Co można robić w Islandii w grudniu? Jaka jest pogoda? Jakie są najpopularniejsze miejsca i wycieczki dostępne o tej porze roku? Jak Islandczycy obchodzą Święta Bożego Narodzenia i Sylwestra? Czytaj dalej, żeby dowiedzieć się wszystkiego, co niezbędne o krainie lodu i ognia w grudniu.

Grudzień jest na Islandii jednym z najzimniejszych miesięcy, a biorąc pod uwagę również przesilenie zimowe – także najciemniejszym. Śnieg zbiera się poza stolicą, ale i pojawia w samym Reykjavíku, słońce jest na niebie tylko od 4 do 5 godzin dziennie.

Mimo że brzmi to dość ponuro, nie powinno jednak odstraszać potencjalnych odwiedzających – każde sezonowe smutki są rozpraszane przez przychodzący wraz z zimą świąteczny nastrój.

Zima w centrum Reykjaviku

Co więcej, większość powszechnie znanych miejsc, podobnie jak wycieczek nadal jest dostępna! Ponadto organizacja niektórych atrakcji, takich jak zwiedzanie jaskiń lodowych czy poszukiwania zorzy polarnej, wraca po letniej przerwie i jest w fazie największego rozkwitu.  

Zimowy zachód słońca nad Islandią

Kiedy robi się naprawdę zimno, śnieg i różne lodowe formacje dodają wielu miejscom eterycznego piękna, które dzięki temu wyglądają jak z innej planety. Jeśli ubierzesz się adekwatnie, najprawdopodobniej nawet nie poczujesz zimna. Właśnie dlatego jest kilka rzeczy, o których trzeba pamiętać przed przyjazdem, a które pomogą ci jak najlepiej wykorzystać czas i jednocześnie być jak najbezpieczniejszym.

Czytaj dalej, by uzyskać więcej informacji o Islandii w grudniu.



Co robić na Islandii w grudniu

Mimo że temperatura może być niska, wiele dróg może być zamkniętych, odwiedzający Islandię w grudniu i tak znajdą dla siebie mnóstwo atrakcji. Reykjavík w okresie świątecznym staje się miejscem pełnym rozrywki, nadal można załapać się na wiele wycieczek, co pozwala na skorzystanie z szerokiego wachlarza przygotowanych aktywności.

Świętowanie w grudniu

Sylwester w Reykjaviku

Pisząc o Islandii w grudniu, nie można pominąć Świąt Bożego Narodzenia. W Islandii, która jest krajem luterańskim, rozwinęły się wyjątkowe tradycje, które przejmują Reykjavík i inne miasta, a w których wspaniale jest się zanurzyć! Tak naprawdę okolice świąt są drugim najlepszym czasem na odwiedzenie Islandii, właśnie ze względu na rozkwit okołoświątecznych tradycji i zwyczajów.

Święta Bożego Narodzenia oryginalnie były świętem pogańskim, o czym wie wielu ludzi, ale w niewielu miejscach jest to widoczne tak bardzo, jak w Islandii. Nawet sama nazwa tego święta po islandzku jest powiązana z jego przeszłością. „Jól” nie ma nic wspólnego z urodzeniem Chrystusa, reprezentuje święto światła – po zimowym przesileniu dni stają się coraz dłuższe. Nie jest znane dokładne pochodzenie tego słowa, ale niektórzy wierzą, że pochodzi od słowa „hjól”, które można przetłumaczyć jako koło – reprezentujące nowy cykl roku.



Zima w Reykjaviku, stolicy Islandii

Islandczycy przeszli na chrześcijaństwo dopiero w 1000 roku, ale elementy starszych wierzeń pozostały i wpisały się w tradycję chrześcijańską. Nawet dzisiaj Ásatrú, religia oparta na mitologii nordyckiej, ma największą liczbę wyznawców obok chrześcijańskich religii.

Bożonarodzeniowe świętowanie albo adwentowy festiwal, oscylują wokół luteranizmu i pogaństwa i bardzo wyraźnie widać wpływy z obu wyznań. Festiwal zaczyna się w czwartą niedzielę przed Wigilią, kiedy w całym kraju zapala się lampki na choinkach.

W stolicy, a dokładniej na Placu Austurvöllur, zapala się wielką bożonarodzeniową choinkę z Oslo. To wydarzenie jest bardzo popularne, szczególnie wśród młodych rodzin. Jeśli weźmiesz w nim udział, zobaczysz pierwszego z 13 islandzkich Świętych Mikołajów.

Islandzkie MikołajeZdjęcie z Dimmuborgir, gdzie można spotkać 13 chłopców, autor: Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Obecnie, 13 braci jest ubranych w stroje Świętego Mikołaja, żeby nie przestraszyć dzieci, które przychodzą na uroczystości, ale nie jest to ich tradycyjny strój. Początkowo były okropnymi trollami, które podczas okresu świątecznego terroryzowały rodziny na różne sposoby, na przykład zaglądając w okna, trzaskając drzwiami w nocy, albo liżąc łyżki w domu.

Ich matka, wiedźmowata olbrzymka o imieniu Grýla jest jeszcze gorsza. Co roku podczas świąt wychodzi ze swojej górskiej jaskini od pobliskich miast, żeby porwać, ugotować i zjeść niegrzeczne dzieci. Żeby dopełnić tę przerażającą rodzinę, Grýla ma olbrzymiego czarnego Świątecznego Kota, który także je dzieci, ale tylko te, które nie dostaną na Święta żadnych ubrań – ta dziwna tradycja wywodzi się z czasu, kiedy farmerzy motywowali swoich pracowników, żeby skończyli przygotowywać jesienną wełnę przed końcem roku.

Możesz posłuchać najbardziej znanej islandzkiej wokalistki, Björk, śpiewającej o Świątecznym Kocie.

Obecnie te postaci pojawiają się w czasie trwania adwentowego festiwalu i dodają mu więcej zabawy i islandzkiego uroku. Festiwal trwa do 23 grudnia i miasto ożywa kulturalnie, odbywają się różne wydarzenia. W restauracjach podaje się tradycyjne islandzkie obiady świąteczne, od 15 do 23 grudnia sklepy są otwarte do 22, w barach z kolei odbywają się koncerty i widowiska świąteczne.

Pamiętaj jednak, że sklepy i restauracje mogą być zamknięte lub mieć skrócone godziny otwarcia, a niektóre wycieczki mogą nie być dostępne przez kilka dni w czasie Świąt, zwłaszcza od 24 do 26 grudnia, a także 31 grudnia i 1 stycznia. Islandczycy zaczynają odchodzić święta 24 grudnia, od 18:00, a wieczorem 23 grudnia wychodzą na ulice, żeby cieszyć się świątecznym nastrojem. Pamiętaj, żeby tego nie przegapić, będąc w Reykjavíku.

Godziny otwarcia sklepów, restauracji, muzeów, aptek i basenów możesz sprawdzić na stronie Visit Reykjavík, gdzie co roku informacje pojawiają się już w listopadzie.

Żeby w pełni poczuć ducha Świąt, powinieneś udać się do miasta Hafnarfjörður, które znajduje się w obrębie aglomeracji Reykjavíku. To miejsce ma bardzo silne powiązania z folklorem i tradycją, dlatego jego mieszkańcy wkładają mnóstwo wysiłku w przygotowanie Świąt. W sezonie świątecznym całe centrum miasteczka zamienia się w bajkową świąteczną wioskę.

Open Air Museum w Reykjaviku Kościół w otwartym muzeum Árbæjarsafn, autor zdjęcia: Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Za to najprawdopodobniej najlepszym miejscem, w którym można odczuć ducha Świąt jest skansen Árbæjarsafn – muzeum na świeżym powietrzu, części Muzeum Miejskiego w Reykjavíku, które zazwyczaj jest otwarte tylko latem, ale otwiera się też na grudniowe weekendy, od 13:00 do 17:00. Można tam też zobaczyć torfowe domy, staroislandzkie kościoły, a także przykłady tego, jak święta obchodzili ludzie o różnej majętności.

Jest tam sklep z pamiątkami, w którym sprzedaje się świąteczne drobiazgi i wypieki, stajnia, w której możesz zobaczyć, jak tworzono świece z łoju (które uważa się za świetne prezenty, ponieważ wystarczają na całą zimę) oraz domy, w których możesz spróbować świątecznych porcji wędzonej jagnięciny (hangikjöt) i chlebka laufabrauð.

Muzeum w Reykjaviku

O 13:00 zaczyna się oprowadzanie po muzeum, o 14:00 odprawiania jest świąteczna msza w kościele torfowym. Islandzcy Święci Mikołajowie pojawiają się od 14:00 do 16:00, żeby zabawiać gości i stroić dzieciom żarty. O 15:00 odbywa się pokaz tańca na placu zrekonstruowanego miasta. Bilety do muzeum można kupić na miejscu, ale wchodzą one też w zakres karty miejskiej, która umożliwia wejście do muzeów i galerii w stolicy.

Ci, którzy chcą cieszyć się sezonem świątecznym poza stolicą, mogą wybrać się do Óbyggðasetur Íslands, gdzie znajduje się Centrum Dzikiej Przyrody. Przez cały grudzień jest tam oferowana wycieczka o nazwie „Nostalgiczne Święta”, której uczestnicy dowiadują się, jaka jest historia świętowania w Islandii, próbują domowego islandzkiego świątecznego jedzenia i obcują z niesamowitą przyrodą wyżyn Islandii z naturalnymi gorącymi źródłami i niewiarygodnymi krajobrazami.



Świętowanie Nowego Roku w Reykjaviku

Jeśli zostajesz na Islandii w okolicy Nowego Roku, przygotuj się na jeszcze więcej świętowania! Noc sylwestrowa jest w Reykjavíku jedną z tych najbardziej kwitnących i ekscytujących.

U schyłku roku tysiące ludzi wychodzą na ulice, żeby oglądać jeden z największych pokazów fajerwerków na świecie. Nie ma obowiązku ich kupowania, ale mieszkańcy robią to masowo i wystrzeliwują je w losowej kolejności, co sprawia, że niebo przez godziny jest wypełnione niesamowitym blaskiem.

Jedno z najlepszych miejsc, skąd można oglądać fajerwerki to kościół Hallgrímskirkja, który znajduje się na wzgórzu, ale nieważne, z jakiego miejsca w Reykjavíku obserwujesz niebo i tak widok będzie piękny. Warto jednak kupić okulary ochronne, sprzedawane tego wieczoru na terenie całego miasta – przypadkowość miejsc, z których wystrzeliwane są fajerwerki może stanowić zagrożenie, jednak brak zasad bezpieczeństwa dodaje uroku świętowaniu – wydaje się, jakby całe miasto było na jednej imprezie!



Zwiedzanie lodowych jaskiń

Jaskinia lodowa w Vatnajokull

Święta Bożego Narodzenia to nie jedyny powód, żeby odwiedzić Islandię w grudniu. Zwiedzanie lodowych jaskiń to jedno z najbardziej znanych i spektakularnych aktywności, w których możesz wziąć udział, a grudzień jest do tego idealną porą.

Woda, która płynie pod lodowcami, tworzy w nich tunele, co pozwala odwiedzającym eksplorować niezwykły świat pod pokrywą lodową. Jest to możliwe w niewielu miejscach na ziemi, a w Islandii są aż trzy lodowce, które można zwiedzać w grudniu.

Vatnajökull, największy lodowiec w Europie jest najpopularniejszym celem odwiedzających, w dużej części ze względu na otaczające go piękne tereny, które są dostępne przez całą zimę.

Jednym z takich miejsc jest rezerwat przyrody Skaftafell. W grudniu lodowce, które wcześniej były mieszaniną białego śniegu i czarnego popiołu, zamieniają się w wyrazisty błękitny lód i wchodzą na teren rezerwatu, umożliwiając łatwe spacerowanie po nich.



Jaskinia lodowa nad wulkanem KatlaZdjęcie z wycieczki do lodowej jaskini wulkanu Katla

Innym miejscem jest niesamowita laguna lodowcowa Jökulsárlón – wypełniające ją góry lodowe są niemal hipnotyzujące. Zimą z kolei jest to jedno z najlepszych miejsc, z których można obserwować foki.

Opcja bliższa Reykjavíku to wycieczka po lodowych jaskiniach znajdujących się w lodowcu Mýrdalsjökull, który pokrywa jeden z najbardziej aktywnych wulkanów Islandii, Katla. Mimo że trasa tej wycieczki nie przebiega przez całe południowe wybrzeże, będziesz w stanie zobaczyć większość najważniejszych miejsc na turystycznym szlaku, takich jak wodospady Seljalandsfoss i Skógafoss.

Ponieważ trasa zaczyna się w miejscowości Vík, będziesz miał także okazję zobaczyć czarną plażę Reynisfjara z jej fascynującymi strukturami geologicznymi, takimi jak morskie kolumny Reynisdrangar i łuk skalny Dyrhólaey.

Zimą to miejsce wywiera niesamowite wrażenie – fale rozbijające się o skały i wzdłuż brzegu są olbrzymie oraz nieprzewidywalne. Możesz je podziwiać, jak najbardziej, ale trzymaj się co najmniej 30 metrów od brzegu oceanu – niektóre fale na pewnych odcinkach tego brzegu niespodziewanie przybierają niesamowitą siłę i są dużo większe od pozostałych.



Jaskinia lodowa w Vatnajokull

Ostatnią opcją jest zwiedzanie lodowych jaskiń Langjökull. Jest to szczególnie warte uwagi, ponieważ można się do nich dostać tylko na skuterach śnieżnych. Jeszcze zanim zejdziesz do jaskini, około 20 minut spędzisz jadąc przez lodowiec – to doświadczenie jest i fascynujące i spektakularne.

Żaden odwiedzający Islandię zimą nie powinien pominąć zwiedzania lodowych jaskiń. Trzeba jednak pamiętać o tym, że nie zawsze są one dostępne – po obfitych deszczach często są zatapiane, co może naruszyć ich strukturę, dlatego zwiedzanie odbędzie się tylko wtedy, kiedy warunki na to pozwolą i będzie to bezpieczne.

Ze względu na niebezpieczeństwa płynące z wchodzenia do lodowej jaskini bez pewności co do jej stabilności, chodzenie po lodowcach powinno odbywać się wyłącznie z doświadczonym przewodnikiem  i tylko podczas zorganizowanych wejść.

Poszukiwanie zorzy polarnej

Zorza polarna nad półwyspem Snaefellsnes

Zorza polarna zawsze jest obecna na północnym niebie. Jedyny problem polega na tym, że światło słoneczne kompletnie ją zasłania. Nie stanowi to jednak przeszkody w grudniu i kilku wcześniejszych miesiącach z sierpniem włącznie. Kilka tygodni przed i po przesileniu zimowym, światło słoneczne dociera tu tylko na cztery godziny w okolicach południa, więc każdego dnia podczas pozostałych dwudziestu godzin, okazji na dostrzeżenie zorzy jest naprawdę dużo.

Żeby mieć idealny widok na zorze polarne, spełnione muszą być dwa warunki: duża aktywność wyładowań słonecznych i niewielka powierzchnia nieba zasłoniętego chmurami. Oba można sprawdzić na stronie Islandzkiego Biura Meteorologicznego, w sekcji dotyczącej zórz. Jeśli tylko warunki są korzystne, jest duża szansa, że będziesz mógł oglądać zorze.



Przepiekna zorza odbijająca się w jeziorze

Oglądać zorze w Islandii można na trzy sposoby. Po pierwsze, możesz zostać w Reykjavíku i szukać ich z najciemniejszych miejsc miasta, na przykład latarni morskiej Grótta czy parku Klambratún. Jeśli zorze są wystarczająco silne, będziesz mógł je zobaczyć nawet z miejsc zanieczyszczonych świetlnie, takich jak ogródki piwne, albo z delikatnie oświetlonych ulic.

Największym problemem jest to, że nadmierne oświetlenie nocne znacznie ogranicza intensywność zjawiska, tak samo jak to, że nie będziesz mógł z łatwością poruszać się do miejsc, gdzie nie będzie chmur – dlatego całe doświadczenie może być mniej satysfakcjonujące, bo nie będziesz widzieć zórz w pełni.

Zorza polarna tańcząca nad latarnią morską

Druga opcja to wynajęcie samochodu i wyjechanie poza teraz miasta na samodzielne poszukiwanie zórz, przy pomocy wcześniej wspomnianych stron internetowych. Decydując się na szukanie w ten sposób, unikniesz miejskiego zanieczyszczenia światłem  i nie będziesz musiał martwić się ludźmi zasłaniającymi ci widok – na pewno znajdziesz miejsca, w których nie będzie nikogo oprócz ciebie.

Oczywiście taką opcję powinni wybrać tylko doświadczeni kierowcy z samochodami z napędem na cztery koła, którzy oprócz tego powinni też znać drogi, którymi będą się poruszać, żeby nie znaleźć się w jakimś niebezpiecznym miejscu w środku zimy.

Kolorowa zorza polarna, Islandia

Ostatnia opcja jest najłatwiejsza i zdecydowanie najbardziej pewna: wybranie się na zorganizowany wyjazd w poszukiwaniu zórz. Takie wyprawy odbywają się pod okiem doświadczonych przewodników, którzy mają również dużą wiedzę na temat zórz polarnych i mogą opowiedzieć jak i dlaczego się pojawiają, a także pomóc w ustawieniu aparatu fotograficznego tak, żeby złapać jak najlepsze ujęcia.

Co więcej, jeśli wyjazd jest odwołany z powodu niekorzystnych warunków lub nie sprawdzenia się prognoz pogody i w efekcie zorza się nie pojawi, udasz się na jeszcze jedną wycieczkę, aż do skutku, gdy w końcu obserwacja zórz będzie możliwa.

Wiele takich wyjazdów jest dostępnych w bardzo korzystnych cenach, jak na przykład ta wycieczka z audio-przewodnikiem, którą możesz odbyć w 10 językach. Jest przeprowadzana z użyciem większych autobusów, które zabierają uczestników do najlepszych punktów dostosowanych do panujących warunków.

Jeśli zależy Ci jednak na bardziej personalnym doświadczeniu, jest wiele opcji wycieczek prywatnych. Niektóre z nich są przeprowadzane w Super Jeepach, dzięki czemu możesz dotrzeć do miejsc niedostępnych dla dużych autobusów, co gwarantuje też, że w miejscu, z którego będziesz obserwował niebo, nie będzie tłumów. Możesz też wybrać się w rejs z  Reykjavíku.

Zwiedzanie jaskiń wulkanicznych

Jaskinia Lofthellir Zdjęcie wykonane podczas wycieczki do jaskini Lofthellir

Wulkaniczne jaskinie można zwiedzać cały rok, ale zimą są wyjątkowo unikatowe ze względu na lodowe rzeźby, które formują się w ich wnętrzu. Skała wulkaniczna, z której są zbudowane, ma liczne pory, przez które woda przedostaje się do środka i tworzy stalaktyty na sklepieniu, a to, co z nich kapie, tworzy fascynujące stalagmity.

Trzy najłatwiej dostępne przez cały rok jaskinie, w których można oglądać piękne formacje lodowe to Leiðarendi na Półwyspie Reykjanes, Víðgelmir na polach lawy Hallmundarhraun oraz  Raufarhólshellir niedaleko Hveragerði.

Wyprawa do Jaskini Leiðarendi jest bardziej wymagająca, ale jednocześnie niesie ze sobą więcej przygód, ponieważ wewnątrz nie są zamontowane światła, nie ma wytyczonych szlaków, a jej obejście wymaga przeciskania i czołgania się. W czasie zimy bardzo często wejście jest zablokowane przez śnieg, dlatego szuka się innej drogi i uczestnicy muszę ześlizgnąć się w dół, wykopanym w śniegu szybem, dlatego nie jest to najlepsza opcja dla tych, którzy boją się ciasnych przestrzeni.



Zwiedzanie jaskini na Islandii

Ci, którzy mają klaustrofobię powinni zamiast tego udać się na zwiedzanie jaskiń  Víðgelmir lub  Raufarhólshellir. Wejścia są szerokie, ze stopniami prowadzącymi do drewnianych szlaków, które przebiegają w jaskini. Drogi są dobrze oświetlone, a jaskinie są na tyle duże, że nie będziesz musiał się nawet schylać, przechodząc przez nie.

Zwiedzanie jaskiń wulkanicznych nie jest aktywnością szczególnie niebezpieczną, ale ważne jest to, żeby uczestnik miał ze sobą niezbędne wyposażenie – latarkę, hełm i raki) a także doświadczonego przewodnika.

Nurkowanie z rurką (snorkeling) w Islandii

Snorkeling w szczelinie SilfraZdjęcie wykonane podczas wycieczki zakładającej snorkeling

Podobnie jak zwiedzanie jaskiń wulkanicznych, nurkowanie z rurką jest możliwe przez cały rok, ale zimą jest jeszcze bardziej unikatowe. Najczęstsze miejsce do tego typu aktywności to Szczelina Silfra w Parku Narodowym Þingvellir.

Szczelina Silfra powstała w wyniku procesów geologicznych zachodzących na terenie parku. Jest zlokalizowana na styku płyt tektonicznych – północnoamerykańskiej i euroazjatyckiej, które, odsuwając się od siebie, tworzą przepaści, wypełniające się szybko wodą z lodowca  Langjökull.

Dzięki procesowi filtracji, któremu jest poddana woda, kiedy przemieszcza się przez pola lawowe, wypływając z przepaści jak ze źródła, pozostaje krystaliczna i niesamowicie czysta. Utrzymuje również stałą temperaturę dwóch stopni Celsjusza, więc nie zamarza i dzięki temu dopływa aż do Jeziora Þingvallavatn.



Zorza polarna nad szczeliną Silfra

Te warunki czynią to miejsce niesamowicie wyjątkowym dla snorkelingu. Odwiedzający mogą podziwiać rozległe przestrzenie przypominające podwodne katedry i intensywnie niebieską wodę. Zimą to miejsce jest jeszcze bardziej atrakcyjne – bo powiedz, jak wielu ludzi może pochwalić się tym, że pływali pomiędzy płytami tektonicznymi otoczeni skalnymi formacjami lodowymi i białymi polami śniegu?

Mimo że wielu ludzi sceptycznie podchodzi do pomysłu nurkowania z rurką w Islandii, zwłaszcza podczas najciemniejszego miesiąca w roku, z dostępnym na Islandii sprzętem jest to możliwe. Suche kombinezony sprawiają, że nie czujesz wody, grzeją cię też ubrania, które masz pod spodem, a mimo że do kombinezonów mokrych dostaje się woda, jest ona ogrzewana szybko przez ciało, poza tym nurkując w nich, masz większą swobodę poruszania się.

Przewodnikami są profesjonalni instruktorzy nurkowania z bogatym doświadczeniem, którzy ponadto dobrze znają się na używanym sprzęcie.

Nurkowanie w szczelinie Silfra, IslandiaZdjęcie ze snorkellingu w Szczelinie Silfra

Oczywiście każda tego rodzaju aktywność wiąże się z ryzykiem, snorkelling w Szczelinie Silfra nie jest wyjątkiem. Żeby wziąć udział w tej wyprawie, musisz mieć powyżej 16 lat i 150 cm wzrostu, a jeśli masz powyżej 60 lat i masz problemy z krążeniem lub z sercem, będziesz potrzebował specjalnego zaświadczenia. Oczywiście niezbędne jest to, żebyś nurkując, miał ze sobą wykwalifikowanego przewodnika.



Obserwowanie wielorybów

Oglądanie wielorybów na Islandii Zdjęcie z wycieczki z Reykjavíku z obserwacją wielorybów

Obserwowanie wielorybów w grudniu jest bardzo satysfakcjonującym doświadczeniem. O tej porze roku większość wielorybów fiszbinowych odpływa do miejsc, w których się rozmnażają, zostają pojedyncze osobniki, ale także wiele zębowców, które można obserwować.

Dwa najlepsze miejsca, z których można obserwować wieloryby w Islandii zimą to Zatoka  Faxaflói znajdujące się niedaleko Reykjavíku i Półwysep Snæfellsnes. Wiele wycieczek dziennie zaczyna się w stolicy, dokładniej w Starym Porcie i trwają od dwóch do trzech godzin.

Najpopularniejszym gatunkiem jest delfin białonosy – zwierzęta te zwane także  butlonosami, poruszają się w grupach i są znane ze swoich charakterystycznych zachowań, takich jak wyskakiwanie ponad powierzchnię wody i poruszanie się razem z falami, niczym surferzy na swoich deskach. Uczestnicy wycieczki mają też szansę na zobaczenie nieuchwytnych morświnów, a nawet grupy orek.



 

Orki na Islandii Zdjęcie z dwudniowej wycieczki na Półwysep Snæfellsnes

Ze względu na gromady śledzi zimujące w okolicach Półwyspu Snæfellsnes, ci, którym zależy na zobaczeniu orek powinni udać się raczej do Grundarfjörður lub Ólafsvík, a stamtąd dalej do Zatoki Breiðafjörður i mieć nadzieję na to, że uda im się napotkać te niesamowite zwierzęta.

W tym rejonie można również znaleźć grindwale, które żyją wokół wybrzeży Islandii, ale które jednocześnie dość trudno zauważyć, bardziej uważni mogą zauważyć też osobniki z grupy dziobogłowych, jednych z najmniej zbadanych gatunków na ziemi.



Zwiedzanie lodowców

Grudniowe zwiedzanie lodowców jest niezwykłym doświadczeniem. W zimowych miesiącach rozrastają się o świeży lód, tym samym pokrywając się błękitną warstwą. Na szczęście dostępnych jest wiele ofert wycieczek, które pozwolą ci się nacieszyć pięknem lodowców na różne sposoby.

Najbardziej oczywistym wyborem będą wycieczki piesze. W Islandii są dwa lodowce, po których bez wysiłku można spacerować zimą – Sólheimajökull i Skaftafellsjökull.

Na Sólheimajökull, który jest zlokalizowany na południowym wybrzeżu pomiędzy Skógafoss i Vík, można się dostać w ramach tej nieskomplikowanej wycieczki – spaceru po lodowcu. Niektóre z przygotowanych propozycji mają w ofercie więcej przygód, tak jak na przykład wycieczkę ze spacerem i wspinaniem się po lodzie.



Lodowiec na Islandii Zdjęcie: Odkrywanie lodowców | Spacer po lodowcu Vatnajökull

Skaftafellsjökull położony jest w trochę bardziej odległej części południowego wybrzeża, mieści się na terenie Rezerwatu Przyrody Skaftafell i jest miejscem tak pięknym, że widząc je, sami nazwalibyście je parkiem narodowym. Widoki, które można podziwiać ze znajdującego się tam lodowca, są wręcz spektakularne i niezapomniane.

Do większości wycieczek trzeba dołączyć już na miejscu, jak na przykład ten spacer po lodowcu Skaftafell (dla średnio-zaawansowanych), ale są też dwudniowe i trzydniowe pakiety wyjazdowe, w ramach których nie tylko udasz się na spacer, ale także zostaniesz oprowadzony po okolicy, na przykład lagunie lodowcowej Jökulsárlón.

Piesze wycieczki po lodowcach swoją wysoką jakość zawdzięczają nie tylko niesamowitym widokom i podekscytowaniu towarzyszącemu odkrywaniu natury, ale też temu, że są przeprowadzane przez doświadczonych przewodników, którzy mogą wiele opowiedzieć o ich powstawaniu, procesach, które tam zachodzą oraz zagrożeniach z nimi związanymi.



Jazda skuterami śnieżnymi

Skutery śnieżne w grudniu, Islandia Zdjęcie z przejażdżki skuterami po Lodowcu  Langjökull.

Kolejna opcja związana ze zwiedzaniem lodowców to przejażdżka skuterami śnieżnymi. Większość z nich odbywa się na terenie Lodowca Langjökull, a wyjechać można z  Reykjavíku, Wodospadu Gullfoss, ale też w ramach wycieczek takich, jak ta po Złotym Kręgu.

To ekscytujące doświadczenie zazwyczaj trwa godzinę, podczas której możesz do woli jeździć po lodowej pokrywie często mającej kilkaset lat – to idealne połączenie zwiedzania i rozrywki. Wszystko, czego będziesz potrzebował, żeby było ci ciepło w grudniowych warunkach, zapewnia organizator – jedyne, co musisz mieć to porządne ubrania pod spodem i prawo jazdy, jeśli będziesz chciał prowadzić skuter.

Na  Langjökull masz też okazję do wzięcia udziału w szczególnej atrakcji – w najbardziej stabilnej części lodowca zostały wydrążone tunele, które umożliwiają uczestnikom eksplorowanie wewnętrznych przestrzeni, które drążą jęzory lodowca, w sposób niespotykany w żadnej innej części świata.

W ciągu całego roku można odbyć wycieczkę do lodowych tuneli, ale naturalne lodowe jaskinie są dostępne tylko przez określony czas, dlatego zimą warto wybrać właśnie tę formę zwiedzania lodowców. Trzeba też pamiętać o tym, że wycieczki po tunelach dużo rzadziej są odwoływane.



Zwiedzanie Islandii

Wodospad Gullfoss w grudniu

Oczywiście jest wiele miejsc, do których możesz w grudniu pojechać i które możesz po prostu oglądać. Dostępne są między innymi popularny Złoty Krąg, południowe wybrzeże Islandii, laguna lodowcowa Jökulsárlón, Półwysep Snæfellsnes i  Reykjanes. Możesz wybrać spośród wielu zorganizowanych wycieczek albo wypożyczyć samochód z napędem na cztery koła i zwiedzić te miejsca samodzielnie (o tym więcej poniżej).

Dojazd do wyżyn nie jest możliwy ze względu na kilkumetrową pokrywę śniegu, która zasłania nawet znaki drogowe. Jedyną opcją jest wzięcie udziału w trzydniowej ekspedycji zimowej do Landmannalaugar, która odbywa się pod przewodnictwem monster-tracków.

Zimowy krajobraz Islandii

Ze względu na trudne warunki pogodowe, dojazd do północnej i wschodniej części Islandii (szczególnie na tereny Fiordów Wschodnich) również może być ograniczony, ale mimo to istnieje możliwość zarezerwowania 6-dniowego zimowego pakietu wyjazdowego na południe, wschód i północ Islandii lub tygodniowego samodzielnego wyjazdu na północ. Plan wycieczki można dostosować do warunków pogodowych, z którymi zawsze trzeba się liczyć, będąc w Islandii.

Słynne SPA Blue Lagoon

Niezależnie od tego, jaka byłaby pogoda, zawsze miło jest zanurzyć się w gorącej wodzie, co może być dodatkowo atrakcyjne, jeśli w momencie, kiedy będziesz się relaksować, na zewnątrz rozpęta się burza śnieżna. Warto więc skorzystać z okazji i zarezerwować pobyt w Błękitnej Lagunie albo sprawdzić listę najlepszych basenów i gorących źródeł w Reykjavíku.



Rzeczy, które trzeba wiedzieć o Islandii, wybierając się tam w grudniu

Uważaj na siebie podróżując po Islandii Zdjęcie: Radka Valova

Mimo tego, że to głównie Święta Bożego Narodzenia i Sylwester przyciągają do Islandii najwięcej odwiedzających, nie można zapominać o bogactwie atrakcji czekających na turystów. Zanim dowiesz się, jak krajobraz wyspy zmienia się zimą, ważne jest to, jak przygotujesz się do wyjazdu. Musisz zwrócić uwagę na dwa najważniejsze obszary planowania – poruszanie się po Islandzkich drogach i to, co musisz ze sobą zabrać.

Opad śniegu jest częsty w grudniu, ale całkiem prawdopodobne jest to, że  Reykjavík nie będzie jeszcze przykryty białym puchem – klimat stolicy jest cieplejszy niż ten w pozostałej części kraju i w mieście śnieg zalega sporadycznie pomiędzy styczniem a kwietniem.

Mimo cieplejszego klimatu, średnia temperatura pozostaje na poziomie tuż poniżej zera, co sprawia, że drogi są oblodzone, chociaż nie jest tak oczywiście zawsze. Jeśli planujesz wynajęcie samochodu, najlepiej jeśli będzie miał on napęd na cztery koła. Jeśli chcesz wyjechać poza stolicę, będzie to niezbędna funkcja.



Jazda konno po Islandii

Jeśli nie masz doświadczenia, albo po prostu nie czujesz się komfortowo, prowadząc samochód po oblodzonej czy ośnieżonej drodze, lepiej nie męczyć się za kółkiem wypożyczonego samochodu, a wybrać się na zorganizowane wycieczki i pozwolić przejąć kierownicę bardziej doświadczonym przewodnikom.

To zdecydowanie najłatwiejszy, najbezpieczniejszy i najmniej stresujący sposób. Nie będziesz nawet musiał jechać z lotniska w Keflavíku do Reykjavíku, zabierze cię tam Flybus, który kursuje regularnie, i który odstawi cię prosto do hotelu.

Żeby móc w pełni odkrywać tereny poza miastem bez konieczności prowadzenia samochodu, możesz zarezerwować zimowy pakiet wyjazdowy, w ramach którego zagwarantowany jest dojazd do wszystkich atrakcji. Jeśli z kolei nie masz problemów z prowadzeniem, możesz skorzystać z jednego z samodzielnych planów wyjazdowych.

Jeśli wybierzesz drugą opcję, upewnij się, że znasz dokładną drogę, którą będziesz przemierzał, jeszcze zanim wyjedziesz. Wiele dróg wiodących w kierunku wyżyn i po Fiordach Zachodnich jest niedostępna w grudniu, a nie chcesz przypadkowo znaleźć się kompletnie poza nimi w bardzo zmiennej pogodzie. Na stronie road.is zawsze możesz sprawdzić, które drogi są otwarte.

Islandzkie kuce, zima

Niezbędna jest też wiedza na temat panujących podczas każdego wyjazdu warunków pogodowych. Możesz je sprawdzić na stronie Islandzkiego Biura Meteorologicznego. Niektóre drogi, na przykład droga nr 1 na południowym wybrzeżu, są podatne na porywiste wiatry, inne na zejścia lawin po obfitych opadach deszczu, dlatego planując wyjazdy, staraj się robić to odpowiednio do warunków pogodowych i bądź elastyczny, mając na uwadze swoje bezpieczeństwo.

Niezależnie od tego, czy zamierzasz prowadzić, kolejna rzecz, o której musisz pamiętać to zabranie ze sobą odpowiednich ubrań. Z pewnością będziesz chciał zanurzyć się w niesamowitej atmosferze zimowej krainy i cieszyć się nią, ale jeśli nie będziesz przygotowany, nie będziesz mógł tego niestety zrobić.

Upewnij się, że masz ze sobą czapkę, rękawiczki, bieliznę termiczną, ubrania chroniące przed wiatrem i wodoodporne, a pod nimi inne ciepłe rzeczy. Jeśli będziesz chciał przejść się po miejscach, które będziesz odwiedzać, koniecznie weź ze sobą odpowiednie obuwie.



Romantyczna strona Islandii w grudniu

Centrum Reykjaviku, stolicy Islandii

Ostatnia rzecz, o której warto wspomnieć w temacie Islandii w grudniu to fakt, że jest popularnym miejscem na romantyczne wyjazdy. Dzięki świątecznej atmosferze, delikatnie sypiącemu śniegowi, zorzom polarnym i bogatej ofercie wyjazdowej, Islandia staje się świąteczny rajem, do którego udaje się wiele par z różnych stron świata.

Romantyczne oświadczyny na IslandiiOświadczyny w świątecznej krainie, jaką staje się Reykjavík w czasie świąt. Zdjęcie: jrbowe

Ponadto w okresie świątecznym miasta rozświetlają się blaskiem lampek i dekoracji, co sprawia, że noce są jaśniejsze i w mieście panuje bajkowa atmosfera.

Schowaj się w zacisznych i ciepłych kawiarniach, spaceruj ośnieżonymi ulicami, odkrywaj okolicę, która na pewno wywrze na tobie wrażenie, tak samo jak zorze polarne nocą. Możesz też skorzystać z romantycznej atmosfery świąt i pomyśleć o oświadczynach, jeśli miałeś to w planach.



Sugerowany plan grudniowego wyjazdu do Islandii

Grudzień to idealny czas na oglądanie zorzy polarnej

Wyjazd do Islandii na 8 lub 9 dni można spędzić na wiele różnych sposobów. Niektórzy odwiedzający chcą zostać w Reykjavíku i cieszyć się świąteczną atmosferą panującą w mieście, inni wolą zobaczyć jak najwięcej Islandii i jej przyrody, nie skupiając się na atrakcjach konkretnego sezonu. Niektórzy szukają przygód i adrenaliny, inni wolą zwiedzać i odpoczywać.

Różni podróżujący mają różne zainteresowania, umiejętności i budżet. Sugerowany plan wyjazdu, który jest podany niżej, można modyfikować i dostosowywać do potrzeb konkretnego odwiedzającego, ale uwzględnione w nim atrakcje powinny zainteresować większość turystów.

Wybranie się zimą do wodospadów pozwala na inną perspektywę

Najważniejsza decyzja, którą trzeba podjąć przed przyjazdem to to, czy wypożyczyć samochód z napędem na cztery koła i jeździć samodzielnie. Można znaleźć wiele planów samodzielnych wycieczek samochodowych, na trasie których znajdują się najchętniej odwiedzane przez turystów miejsca, które można zwiedzić w ciągu tygodnia.

Na przykład dwudniową wycieczkę do laguny lodowcowej Jökulsárlón z zwiedzaniem lodowych jaskiń można połączyć z pięciodniowym samodzielnym wyjazdem na Zachód, jak również w okolice Złotego Kręgu i Półwyspu Snæfellsnes. Taka kombinacja pozwoli ci na odwiedzenie wielu miejsc w ciągu tygodnia, a jeśli zostaniesz na 9 dni, będziesz mógł także świętować Boże Narodzenie w  Reykjavíku.

Najambitniejsi mogą też spróbować swoich sił w tego rodzaju samodzielnych wycieczkach samochodowych.

Złote słońce w lagunie lodowcowej Jokulsarlon

W Islandii samodzielne prowadzenie samochodu zimą poleca się jedynie doświadczonym i pewnym kierowcom, dlatego przedstawiony poniżej plan uwzględnia rezerwowanie zorganizowanych wyjazdów i pakietów.

Najbardziej oczywistą propozycją dla kogoś, kto przylatuje na Islandię na 8 dni to ten zimowy pakiet. W niewiele ponad tydzień zobaczysz Złoty Krąg, południowe wybrzeże,  Jökulsárlón, Półwysep Snæfellsnes, a dodatkowy dzień wykorzystasz w Reykjavíku lub zdecydujesz się na lot do Akureyri i zwiedzanie terenów w okolicy Jeziora Mývatn.

Będziesz miał okazję do spaceru po jaskiniach lodowych, wybierzesz się na wycieczkę autobusową lub rejs w poszukiwaniu zorzy polarnej, będziesz też mógł wybrać pomiędzy jazdą konną, jazdą na skuterach śnieżnych i snorkellingiem.

Ze względu na to, że grudzień jest miesiącem świątecznym, możliwe, że będziesz chciał spędzić więcej czasu w Reykjavíku. W takim przypadku możesz wybrać kilka różnych pakietów wyjazdowych, co umożliwi ci spędzenie czasu i w mieście, i na łonie natury.

Sala koncertowa Harpa

Pierwszego dnia przylecisz na lotnisko Keflavík, wsiądziesz do Flybusa i zaczniesz swoje wakacje w najbardziej relaksujący sposób, jak tylko się da: w Błękitnej Lagunie. Po rozgrzaniu się i naładowaniu baterii po twoim locie, udasz się do Reykjavíku, a potem zakwaterujesz w hotelu.

Po zostawieniu bagażu możesz udać się prosto do miasta by zanurzyć się w świątecznej atmosferze. Główna ulica - Laugavegur i centrum, będą pełne bożonarodzeniowych dekoracji i lampek.

Na początku większą część wyjazdu spędzisz poza Reykjavíkiem, ale po zobaczeniu naturalnie pięknych miejsc, wrócisz do miasta. Możesz wybrać tę dwudniową wycieczkę, której trasa pierwszego dnia przebiega przez południowe wybrzeże, kończy się w lodowej lagunie Jökulsárlón. Drugiego dnia wybierzesz się na spacer po lodowych jaskiniach, a potem wrócisz do Reykjavíku.

Jaskinia lodowa w Vatnajokull

Twój czwarty dzień spędzisz, ciesząc się atmosferą Reykjavíku. Możesz zacząć dzień od dowiedzenia się więcej o fascynującej historii Islandii w Muzeum Morskim, albo rozerwać się w Muzeum Fallologicznym, zanim udasz się do Árbæjarsafn, skansenu-muzeum na wolnym powietrzu, które otwiera się o 13:00.

Świąteczna atmosfera w tym miejscu jest zaraźliwa, poza tym to świetne miejsce, w którym można kupić unikatowe prezenty. Tego wieczoru wyjdź na miasto i zjedz obiad w jednej ze świetnych restauracji w Reykjavíku, a potem możesz spędzić resztę dnia w jednym z barów.

Szósty i siódmy dzień spędzisz na dwudniowej wycieczce na Półwysep Snæfellsnes. Będziesz miał okazję zobaczyć wiele pięknych formacji skalnych i pejzaży, takich jak Góra Kirkjufell, Lodowiec Snæfellsjökull i nadmorskie kolumny skalne Lóndrangar. Będziesz też mógł obserwować foki i zwiedzać jaskinie lawowe.

Góra Kirkjufell na półwyspie Snaefellsnes

Siódmego dnia udasz się w najbardziej klasyczną drogę, którą obierają zwiedzający Islandię: Złoty Krąg. To będzie twoja ostatnia okazja na obcowanie z naturą wyspy, dlatego połączysz ją z jeszcze jedną atrakcją – obserwacją wielorybów, jazdą konną, jazdą na skuterach śnieżnych albo snorkellingiem – wybór należy do ciebie.

Ósmego dnia zostaniesz odwieziony na lotnisko Keflavík i udasz się w podróż powrotną do domu. Jeśli jednak planujesz 9-dniowy wyjazd, możesz dodatkowy czas spędzić, zwiedzając Reykjavík, napawając się świąteczną atmosferą i dokonując ostatnich świątecznych zakupów.