit en unik plats med den tydliga filosofin att maximera varje persons potential, oberoende av ålder och funktionsvariationer. Under de senaste åren har dess unika charm och originella atmosfär lockat allt fler besökare, och nu kommer fler än 30 000 personer hit varje år.

Den här boplatsen som är ett med naturen har allt en besökare kan behöva – bageri, kafé, pensionat och flera konstutställningar. Här finns konstworkshops för bland annat ljustillverkning, vävning och keramik. Här finns också Sesselja House, ett pedagogiskt utställningscenter med inriktning på ekologi och hållbar utveckling.

Sólheimar ligger cirka 45 minuters bilresa från Þingvellir och Geysir, mitt emellan dem och söderut. När du åker på väg 365 från den förra platsen till den senare svänger du höger i rondellen i Laugavatn ut på väg 37. I slutet av den här vägen svänger du vänster på väg 35 och sedan höger på väg 354. Ekobyn finns i slutet av den här vägen.

8. Þjórsárdalur  

Vattenfallet Þjófafoss i Þjórsárdalur

Om du vill utforska några pärlor utanför allfarvägarna och inte har något emot lite längre bilkörning, tar omvägen till Þjórsárdalur bara ett par timmar. Här finns en mängd vackra vattenfall som de flesta aldrig får se på sin resa, till exempel Hjálparfoss, Háifoss, Granni och Þjófafoss.

För att komma dit kör du söderut på väg 30 från Gullfoss och tar sedan till vänster på väg 32. På vägen tillbaka kör du en liten slinga på grusväg 26.

Du kan läsa mer om Islands dolda guldkorn här och hitta fler förslag på rundturer där du kör själv här.

9. Skalholt  

Kyrkan i Skálholt på Island

(Foto från Safnabókin)

Skálholt är en anmärkningsvärd historisk stad på Island. Det var där den första biskopen bodde och den första skolan grundades. Den anses vara Islands första stad eftersom den år 1200 hade den största befolkningen, även om det bara var 120 personer. Om du kör genom Skálholt är det värt att stanna till enbart för katedralen.

Den här klassiska turen runt Gyllene cirkeln gör ett stopp i Skálholt.