Guide to Iceland
Verken IJsland
Het beste van IJsland
Beste winteractiviteiten in IJsland
Beste winteractiviteiten in IJsland

Beste winteractiviteiten in IJsland

Geverifieerde expert

Wanneer is het winterseizoen in IJsland? Wat kun je het beste doen in de winter in IJsland? Aan welke winteractiviteiten kun je meedoen? Hier vind je alle antwoorden op vragen over wat je in de winter in IJsland allemaal kunt doen.



De IJslandse winters mogen dan wat koud zijn, ze staan vooral bekend om het noorderlicht. IJsland ligt op een zogenaamde 'hotspot' en heeft een relatief gematigd klimaat dat onder invloed staat van de warme golfstroom uit Mexico. Dus hoewel de naam en de noordelijke ligging van het land anders doen vermoeden, wordt het er niet zo koud als je zou denken.

Het winterseizoen duurt over het algemeen van september tot april, hoewel september en oktober eigenlijk nog tot de herfst worden gerekend en april en mei tot de lente. In de herfst en de lente zijn de wegen doorgaans goed begaanbaar en is er alleen in de bergen kans op sneeuwval. Maar het kan dan wel overal flink waaien en regenen. De gemiddelde temperatuur ligt tussen de 2°C en 10°C.

Reykjavík in de sneeuw

Midden in de winter, van november tot februari, wordt het weer doorgaans bepaald door veel sneeuw, ijs en harde wind. Tussendoor heb je ook heldere en zonnige dagen. In die periode zijn de rijomstandigheden niet op hun best en kun je je beter niet per auto op het platteland (van met name de oost- en westfjorden) wagen, tenzij je gewend bent om onder moeilijke, ijzige omstandigheden te rijden.

De gemiddelde temperatuur ligt dan tussen de -10°C en 5°C. Maar de gevoelstemperatuur kan dan nog flink lager liggen. Pak je dus goed in! 



Sneeuw in Reykjavík



Dat gezegd hebbende, kun je in de winter in aanvulling op de bezienswaardigheden en het noorderlicht ook deelnemen aan tal van spannende activiteiten! Kijk bijvoorbeeld eens naar deze pakketreis in de IJslandse winter. Dit pakket biedt het neusje van de zalm, inclusief bezoek aan een ijsgrot, noorderlichtexcursie, tour langs de Golden Circle en toegang tot de Blue Lagoon. Of wat dacht je van deze 3-daagse winterreis langs de zuidkust, inclusief bezoek aan de gletsjerlagune van Jökulsárlón en een blauwe ijsgrot. 

Natuurlijke ijsgrotten in IJslandse gletsjers

Een van de meest indrukwekkende natuurverschijnselen in IJsland zijn de unieke natuurlijke ijsgrotten. Elke winter vormen zich ijsgrotten in de Vatnajökull-gletsjer, de grootste gletsjer van Europa. En in de zomer smelten ze weer of storten ze in elkaar.

Beste winteractiviteiten in IJsland

Door dit tijdelijke bestaan is elke ijsgrot compleet uniek. De grotten variëren in grootte en vorm, en soms zijn er veel, soms weinig. Maar ze zijn allemaal even prachtig, vooral ook door hun ongelooflijke blauwe kleur!



Natuurlijke blauwe ijsgrot in IJsland

Omdat de grotten alleen tijdens de winter kunnen worden bezocht, mag je dit absoluut niet missen wanneer je in de winter in IJsland bent! Afhankelijk van de operator en de weersomstandigheden zijn ze alleen toegankelijk van oktober of november tot en met maart.

Vatnajökull ligt in het zuidoosten van IJsland, in de buurt van de stad Höfn. Het ligt op ongeveer 5 tot 6 uur rijden van Reykjavík (exclusief alle stops die je onderweg wilt maken om watervallen en vulkanen te bewonderen!). Dus als je vanuit Reykjavík vertrekt, raden we je aan om er ten minste twee dagen voor uit te trekken. Als je weinig tijd hebt, kun je een dagtocht per vliegtuig naar de ijsgrotten maken.

Als je zelf naar het vertrekpunt rijdt, kun je deelnemen aan deze tour naar de ijsgrotten. Maar je kunt ook zelf een 3-daagse autorondreis maken.



Het noorderlicht in IJsland

Het noorderlicht is verbluffend mooi, maar ook erg onvoorspelbaar. Je kunt het namelijk alleen bij heldere hemel zien en ook dan is de intensiteit ervan niet altijd even sterk. Veel mensen komen naar IJsland om dit fenomenale licht te zien, en iedereen snapt direct waarom! Als de omstandigheden goed zijn, kun je het licht in wisselende kleuren van wit tot groen, naar roze en paars aan de hemel zien dansen!

Het noorderlicht boven de gletsjerlagune Jökulsárlón.

Omdat een waarneming niet kan worden gegarandeerd, beschouwen we het noorderlicht liever als een bonus voor een sowieso geslaagde reis. Maar hoe meer tijd je in het land doorbrengt, hoe groter de kans is dat je het noorderlicht daadwerkelijk zult zien! Als je het noorderlicht echt wilt zien, moet je daarom minstens een week in het land doorbrengen.



Baden in de warme bronnen van IJsland

Ontspannen in de Blue Lagoon

In de winter draait het niet alleen om ijs en sneeuw! Je kunt het hele jaar door baden in warme bronnen, maar vooral in de winter is het heerlijk. De beroemdste geothermische spa van IJsland is de Blue Lagoon. Samen met de Golden Circle is dit ook de meest bezochte bezienswaardigheid van IJsland. Een reis naar de Blue Lagoon wordt vaak gecombineerd met andere activiteiten, zoals een excursie langs bezienswaardigheden of paardrijden. Omdat de spa vlak bij Keflavík international airport ligt, wordt deze ook vaak bezocht op weg naar of van het vliegveld. Bekijk hier welke Blue Lagoon-tours er zijn.

Als alternatief heb je de keuze uit tal van andere warme bronnen, zoals de Secret Lagoon in de buurt van de stad Flúðir. De Secret Lagoon ligt in een geothermisch gebied, maar is eigenlijk het oudste zwembad van IJsland. Een heerlijk warm zwembad om in te zwemmen! Nu gaan mensen er meestal naartoe om wat rond te drijven en te ontspannen. Hier vind je een drijvende tour met het noorderlicht in de Secret Lagoon.

Mývatn-natuurbaden in IJsland

(Foto van Tour naar Myvatn-meer & warme bronnen vanuit Akureyri)

Dan zijn er de natuurbaden in Mývatn, het antwoord van het noorden op de Blue Lagoon. Deze natuurbaden zijn niet zo druk en bevinden zich in een prachtige natuurlijke omgeving. Vlakbij ligt het prachtige meer Mývatn, een van de juweeltjes van IJsland. Er zijn talloze fantastische landschappen in de omgeving, waaronder indrukwekkende rotsformaties en kraters. Hier vind je een dagtocht per vliegtuig vanuit Reykjavík naar het Myvatn-meer en hier een 7-daagse autorondreis in de winter door het noorden.

De geothermische baden van Fontana liggen aan het Laugarvatn-meer, op de route naar de Golden Circle. Ze vormen een perfecte aanvulling op de Golden Circle. Ze staan vooral bekend om hun stoombaden, die zijn gebouwd boven een stomende warme bron. Er is ook een zwembad waar je kunt ontspannen met uitzicht op het meer. Boek hier een tour naar de Golden Circle en geothermische baden van Fontana.

Naast de warme bronnen zijn er verschillende zwembaden in IJsland, met allemaal minimaal één of meer bubbelbaden en stoombaden. In bijna elke stad waar je doorheen rijdt, vind je wel een zwembad en vele zwembaden in Reykjavík zelf. Deze zwembaden zijn een goedkoper alternatief voor de natuurlijke baden en ook een plaats waar je veel lokale bewoners zult ontmoeten. Veel mensen komen hier zelfs dagelijks!

Hier lees je meer over de 5 beste warme bronnen van IJsland, alle gelegen midden in de IJslandse natuur, zij het zonder douches of kleedhokjes.

Gletsjerwandelingen in IJsland

Gletsjerwandeling in Zuid-IJsland

(Foto van Gletsjerexpeditie op de Sólheimajökull)

IJsland heeft veel gletsjers. De grootste zijn de Vatnajökull, Langjökull, Hofsjökull en Mýrdalsjökull. De Hofsjökull is het moeilijkst te bereiken omdat deze gletsjer zich in het binnenland van IJsland bevindt. De overige gletsjers zijn vrij gemakkelijk bereikbaar. De gletsjerwandelingen in de winter hebben meestal betrekking op de Sólheimajökull, die deel uitmaakt van de Mýrdalsjökull-gletsjer. Je kunt ook op andere gletsjers gaan wandelen, maar dat is meestal alleen in de zomer mogelijk.

Zorg dat je warm gekleed bent, zelfs op zonnige, heldere dagen, en neem eventueel een extra laag kleding mee. Boven op de gletsjer kan het weer zomaar omslaan en dan kan het behoorlijk koud worden! Neem ook goede wandelschoenen mee die je enkels bedekken (in sommige gevallen kun je ook laarzen huren). Je krijgt sneeuwschoenen die je om je schoenen kunt binden, zodat je goed grip houdt op sneeuw en ijs.

Gletsjerwandeling in IJsland

(Fotocredit: Xiaochen Tian)

Gletsjers liggen boven op een berg en bestaan uit een dikke laag ijs die niet wegsmelt in de zomer. In de winter kan het ijs ook bedekt zijn met sneeuw. Gletsjers zijn voortdurend in beweging, ze kruipen vooruit en smelten waardoor er ongelooflijke landschappen ontstaan! Je ziet ijs en sneeuw, vermengd met grote hoeveelheden door het ijs omhoog gestuwde aarde, asresten en rotsen die als een schildering door het ijs lopen. In het ijs kunnen ook diepe scheuren en spleten zitten die soms door sneeuw worden verborgen. Het is dus belangrijk dat je met een gids meegaat die het hele gletsjergebied goed kent en een veilige route weet uit te stippelen.

Dit indrukwekkende landschap is bijna nergens anders op aarde zo goed bereikbaar als hier. Dus als je het met eigen ogen wilt aanschouwen, moet je zeker een gletsjerwandeling maken! En als je een echte waaghals bent, kun je zelfs een gletsjerbeklimming met een ijsbijl doen!



Hondensleerijden in IJsland

Hondensleerijden bij het Mývatn-meerOp een hondenslee de ijzige landschappen van IJsland verkennen, is een ervaring die geen enkele natuur- en hondenliefhebber mag missen. Je kunt een tour van 2 uur maken met een klein gezelschap van slechts 2-4 personen per slee, waarbij je wordt voortgetrokken door schattige en onvermoeibare Siberische Husky-honden.

Elke slee wordt bestuurd door een musher en voortgetrokken door 6-8 honden. De musher zal je uitleggen hoe het hondensleeën in zijn werk gaat en hoe je de zwaar getrainde honden moet mennen. Een ideale tocht voor gezinnen met kinderen of elke avonturier die eens iets anders wil doen.

Je kunt op slechts een paar uur rijden van Reykjavík gaan hondensleeën op de Langjökull-gletsjer, of anders bij het Mývatn-meer als je in Akureyri in het noordoosten van IJsland verblijft.



Sneeuwscooterexcursies in IJsland

Op een sneeuwscooter over de Langjökull-gletsjer in IJsland

(Foto van Sneeuwscootertour met klein gezelschap vanuit de Gullfoss-waterval)

Je kunt het hele jaar door een tocht op een sneeuwscooter maken over gletsjers zoals de Langjökull en de Mýrdalsjökull. Bij een sneeuwscootertour kun je meestal een uur lang op een sneeuwscooter racen over besneeuwde vlaktes hoog op de gletsjer, waarbij je op heldere dagen spectaculaire uitzichten hebt. Je bestuurt de sneeuwscooter zelf en kunt op deze fantastische trip dus voor actie en adrenaline gaan, maar ook voor rustig genieten van de omgeving. Een geweldige manier om de top van een gletsjer te verkennen en in een winters wonderland plezier te beleven!

Je kunt veel van de sneeuwscootertochten op de Langjökull combineren met de Golden Circle. Dit is een perfecte combinatie van dagtochten als je IJsland voor het eerst bezoekt!

Niet alle sneeuwscootertochten zijn in het zuiden van het land, je kunt ook een sneeuwscootertour maken vanuit Akureyri in het noorden.



Snorkelen en duiken in IJsland

Snorkelen en duiken is misschien niet het eerste waar je aan denkt bij een winteractiviteit, maar toch kun je dit het hele jaar doen in IJsland. De beroemdste duiklocatie van IJsland is Silfra, een ravijn met kristalhelder water in het Þingvellir-meer waar je kunt duiken of snorkelen tussen de continenten en een zicht hebt van wel 120 meter!

Het water in Silfra heeft het hele jaar door ongeveer dezelfde temperatuur, dus maakt het niet veel uit of je daar in de zomer of in de winter gaat duiken. Wel is die temperatuur niet hoger dan ongeveer 2°C, dus als je gaat duiken of snorkelen in dit ijskoude water heb je echt een droogpak nodig om warm te blijven. Deert de kou je helemaal niet, dan kun je ook in een dik wetsuit gaan duiken!



Skiën en snowboarden in IJsland

Skiën in de afgelegen westfjorden van IJsland!

(Foto van Kvíar-skihut)

Verrassend genoeg zijn skiën en snowboarden niet heel populair in IJsland, of althans niet in Reykjavík. De reden: er is niet genoeg sneeuw!

Hoewel er elk jaar behoorlijk wat sneeuw valt in IJsland, smelt dit door het gematigde klimaat van het land meestal weer redelijk snel weg zodat er doorgaans te weinig is voor een stabiel skiseizoen. Bovendien is het weer soms gewoon te slecht en waait het vaak te hard om de skigebieden te openen.

Toch vind je verspreid over het land een aantal skigebieden. Bij Reykjavík liggen de skigebieden Bláfjöll en Skálafell, bij Akureyri het skigebied Hlíðarfjall en in Ísafjörður heb je de valleien Tungudalur en Seljalandsdalur, en in het oostelijke deel van het land het skigebied Oddsskarð. Daarnaast zijn er skigebieden in Dalvík, Húsavík, Ólafsfjörður, Sauðárkrókur, Siglufjörður en Stafdalur.

Alle skigebieden zijn redelijk betaalbaar, een dagpas in Bláfjöll kost 3250 ISK (plus 1000 ISK voor een skipas die je kunt bijvullen. Bij teruggave van deze skipas krijg je 500 ISK retour.) Je kunt een pas voor 1, 2 of 3 uur nemen. Een retourtje per bus vanaf het Olís-benzinestation in Mjódd (Reykjavík) kost 1700 ISK. Je kunt ook een auto huren en er zelf naartoe rijden. Het skigebied ligt op ongeveer 30 minuten rijden van Reykjavík.

Het skigebied van Reykjavík behoort (samen met dat van Akureyri) weliswaar tot de grootste van het land, maar het beste is het zeker niet, alleen al vanwege het feit dat er elders in het land veel meer sneeuw ligt. Door het sneeuwgebrek is het resort gedurende het seizoen dan ook vaak niet open.

Op deze website met IJslandse skigebieden vind je actuele informatie over de ski-omstandigheden in de winter.

Bezienswaardigheden in IJsland

Diamond Beach in IJsland

De Golden Circle, de zuidkust, het schiereiland Reykjanes, het schiereiland Snæfellsnes en Akureyri zijn in de winter allemaal gemakkelijk te bereiken via een dagtour vanuit Reykjavík. Voor een reis helemaal naar de Jökulsárlón-gletsjerlagune kun je beter 2 dagen uittrekken.

Het oostelijke deel van het land ligt behoorlijk afgelegen en heeft vaak met zware sneeuwval te maken. Daarom raden we het niet aan om hier in de winter naartoe te rijden. De westfjorden zijn het meest afgelegen gebied van IJsland. Veel bergpassen zijn hier in de winter vaak gesloten. Door de zware sneeuwval en ijzige omstandigheden zijn de wegen hier vaak erg moeilijk begaanbaar.

De IJslandse hooglanden zijn in de winter gesloten voor verkeer.

Uitbarsting van de geiser Strokkur

De Golden Circle bestaat uit Nationaal park Þingvellir, het geothermische gebied van Geysir (waar je om de paar minuten een eruptie van de Strokkur kunt zien) en de Gouden waterval, Gullfoss.

Gullfoss is vooral spectaculair in de winter, wanneer de waterval wordt omringd door ijspegels en het water zich met donderend geraas een weg door dikke lagen ijs baant! Strokkur spuit ongeacht de bovengrondse temperatuur met enige regelmaat heet water in de lucht. Het Nationaal park Þingvellir is een werelderfgoed van UNESCO met een mooie en rijke historie. 



Op het schiereiland Reykjanes liggen Keflavík International Airport, de Blue Lagoon en Reykjavík. Op dit schiereiland kun je dan ook makkelijk rondrijden en allerlei bezienswaardigheden ontdekken, zoals de geothermische gebieden van Krýsuvík en Gunnuhver, de brug tussen continenten, interessante steden, musea en grotten!

Hier vind je tours voor het Reykjanes-schiereiland of ga zelf in een auto op pad.

IJsbrokken op Diamond Beach

Aan de zuidkust vind je de prachtige watervallen van Seljalandsfoss en Skógafoss, het grimmige, zwarte zandstrand van Reynisfjara, de schilderachtige rotsen van Reynisdrangar, lavavelden, vulkanen, gletsjers, de gletsjerlagune Jökulsárlón en het nabijgelegen Diamond Beach. Je kunt zelf langs de zuidkust rijden of meedoen aan een van deze zuidkusttours



Oudejaarsavond in IJsland

Oudejaarsavond in Reykjavík

Als je oudejaarsavond in IJsland doorbrengt, krijg je zeker veel vuurwerk te zien!

IJslanders komen op oudejaarsavond graag met familie en vrienden bij elkaar om te eten en daarna even de stad in te gaan om de her en der aangestoken vreugdevuren te bekijken. Weer thuisgekomen kijken de meesten dan naar een comedyshow op tv waar IJslandse acteurs en cabaretiers de gebeurtenissen van het afgelopen jaar op de hak nemen. Daarna gaan ze weer de straat op om tonnen vuurwerk af te steken! Rond middernacht wordt op elke straathoek van Reykjavík vuurwerk afgestoken en zie je alle mogelijke kleuren oplichten.

Het kan moeilijk zijn om deze avond een tafel in een restaurant te krijgen. Reserveringen moeten je dan ook ver van tevoren maken.