Guide to Iceland
Verken IJsland
Het beste van IJsland
De Golden Circle van IJsland | Ultieme gids en de 9 populairste alternatieve routes

De Golden Circle van IJsland | Ultieme gids en de 9 populairste alternatieve routes

Geverifieerde expert

Wat is de Golden Circle-route van IJsland en waarom is deze zo populair? Waar moet je stoppen als je de Golden Circle-route rijdt?

Wat is de Golden Circle-route van IJsland en waarom is deze zo populair? Waar moet je stoppen als je de Golden Circle-route rijdt? Lees verder voor meer informatie over de populairste route van IJsland en de beste alternatieve routes onderweg. 



Als je iemand over excursies in IJsland hoort praten, komt vrijwel altijd ook de Golden Circle ter sprake. De Golden Circle staat erg hoog in bijna elke lijst van dingen die je kunt doen in het land en wordt op de website van bijna elke reisorganisatie vermeld als sightseeingtour. 

De Golden Circle bestaat uit drie schitterende locaties in het zuidwesten van IJsland: Nationaal park Þingvellir, het geothermisch gebied Geysir en de Gullfoss-waterval. Deze bezienswaardigheden zijn wereldwijd bekend en zijn allemaal even spectaculair als uniek. Ze zijn vanuit Reykjavík alle drie met de auto in twee uur bereikbaar en kunnen in één dag worden bezocht. 

Alleen de stad Reykjavík en de Blue Lagoon vormen een concurrent voor deze bestemmingen als het gaat om populariteit en ze zijn om vele uiteenlopende redenen beroemd. 

Nationaal park Thingvellir

Öxarárfoss is een waterval in het Nationaal park Þingvellir in IJsland.

Nationaal park Þingvellir is een schitterende plek die rijk is aan geschiedenis en folklore en ook geologisch gezien ongelooflijk interessant en bijzonder is. Dit is het eerste van de drie parken in IJsland dat is uitgeroepen tot nationaal park en het is het enige park dat bovendien een UNESCO-werelderfgoedlocatie is. Het park is meestal de eerste halte op de Golden Circle-route en ligt op slechts ongeveer 45 minuten rijden van Reykjavík.

In Þingvellir kun je zien hoe dit eiland is ontstaan, maar vind je ook de wortels van de IJslandse civiele samenleving. Het is een plek waar indrukwekkende geologie en duizend jaar fascinerende geschiedenis samenkomen en waar bezoekers urenlang kunnen ronddwalen om meer te weten te komen over de processen binnen in de aarde en de wortels van onze democratie.

Het noorderlicht boven de UNESCO-werelderfgoedlocatie, Nationaal park Þingvellir.



Dat dit park geologisch zo ongelooflijk interessant is komt omdat het park zich precies tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische platen bevindt, in de kloofvallei die door heel IJsland heen loopt. Dit is het enige land waar deze vallei, de Mid-Atlantische Rug, te zien is boven zeeniveau. Nergens is de vallei beter zichtbaar dan in Þingvellir.

Wanneer je vanuit Reykjavík het park binnenkomt, rijd je richting een steile rotswand die in feite een hoek van het Noord-Amerikaanse continent is. Het Euraziatische continent ligt enkele kilometers verderop, aan de andere kant van het park en is al even indrukwekkend om te zien.

Omdat de tektonische platen zich van elkaar af bewegen, kwam er tussen deze platen magma naar boven en zo is miljoenen jaren geleden IJsland gevormd. De platen blijven zich van elkaar af bewegen en dat is de reden dat je in IJsland zoveel fascinerende vulkanische activiteit vindt. Het eiland is nog steeds erg jong en ook nog steeds 'in wording'. 

Öxarárfoss-waterval in de sneeuw.

Bewijs van dit proces is overal in Þingvellir te vinden. Het gebied bestaat uit lange stroken lavarots en vele vulkanen omringen het park en rijzen uit boven Þingvallavatn, het grootste natuurlijke meer van IJsland.

Er is echter geen uitbarsting meer geweest in het gebied in de afgelopen 2000 jaar en het park is daardoor erg groen geworden. Het unieke IJslandse mos dat over het IJslandse landschap kruipt, bedekt nu de lavavelden, en veel delen van het gebied zijn bebost met inheemse berkenbomen en geïmporteerde dennen.

Er zijn nog regelmatig aardbevingen in het gebied omdat de platen elk jaar 2,5 centimeter verder uit elkaar bewegen. De ravijnen die door deze aardbevingen ontstaan, worden gevuld met zoet water afkomstig van de smeltende gletsjer Langjökull dat ondergronds door de poreuze lavarots reist en uiteindelijk in het meer Þingvallavatn terechtkomt.

Þingvellir in de herfst.

Dit lange filtratieproces betekent dat wanneer het water tevoorschijn komt vanuit bronnen in deze aardscheuren, het geen enkel sediment meer bevat en dus kristalhelder is. Dat heldere water is prachtig om te zien als je rondwandelt in het gebied, maar omdat het zicht in het water wel meer dan 100 meter is, biedt het ook mogelijkheden om te duiken en snorkelen.

Hoewel deze activiteiten eigenlijk niet passen in het IJslandse klimaat, betekent de vooruitgang in droogpaktechnologie dat het water van 2° C meer dan toegankelijk is, zelfs gedurende de winter. Gekwalificeerde gidsen nemen meerdere keren per dag groepen mee op dit steeds populairder wordende avontuur in het mooiste ravijn van allemaal: Silfra.

De Silfra-kloof is een van de grootste trekpleisters in dit nationale park.Foto van de excursie Duiken in Silfra in combinatie met lavagrotten verkennen.

Snorkelen in Silfra is mogelijk voor bijna iedereen die ouder is dan zestien en kan zwemmen. De droogpakken hebben drijfkracht genoeg om als reddingsvest te dienen en het water in de Silfra-kloof heeft een rustige stroming die bezoekers op weg helpt. Voor de duikexcursies moet je echter wel een gekwalificeerd PADI Open Water-duiker zijn en ervaring hebben met het duiken in een droogpak. 

De onderwaterwereld hier is ongelooflijk mooi en het feit dat de excursie plaatsvindt tussen de tektonische platen, maakt het des te spannender.



Silfra wordt regelmatig uitgeroepen tot een van de tien mooiste duiklocaties ter wereld. Maar duiken hier is niet zonder gevaar. Helaas zijn er in deze wateren gewonden gevallen zelfs mensen omgekomen, dus alleen diegenen die gekwalificeerd zijn en vertrouwen hebben in hun eigen capaciteiten, kunnen hier duiken en alleen diegenen die fysiek fit en kalm zijn onder stress, mogen deelnemen aan het snorkelen.

Wil je graag zien waar de aarde uit elkaar scheurt, maar ben je wel van plan om volledig droog te blijven, dan is het mogelijk om te wandelen door de Almannagjá-kloof die langs de Noord-Amerikaanse tektonische plaat loopt. In deze prachtige vallei is te zien hoe de geologische processen in het gebied werken. De vallei leidt naar een mooie waterval, de Öxarárfoss

Als je deze wandeling maakt en je fan bent van de HBO-serie Game of Thrones zal dit gebied je bekend voorkomen. Dit is de opnamelocatie voor het pad naar de Eyrie en de plek waar Arya Stark en Sandor Clegane langskomen op hun reis door Rivierenland.

Öxarárfoss in de gloed van de schemering.

De ongelooflijke locatie en de fascinerende geologie van Þingvellir hebben echter niets te maken met de reden waarom het park de status van Nationaal park en UNESCO Werelderfgoed kreeg. De reden waarom het gebied deze titels kreeg, is vanwege zijn verleden. Als je de geschiedenis van Þingvellir volgt, volg je eigenlijk de geschiedenis van het IJslandse volk.

De eersten die zich permanent vestigden in IJsland rond het jaar 800 waren grotendeels zwervende clans die weigerden zich te onderwerpen aan de nieuwe koning der koningen van Noorwegen. In 930 na Christus besloten ze echter dat een soort van gezamenlijke overheid goed zou zijn om geschillen op het eiland op te lossen en elk van de ongeveer dertig aanwezige groepen stuurde iemand om hen te vertegenwoordigen. Ze beschouwden hun ontmoetingsplaats als 'de velden van het parlement', zoals je Þingvellir kunt vertalen.

Bij de ingang van de Silfra-kloof kunnen bezoekers naar beneden kijken in het kristalheldere gletsjerwater.

Dit eerste parlement was zo'n succes dat de traditie jaar na jaar voortduurde, decennium na decennium, eeuw na eeuw. Het instituut bleef bestaan, zelfs nadat het IJslandse Gemenebest in 1262 werd ingenomen door Noorwegen en nadat het in 1380 in handen kwam van de Deense kroon.

Sinds de oprichting van dit parlement meer dan een millennium geleden, functioneerde het alleen in de periode van 1799 tot 1844 niet. Daarna werd het parlement verplaatst naar Reykjavík, maar de functie van het parlement bleef dezelfde.

Parlementsgebouw in ReykjavíkFotocredit: Wikimedia, Creative Commons, foto door Zenneke

Deze geschiedenis maakt van het IJslandse Alþingi (parlement) 's werelds oudste nog bestaande parlement. Terwijl de bevolking van christelijk Europa gebukt ging onder feodalisme zonder dat werd nagedacht over democratische processen, creëerden de 'heidenen' van IJsland een representatief systeem dat zou fungeren als een model voor de vele die erop volgden. 

Het was vanwege deze wortels van de democratie dat Þingvellir in 1930 werd uitgeroepen tot een nationaal park, precies 1000 jaar nadat het parlement voor het eerst bijeenkwam en in 2004 werd uitgeroepen tot een UNESCO-werelderfgoedlocatie.

Omdat het eeuwenlang de belangrijkste locatie was in de geschiedenis van IJsland, was Þingvellir getuige van veel van de grote veranderingen die de natie doormaakte tijdens zijn ontwikkeling. Dat was bijvoorbeeld het geval toen het land zich in 1000 na Christus bekeerde tot het christendom uit angst voor het geweld waarmee de vrome monarch van Noorwegen, Koning Olaf I dreigde. Het was ook de plek waar vele heksenprocessen plaatsvonden, evenals talloze, dramatische gebeurtenissen die in de IJslandse sagen voorkomen.

Zelfs nadat het parlement naar Reykjavík was verhuisd, behield het gebied een grote emotionele waarde voor IJslanders. Niet voor niets kozen de IJslanders deze plek om de onafhankelijkheid van Denemarken uit te roepen en te vieren in 1944 nadat de nazi's het land waren binnengevallen en de geallieerden de controle over IJsland hadden overgenomen. Ook de allereerste president van de natie, Sveinn Björnsson, werd hier op deze gedenkwaardige dag bevestigd.

De geschiedenis van Þingvellir, maar ook zijn schoonheid en geologie, zorgen ervoor dat dit park zo'n populaire bestemming is. Het park vormt echter maar een derde van de algehele aantrekkingskracht van de Golden Circle.

Het geothermische gebied Geysir

De geiser Strokkur barst uit in het licht van de opkomende zon.

De tweede stop op de Golden Circle-route is bij het geothermisch gebied Geysir in de Haukadalur-vallei. Het gebied ligt op ongeveer vijftig minuten rijden van Þingvellir en onderweg kun je de vulkanische activiteit van de aarde steeds intenser zien worden. 

Langs de route en met name in het dorp Laugarvatn, halverwege de twee locaties, zijn overal verspreid stomende kraters en schoorstenen te zien. Deze nederzetting heeft een spa die wordt verwarmd door heetwaterstromen onder het oppervlak van de aarde en heeft zelfs stoomruimtes die zich precies boven bubbelende, hete modderpotten bevinden en die maar liefs een temperatuur van 60 °C kunnen bereiken. 

De Strokkur barst uit op de Golden Circle-route

In de Haukadalur-vallei wordt deze geothermische activiteit nog intenser. De stoom die daar opstijgt, is op kilometers afstand nog te zien. Het gebied is bezaaid met warme bronnen, kleipotten en fumarolen en de heuvels en bodem hebben levendige kleuren gekregen door de mineralen uit de aarde. Zelfs zonder deze twee beroemde geisers zou het nog steeds een zeer fascinerende plek zijn.

De Geysir op de voorgrond 'slaapt' meestal, maar de Strokkur erachter barst ongeveer om de tien minuten uit.

De eerste geiser is de naamgever van dit natuurverschijnsel: de Grote Geysir zelf. Dit is de vroegst gedocumenteerde geiser in de Europese literatuur en de naam is afkomstig van het Oud-Noorse werkwoord voor 'spuiten': geysa. De Geysir barst zelden uit, maar zijn buurman, de Strokkur, spuwt ongeveer om de tien minuten water tot een hoogte van wel 20 tot 40 meter de lucht in.

Dat de originele Geysir tegenwoordig nauwelijks meer actief is, komt door de tektonische activiteiten in het gebied en menselijk ingrijpen. Onderzoeken tonen aan dat de geiser al ongeveer 10.000 jaar bestaat en dat de geiser nu de neiging heeft om in cycli uit te barsten. Meestal begint een uitbarsting na een grote aardbeving waarna de activiteit van de geiser langzaam afneemt en uiteindelijk tot stilstand komt. 

Maar ook als de geiser uitbarst, is deze erg onvoorspelbaar als het gaat om de frequentie en de hoeveelheden water. In het begin van de jaren 1910 barstte de geiser nog elk half uur uit, maar vanaf 1916 is de geiser vrijwel niet meer actief geweest. 

De Strokkur, die hier is afgebeeld vlak voordat hij uitbarst, spuit het water wel 40 meter hoog de lucht in.

Omdat de IJslanders er genoeg van hadden dat de beroemdste bezienswaardigheid van hun land zo onregelmatig uitbarstte, groeven ze in 1935 een kanaal in de silicarand rond de krater van de Geysir om het waterpeil te verlagen en om zo uitbarstingen op te wekken. Hoewel dit een tijdje werkte, raakte het kanaal verstopt en stopte de activiteit opnieuw.

In 1981 werd dit kanaal verwijderd en werd ontdekt dat er soms een uitbarsting kon worden opgewekt door zeep in de Geysir te pompen. Er waren echter veel zorgen over de impact van deze activiteit op het milieu en daarom stopte men hiermee in de jaren negentig.

De Geysir is sindsdien grotendeels inactief geweest, maar barst af en toe nog uit, dus als je geluk hebt, kun je dit fenomeen toch aanschouwen. Wanneer de Geysir uitbarst, komt het water bij de uitbarsting veel hoger dan bij de Strokkur. In 2000 spuwde de Geysir het water tot een hoogte van maar liefst 122 meter de lucht in. De enige keer dat de Geysir het water nog hoger de lucht inspoot, was in 1845 toen het water naar schatting 170 meter hoog kwam.

Geothermisch gebied Geysir op de Golden Circle-route

Geisers zijn zeldzame natuurfenomenen en wat de Golden Circle ook zo indrukwekkend maakt, is dat je op zo'n toegankelijke locatie een geiser kunt bewonderen die nog zo actief en betrouwbaar is. De reden waarom geisers zo zeldzaam zijn, is omdat ze alleen onder specifieke omstandigheden ontstaan. Een geiser kan onder de volgende omstandigheden ontstaan:

  • Een intense warmtebron: om geisers te laten uitbarsten, moet zich magma dicht aan het aardoppervlak bevinden om de rotsen voldoende te verwarmen om water te laten koken.

  • Een waterstroom: er moet ondergronds een bron van stromend water zijn. In dit geval is het water het smeltwater van de Langjökull-gletsjer dat via de poreuze lavarots naar het gebied stroomt.

  • Een waterafvoersysteem: er moet een ondergronds reservoir zijn waarin dit water zich kan verzamelen en een opening die vanaf het reservoir naar het aardoppervlak loopt en die bekleed is met een laag silica, zodat er geen water via de wanden kan wegsijpelen.

De Haukadalur-vallei heeft alle specifieke voorwaarden die nodig zijn voor de vorming van geisers.Fotocredit: maxpixel.freegreatpicture.com

Een wandeling door het geothermische gebied Geysir is een fascinerende en bevredigende belevenis, maar de aantrekkingskracht ervan gaat verder dan deze exploderende warme bronnen. In het Geysir-centrum tegenover de geisers is een grote boetiek gevestigd met veel handgemaakte en lokaal gemaakte IJslandse artikelen. Het centrum heeft ook verschillende restaurants, waar traditionele IJslandse gerechten worden bereid met ingrediënten uit de streek.

De Haukadalur-vallei is een ongelooflijke plek om te stoppen en de natuur te bewonderen. Respecteer het gebied en gooi niets in de warme bronnen of geisers. Dit spreekt natuurlijk voor zich, maar omdat een 'kunstenaar' een keer (gelukkig wel natuurlijke) voedselkleurstoffen in de Strokkur heeft gestrooid om na te gaan hoe een roze geiser eruitziet, is het toch goed om dit nog maar eens te herhalen.

De natuur van IJsland is er voor ons allemaal, niet voor bepaalde mensen die de natuur willen veranderen in hun eigen kunstwerk.



De Gullfoss-waterval

De derde en laatste stop op de Golden Circle-route is bij de Gullfoss, een van de spectaculairste watervallen van IJsland. De waterval bevindt zich op minder dan tien minuten rijden van de Geysir. Het water van deze krachtige waterval stort zich van een hoogte van 32 meter via twee trappen omlaag in een diepe, oude vallei. Als de rivier tijdens de zomer zijn hoogste stand heeft bereikt, valt er gemiddeld 140 kubieke meter water per seconde naar beneden.

De Gullfoss-waterval is een van de mooiste natuurlijke bezienswaardigheden van IJsland en de kracht ervan is enorm.

De Gullfoss staat niet alleen bekend om zijn adembenemende kracht, maar ook om de regenbogen die op een zonnige dag door de waternevel ontstaan. Deze regenbogen maken het toch al prachtige gezicht op de waterval nog spectaculairder. In dit gebied kun je niet alleen genieten van de schoonheid van de indrukwekkende vallei en de watervallen, maar je kunt hier ook ver uitkijken over glooiende velden helemaal tot aan de prachtige ijskap van de Langjökull aan toe. Net als bij de bronnen in Þingvellir en het water in het geothermische gebied Geysir, is het water van de rivier die naar de Gullfoss stroomt, afkomstig van deze gletsjer.

De rivier met de naam Hvíta is de beste plek om te raften in het zuidwesten van IJsland. De rafttocht kan worden gemaakt door bezoekers die nog nooit zo'n tocht hebben gemaakt, maar is ook nog steeds zeer aantrekkelijk voor experts. De tocht is een waar avontuur waarbij je over krachtig stromend water vaart door een oude vallei waar je tal van fascinerende geologische formaties vindt. Voor iedereen die het niet erg vindt om een beetje nat te worden en die wel van een beetje lichaamsbeweging houdt, is dit een spannende excursie.

Deze tocht kan alleen tijdens de zomer worden gemaakt. Dit is trouwens ook het beste seizoen om de Gullfoss te bezoeken. Als de grond niet ijzig en glad is, kun je via een wandelpad zo dicht bij de waterval komen dat je de waternevel op je gezicht voelt. Je kunt hier uren doorbrengen, ongelofelijke foto's maken en je verwonderen over de ontzagwekkende kracht van het water.

Op een zonnige dag ontstaan er regenbogen in de waternevel van de Gullfoss waarvan je prachtige foto's kunt maken.

Dat wil echter niet zeggen dat de Gullfoss in de winter minder spectaculair is. Hoewel je er niet zo dichtbij kunt komen, is het een magische belevenis om de gedeeltelijk bevroren waterval te bekijken en de ijsbrokken de diepte in te zien storten. Als je de waterval in de winter bezoekt, moet je je warm aankleden, want de wind die over de gletsjer waait, is zeer guur en je wilt natuurlijk niet dat je door de kou je bezoek voortijdig moet beëindigen.

De Gullfoss is tegenwoordig een bezienswaardigheid die veel mensen van over de hele wereld graag willen zien en de toeristische sector van IJsland zou zonder de waterval niet dezelfde zijn. Het is daarom een groot geluk dat de waterval behouden is gebleven en dat er op geen enkele manier mee is geknoeid. Het is niet altijd de bedoeling van iedereen geweest om die natuurlijke waterval te behouden.

Aan het begin van de 20e eeuw meenden buitenlandse investeerders dat het hen enorm veel zou opleveren als ze de Gullfoss zouden afdammen en er een waterkrachtcentrale van zouden maken. De toenmalige eigenaar van de waterval, Tómas Tómasson, had indirect buitenstaanders het recht gegeven om met de waterval te doen wat ze wilden. Deze plannen, die tegen zijn wensen ingingen, dreigden ook daadwerkelijk te worden uitgevoerd, maar werden gelukkig verijdeld door de dochter van Tómas.

Sigrúður Tómassdottir was een van de vele vrouwen in de geschiedenis van IJsland die opkwamen voor hun overtuiging en om die reden als helden worden beschouwd.Fotocredit: Luc Van Braekel

Deze iconische vrouw, genaamd Sigríður, verzette zich tegen de vernietiging van de natuur waar ze zoveel van hield. Ze deed er alles aan om de natuur te beschermen. Zo dreigde ze zichzelf in de waterval te gooien en liep ze meerdere keren heen en terug naar Reykjavík over een 200 kilometer lange onverharde weg om het belang van de Gullfoss-waterval in een rechtszaak te verdedigen.

Hoewel haar acties niet tot de directe redding van de waterval leidde, kregen de plannen door alle aandacht zoveel landelijke kritiek dat de aanleg van de dam werd vertraagd. Uiteindelijk slaagde haar advocaat erin om de investeerders, die geen geld hadden om verdere actie te ondernemen, te verleiden tot opzegging van het contract. De naam van deze advocaat, Sveinn Björnsson, klinkt wellicht bekend. Hij werd later namelijk gekozen als eerste president van IJsland.

De pracht van Gullfoss laat zich altijd zien, ongeacht de tijd van het jaar of het tijdstip van de dag.

Sigríður is vereeuwigd in een stenen gedenkteken aan de bovenzijde van de waterval als dank voor haar heldhaftige actie om de waterval te redden. Als arme, ongeschoolde vrouw vocht ze namens de natuur tegen een kapitalistische, patriarchale samenleving en maakte ze de weg vrij voor de traditioneel sterke bewegingen van zowel feminisme als milieubescherming in de IJslandse cultuur. 

De beste manier om de Golden Circle te zien

De herfstkleuren van de Golden Circle

Als meest populaire toeristische route in IJsland heb je talloze mogelijkheden voor een bezoek aan de Golden Circle. De tientallen reisbureaus hebben een aanbod van honderden verschillende tours, waarop je de Golden Circle kunt combineren met extra activiteiten of meer bezienswaardigheden. Sommige organisatoren bieden een compleet unieke kijk op de route, zoals via een vlucht in een helikopter of vliegtuig of in het licht van de middernachtzon.

Natuurlijk is het mogelijk om een auto te huren en in je eigen tempo van punt naar punt te rijden, zonder enig omkijken naar vertrektijden of andere groepsleden. Op deze manier kun je ook allerlei uitstapjes maken naar minder bekende locaties in de buurt. Deze zullen we hieronder in meer detail bespreken.

Op zoek naar het noorderlicht vanuit Þingvellir

Als je liever niet zelf achter het stuur kruipt in IJsland, heb je de keuze uit een groot aanbod aan georganiseerde tours. Sommige tours zijn behoorlijk rechttoe rechtaan: je wordt naar de drie locaties gebracht en daarna weer direct terug naar je accommodatie. Andere tours pakken wat meer uit en nemen je ook mee naar populaire locaties zoals het prachtige kratermeer Kerið en de Blue Lagoon.

Het Þingvallavatn-meer is het grootste meer van IJsland

Omdat de Golden Circle-tour in ongeveer zes uur kan worden gedaan, inclusief rit van en naar Reykjavík, zijn er allerlei combinatietours mogelijk. Met de Golden Circle en sneeuwscootertour ga je bijvoorbeeld eerst naar alle drie de locaties en daarna vanuit Gullfoss naar de Langjökull-gletsjer voor een opwindende rit over het ijs.

Ook zijn combinaties mogelijk van de Golden Circle met snorkelen in Þingvellir, raften op de rivier de Hvíta, grotten verkennen in Leiðarendi, enzovoorts.

Je kunt deze excursie zelfs combineren met een culturele tour. Je kunt bijvoorbeeld overdag allerlei bezienswaardigheden bekijken en 's avonds de traditionele IJslandse keuken proeven. Ook kun je de tour afsluiten met een bezoek aan een lokale energiecentrale en zien hoe IJslanders geothermische energie gebruiken voor de energie- en voedselproductie in hun land.

Combineer de Golden Circle-tour met paardrijden

Er zijn zelfs meerdaagse tochten, als begeleide tour of autorondreis, waarbij de Golden Circle centraal staat of minimaal een beoogd doel vormt. Als je weinig tijd hebt, kun je bijvoorbeeld genieten van een begeleide driedaagse tour langs de zuidkust, waarbij je naar de Jökulsárlón-gletsjerlagune gaat en, als het weer het toelaat, een ijsgrot bezoekt.

Als je meerdere weken in IJsland bent, staat alles open en kun je een 14-daagse autorondreis doen waarbij je niet alleen langs de Golden Circle rijdt, maar ook bijna alle andere belangrijke bezienswaardigheden van IJsland kunt bekijken.

De 9 populairste alternatieve routes van de Golden Circle

Ongeacht de duur van je vakantie, je budget of je planning, een reis langs de Golden Circle kun je bijna altijd wel inpassen. Met zoveel verschillende landschappen op relatief korte afstand mag geen enkele bezoeker van IJsland zich deze ultieme ervaring ontzeggen. 

Als je de Golden Circle helemaal zelf wilt ontdekken, kun je allerlei alternatieve uitstapjes maken naar fascinerende locaties in de omgeving. Deze routes zijn vaak minder bekend, zodat je de klassieke bezienswaardigheden zo kunt combineren met een bezoek aan locaties ver buiten de gebaande paden. Dus als je zin en tijd hebt, kijk dan naar deze top negen van aanbevolen alternatieve routes.

 

1. Geothermische baden van Fontana

Geothermische baden van Fontana

Met de geothermische baden van Fontana wordt verwezen naar de bovengenoemde spa in de stad Laugarvatn, op de weg van het Nationaal park Þingvellir naar Geysir. Laugarvatn is een pittoresk dorpje, gelegen aan de rand van een breed meer, dat bekend is om zijn geothermische activiteit.

Hoewel de huidige spa pas in 2011 werd geopend, worden de baden al sinds 1929 recreatief gebruikt door de lokale bevolking. Fontana beschikt over drie stoombaden, gelegen op natuurlijke warme bronnen, en een traditionele houten Finse sauna met een fantastisch uitzicht op de omliggende natuur. Er zijn ook tal van ondiepe baden die variëren in warmte, waar kinderen kunnen spelen terwijl de volwassenen zich ontspannen.

De geothermische baden van Fontana komen uit op het meer, waar je op sommige plaatsen het warme water uit de aarde tussen je tenen voelt opborrelen. 
 

Kinderen kunnen lekker spelen in de geothermische baden van Fontana!

Als je hier stopt, proef dan ook het roggebrood dat ze hier 24 uur lang bakken in het hete zand. Dit is een traditioneel IJslands gerecht en het nog warme, vers gebakken roggebrood met boter smaakt werkelijk heerlijk.

Als je niet op eigen gelegenheid gaat, kun je deze locatie en de Golden Circle ook bezoeken op de dagtocht Golden Circle en geothermische baden van Fontana.

(Fotocredit Geothermische baden van Fontana)

2. De kraterKerið

De Kerið-krater in GrímsnesFotocredit Aurora Travel - Golden Circle-privétour

Veel Golden Circle-dagtours stoppen bij de krater Kerið, dus ook als je zelf rijdt, mag je dit natuurlijke wonder niet missen.

Deze volledige ovale krater is ongeveer 6500 jaar geleden ontstaan en heeft een meer op de bodem. De rotsen rondom de krater zijn vuurrood en oranje, met strepen zwart en groen erdoorheen. Deze kleuren contrasteren prachtig met het azuurblauwe water. Door zijn specifieke vorm is Kerið ook bekend geworden om zijn akoestiek. Er zijn hier al verschillende concerten gehouden.

Deze plek aan weg 35, vlak bij de stad Selfoss beschikt over een kleine parkeerplaats.

Om Kerið te bezoeken moet je wel entree betalen, maar de toegang is slechts 500 ISK per persoon.

3. De Secret Lagoon in Flúðir

De Secret Lagoon van Flúðir

De Secret Lagoon of Gamla-laguna van Flúðir is een geweldige plek om te ontspannen en je weer helemaal op te laden. Dit zwembad uit 1891 is het oudste zwembad van IJsland. Het wordt gevoed met water uit de omliggende natuurlijke warme bronnen en heeft zo het hele jaar door een temperatuur van 38-40°C. Maak een wandeling over het pad om het bad en bewonder dit geothermische gebied.

Van 1909 tot 1947 werden hier nog zwemlessen gegeven, maar door de opening van nieuwe zwembaden in het hele land raakte het bad in verval. Het bad is onlangs gerenoveerd en gemoderniseerd met nieuwe kleedruimtes en een café en is in juni 2014 heropend. Als je deze locatie wilt bezoeken, kun je het beste van tevoren reserveren, want het is inmiddels een erg populaire bestemming geworden.

Flúðir bevindt zich op weg 30.

De weg naar de Secret Lagoon in de IJslandse winterFotocredit: Breathe Iceland

Als je in de winter gaat, bekijk dan deze drijvende tour met het noorderlicht, en als je in de zomer gaat kun je de middernachtzon volop beleven met deze drijvende tour in de avond. Ook kun je het hele jaar door een dag lang op yogatour naar de Secret Lagoon gaan.

Hier vind je een Golden Circle- en Secret Lagoon-bustour.

4. Met een sneeuwscooter over de Langjökull-gletsjer

Met een sneeuwscooter over de Langjökull-gletsjer

Een rit met een sneeuwscooter op de Langjökull-gletsjer is waarschijnlijk de meest populaire activiteit in combinatie met de Golden Circle. De Langjökull-gletsjer ligt niet ver van de Gullfoss-waterval, maar de gletsjer is in de winter alleen bereikbaar met een superjeep en in de zomer met een 4X4-voertuig.

Je kunt vanuit Reykjavík een dagtour naar de Golden Circle maken inclusief sneeuwscooterrit, en als je zelf naar de Golden Circle rijdt, kun je op de gewenste tijd opgehaald worden bij de Gullfoss-waterval. Na een uurtje op een sneeuwscooter scheuren over de gletsjer word je dan weer teruggebracht naar je auto. Op heldere dagen heb je vanaf de gletsjer een fantastisch uitzicht en de rit naar boven is al een avontuur op zich. Een niet te missen excursie voor avontuurlijke reizigers.

5. Tomatenkwekerij en paardenboerderij Fridheimar

Tomatenkwekerij FriðheimarFotocredit Friðheimar

Friðheimar is een paardenboerderij met tomaten- en komkommerkwekerij in de buurt van Reykholt, aan weg 35. De perfecte plek om tussen 12:00 en 16:00 uur te lunchen en te genieten van heerlijke tomatensoep met zelfgebakken brood.

Als je met een kleine groep bent, kun je vaak gewoon aanschuiven, maar met een grotere groep kun je beter eerst bellen om een plaats te reserveren. Ook als je een rondleiding over de boerderij wilt of naar een paardenshow wilt gaan, moet je vooraf reserveren. Dit is een van de meest onderschatte locaties van IJsland en is zeker een bezoek waard.

6. Raften op de Hvita-rivier

Raften door de mooie Hvítá-kloof

De Gullfoss wordt dus gevoed door de Hvítá, een van de populairste rivieren van IJsland om te raften. Op slechts een klein eindje rijden van de waterval ligt Drumbó (afkorting van Drumboddsstaðir), het oudste vertrekpunt voor rafts van IJsland. Met Categorie II-stroomversnellingen is deze tocht zeer geschikt voor zowel beginners als gevorderden.

Deze tour is om meerdere redenen erg populair: het raften zelf is fantastisch, het omringende landschap is verbluffend mooi en als je nog meer adrenaline nodig hebt, kun je halverwege de tocht van een 8 meter hoge klif in de rivier springen.

Je kunt eventueel ook gaan kajakken. Dit is wat uitdagender en mag daarom alleen als je de nodige ervaring hebt.

Na dit avontuur kun je heerlijk ontspannen in een bubbelbad of sauna en samen met de gidsen gaan barbecueën voordat je je reis voortzet.

Boek hier je Golden Circle-tour met raften op de rivier.

7. Het ecodorp Sólheimar

De Golden Circle van IJsland | Ultieme gids en de 9 populairste alternatieve routesFotocredit: Het ecodorp Sólheimar

Sólheimar is een ecodorp met ongeveer 100 inwoners. Het is een unieke plek die in 1930 is opgericht vanuit de filosofie dat elk individu, ongeacht leeftijd of handicap, zich maximaal moet kunnen ontplooien. Met zijn unieke charme en eigenzinnige sfeer wist het dorp in de afgelopen jaren steeds meer bezoekers te trekken zodat hier nu jaarlijks meer dan 30.000 mensen hun licht komen opsteken.

De nederzetting is helemaal omringd door natuur en biedt alle voorzieningen voor bezoekers zoals een bakkerij, café, pension en meerdere kunstgaleries. Er worden creatieve workshops georganiseerd voor bijvoorbeeld kaarsen maken, weven en keramiek. Ook is dit de thuisbasis van het Sesselja-huis, een educatief centrum met exposities over ecologie en duurzame ontwikkeling.

Sólheimar ligt op ongeveer 45 minuten rijden op de weg van Þingvellir naar Geysir. Wanneer je zuidwaarts over de 365 van Þingvellir naar Geysir rijdt, ga je bij de rotonde in Laugavatn rechtsaf de 37 op. Aan het einde van deze weg ga je linksaf de 35 op en rechtsaf naar de 354. Het ecodorp bevindt zich aan deze weg.

8. De Thjorsardalur-vallei

Þjófafoss-waterval in Þjórsárdalur

Als je enkele pareltjes buiten de gebaande paden wilt verkennen en het niet erg vindt om wat om te rijden, kun je binnen een paar uur de alternatieve route naar de Þjórsárdalur-vallei afleggen. Hier vind je prachtige, maar weinig bezochte watervallen, zoals Hjálparfoss, Háifoss, Granni en Þjófafoss.

Rijd vanuit Gullfoss zuidwaarts over weg 30 en ga vervolgens linksaf weg 32 op. Hier maak je een kleine lus naar een grindweg met nummer 26.

Ga voor meer info naar de verborgen pareltjes van IJsland of voor meer suggesties naar autorondreis.

9. Skalholt

De kerk van Skálholt in IJsland

(Fotocredit Safnabókin)

Skálholt is een opmerkelijk historisch stadje in IJsland. Hier zetelde de eerste bisschop van het land en werd de eerste school van het land gevestigd. Het wordt beschouwd als de eerste stad van IJsland en had rond 1200 de meeste inwoners, ook al waren dat er maar 120. Een tussenstop in Skálholt is alleen vanwege de kathedraal al de moeite waard.

Op deze klassieke Golden Circle-tour maak je een stop in Skálholt.