아이슬란드 요쿨살론 빙하호수에서 떠내려나온 빙하 조각, 다이아몬드해변아이슬란드로의 여행을 생각하고 계신가요? 여기 아이슬란드에 관한 오해와 진실들에 대해 말씀을 드릴텐데요. 직접 읽어보시고, 아이슬란드에 대해 어떻게 생각하시고 계신지 다시 한 번 생각하는 기회를 가져보시기 바랍니다!

1. “아이슬란드” 말 그대로 1년 내내 추운 얼음의 땅

아이슬란드 남부해안 스코가포스 폭포아이슬란드가 정말 1년 내내 추울까요?

아닙니다. 사실 아이슬란드는 온화한 기후를 가지고 있습니다. 여름엔 한국과 같은 찜통 더위 없지만 따뜻한 정도로, 반팔도 입고 다닐 수 있는 정도입니다(물론 날씨가 자주 바뀌므로 자켓 하나 정도는 가지고 다니셔야 하지만요). 그리고 겨울엔 생각보다 춥지 않습니다. 평균 12월 기온이 겨우섭씨 영하 1도라는 사실! 즉, 겨울엔 북아메리카나 다른 유럽지역이 아이슬란드보다 훨씬 춥습니다. 겨울철 뉴욕의 온도가 아이슬란드의 레이캬비크보다 훨씬 낮다는 사실!



2. 멈추지 않는 바람

스나이펠스네스 반도 아르나르스타피

네, 아이슬란드는 바람이 많이 붑니다. 그렇지만 위의 사진(스나이펠스네스 국립 공원)과 같이 바람 한 점 없는 평온한 날도 많습니다.



3. 화산폭발로 죽을 수도 있다. 

아이슬란드 화산 분출

아시다시피 아이슬란드에는 정말 많은 화산이 있지만, 아무도 그 주변에 마을이나, 도시를 조성하지 않았습니다. 그렇기 때문에 화산이 폭발한다고 해도, 화산으로부터 직접적으로 피해를 입은 주민이나 여행객들은 없습니다. 아이슬란드에는 활화산이 30여 개가 있습니다. 평균적으로 매 5년마다 하나의 화산이 폭발한다고 보시면 됩니다. 



4. 여름에 아이슬란드에서 태양을 보는 것은 매우 어려운 일이다. 

키르큐펠 산의 백야 석양

여름에는 지구 상 어느 곳보다 태양을 많이 볼 수 있는 것이 아이슬란드입니다. 이는 바로 백야현상 때문인데요. 극지방에 위치하고 있는 아이슬란드는 한여름에는 이 백야현상 때문에 밤이 거의 없는, 해가 지지 않는 나라가 됩니다. 그렇다고 기온이 높은 것도 아니고, 한국의 초봄 날씨 정도로 생각하시면 되고요. 

여름철 여행하면서 해가 지지 않으니, 사실 더 많은 시간 동안 아이슬란드의 자연을 경험하실 수 있는 장점이 되지요! 



5. 겨울엔 아무것도 없는, 어둠으로 가득찬 곳

아이슬란드 스나이펠스네스 반도의 오로라

아이슬란드의 겨울철은 해가 뜨는 시간이 아주 짧습니다. 특히 12월과 1월은 태양을 거의 볼 수 없습니다. 그렇지만, 이렇게 태양 빛이 없기 때문에, 대신에 오로라를 볼 수 있습니다. 오로라는 언제 어디서 관측될지 예측할 수 없어 더 재미있는데요. 아이슬란드의 겨울은 어둡지만, 그만큼 더 특별한 경험을 해보실 수 있겠지요? 



6. 아이슬란드의 흑해변에 분위기도 음산하다

아이슬란드 다이아몬드 해변

아이슬란드에는 검은모래해변이 꽤 있습니다. 화산 폭발로 분출한 용암이 분쇄되어 결국 이렇게 미세한 모래로 되어 해안가를 덮고 있기 때문인데요. 그렇다고 꼭 흑사장만 있는 것은 아닙니다. 하얀모래, 노란모래, 또는 빨간모래까지 다양한 색을 띄는 해변들이 있습니다. 

검은모래 해변 중에서 가장 많이 알려진 해변이 남부해안 지역의 비크 마을 근처에 위치하고, 영화나 광고에 많이 등장한 레이니스퍄라 해변이고요. 그리고 투명한 빙하 조각들이 널부러져 검은 모래사장과 대조를 이루며 다이아몬드처럼 빛나고 있는 다이아몬드해변도 유명하지요. 이 곳은 요쿨살론 빙하호수 주변에 있습니다.

위의 사진이 바로 이 다이아몬드해변에서 찍은 사진입니다. 요쿨살론은 1년 내내 방문할 수 있는 곳으로, 아이슬란드에서 제일 유명한 명소 중 하나이지요.



7. 맛 없는 아이슬란드 음식

아이슬란드 음식

아이슬란드에서 나는 재료들은 신선하고 건강한 것으로 잘 알려져있습니다. 신선한 허브, 해산물, 양고기를 맛볼 수 있는 곳이기도 하지요. 레이캬비크는 퓨전 요리 레스토랑으로 가득합니다. 저지방 치즈, 요거트와 비슷한 ‘Skyr’ 또한 전 세계적으로 유명해지고 있습니다. 



식초에 절이거나 훈제, 소금에 절인 형태의 아이슬란드 전통 음식도 있지만, 많은 관광객에게 인기가 있는 것은 사실 아닙니다. 훈제 연어와 같은 일부 전통 음식은 그래도 아주 많은 분들에게 환영을 받고 있습니다. 만약, 아이슬란드에서만 할 수 있는 특별한 경험을 하고 싶으시다면, 아이슬란드인들이 먹는 이상한 음식 시식에 도전해 보시는 것은 어떠신가요?  

8. 아이슬란드의 자연은 다채로운 색을 가지고 있지 않다

아이슬란드의 여름

이것은 사실이 아닙니다. 아이슬란드는 대조의 땅입니다. 얼음과 불, 빙하와 화산, 산과 호수, 폭포와 게이시르. 아이슬란드는 모든 색색의 스펙트럼이 지금도 펼쳐지고 있습니다. 



9. 아이슬란드의 수도는 무채색이다

레이캬비크의 겨울

레이캬비크 시내의 집들은 여러가지 색으로 가득합니다. 아이슬란드의 다른 지역도 마찬가지인데요.

새하얗고 긴 겨울이 지겨운 아이슬란드 사람들은 이렇게 지붕을 선명한 색으로 칠하는 것을 즐깁니다. 바로 아이슬란드의 문와이지요. 위의 사진은 할그림스키르캬 교회 위에서 찍은 레이캬비크 시내의 겨울 전경입니다. 겨울이라고 해도, 알록달록, 다채롭지요?



10.꽃이 자라기에는 너무 추운 나라이다

아이슬란드 루핀꽃밭

아이슬란드에는 5500종이 넘는 야생화가 자라고 있습니다. 매년 아이슬란드의 새로운 야생식물들이 식물학자에 의해 발견이 되고 있습니다. 가장 많이 사진의 소재로 이용되고 있는 꽃으로는, 아이슬란드에 오래전에 들어와 매년 꽃을 피우는 부채꽃 루핀입니다. 이 루핀은 봄마다 활짝 피고 아이슬란드를 더욱 다채롭게 만들어주고 있습니다. 

11. 다른나라와 별반 다르지 않다

상공에서 내려다 본 아이슬란드의 강

아이슬란드는 종종 왕좌의 게임에서와 같이 미래, 또는 상상의 우주, 우주 공간에서 일어나는 등을 소재로한 영화나 TV의 촬영지로 선정되었습니다. 왜 그럴까요? 일반적인 우리가 생각하는 자연환경과는 정말 다른 특별한 자연환경을 가지고 있기 때문이지요.

이러한 사실을 두고, 다른 나라와 별반 다르지 않다고 할 수는 없겠지요? 어떤 영화나 매체에서 아이슬란드를 배경으로 촬영을 했는지 궁금하시다면, 아이슬란드의 영화 촬영지에 대한 글도 확인해보실 수 있습니다.



12. 물밖에 볼게 없다

남부해안의 셀랴란드스포스 폭포

아이슬란드에는 물이 많은 것이 사실입니다. 섬나라이다보니, 바닷물도 많고, 빙하가 많다보니 빙하가 녹아 흐르며 만들어낸 폭포도 많이 있지요. 정말 놀랄만큼 많은 아름다운 폭포들이 있습니다. 매년 봄, 얼음이나 눈이 녹아 만들어지는 폭포의 개수만 해도 어마어마해서, 이렇게 만들어진 폭포의 갯수를 모두 세는 것은 사실 불가능한 일입니다. 아이슬란드에서 가장 큰 폭포 또한 1년 내내 쏟아지고 있습니다. 



13. 또 다른 물… 

아이슬란드의 황금폭포, 굴포스 폭포

정말 많은 폭포가 있는 것이 사실이지만, 또 폭포마다 각기 다른 특징을 가지고 있습니다. 그 중 레이캬비크에서 1시간도 안되는 거리에 있는 굴포스는 황금폭포라고 불리며 여행객들에게 가장 각광받는 명소로 손꼽히지요. 그 유명한 골든 서클 코스의 일부이기도 합니다. 



14. 더 많은 물…

북아이슬란드의 데티포스 폭포

이것은 북부 아이슬란드의 폭포 데티포스 입니다. 아이슬란드에서 가장 큰 폭포이기도 하면서 장엄한 폭포 소리를 만들어 내기도 합니다. 사진에서 볼 수 있는 것과 같이, 폭포에 가까이(?) 다가갈 수 있습니다. 다만 폭포에 빨려 들어가지 않게 조심 또 조심 하셔야겠지요!

이 폭포는 영화 프로메티우스의 오프닝 장면에서 외계 행성을 묘사하는데 나오기도 했습니다. 

15. 바위가 있는 물...

아이슬란드 흐빗세르쿠르 바위 형상 Hvítserkur

각양각색의 모습을 하고 있는 바위들이 아이슬란드 전역에 있습니다. 아이슬란드의 북부에 위치하고 있습니다. 바다 중간에 이렇게 특별할 형상을 하고 있는 바위들에는 옛날부터 전해내려오는 민화가 담겨 있습니다. 위의 사진은 사악한 트롤이, 해가 뜨자 바위로 변했다는 이야기를 가진 크비트세쿠르(Hvítserkur) 바위입니다. 



16. 얼음과 물

아이슬란드 남부해안 요쿨살론

빙하가 녹은 물이 폭포만 이루는 것은 아닙니다. 이렇게 빙하호수를 만들어내기도 하는데요. 빙가하 녹은 물이 바다로 흘러가기 전 머무는 곳으로, 여기 저기 조각난 빙하들이 떠다니는 이 요쿨살론 빙하호수는 매우 깊습니다. 태양이 빙하를 비추면 빙하는 투명하고 푸른색으로 반짝입니다. 이곳은 또한 다이아몬드 해변이 있는 곳이기도 합니다. 

17. 간헐천은 위험하다!

스트로쿠르 게이시르 간헐천 분출

간헐천은 바로 지열지대의 뜨거운 온천수가 땅 속에서 밖으로 솟아나는 것을 말하는데요. 영어로는 게이시르라고 합니다. 이 말은 아이슬란드의 geyser에서 비롯된 말입니다. 아이슬란드의 게이시르는 미국에 있는 올드페이스풀 간헐천보다 20m더 높이 70m까지 분출했던 적이 있습니다. 하지만, 아쉽게도 게이시르는 더 이상 활동을 하지 않습니다. 그래도 그 옆에 있는 스트로쿠라는 간헐천이 활발히 활동하고 있습니다. 이 스트로쿠의 경우, 매 5분~10분마다 40m 높이까지 뜨거운 물을 공중으로 분출합니다! 

이 게이시르 지열지대는 골든서클 코스에 포함되어 있습니다.

18. 지열 온천 지대는 악취가 심하다

아이슬란드 자연온천

아이슬란드는 다양한 색과 모양을 자랑하는 지열 지대로 덮여 있습니다. 이렇게 땅에서 뜨거운 물이 솟아나는 지역은 유황이으로 가득하여 특유의 유황냄새가 납니다.

어떤 이들은 유황냄새를 좋아하시만 어떤 이들은 썩은 계란 냄새가 난다고 유황냄새를 싫어하기도 합니다. 여러분은 어디에 속하세요? 아이슬란드에서 직접 확인해 보시는 것은 어떨까요?



19. 아이슬란드의 지형은 매우 거칠다

아이슬란드 용암대지를 가득채운 이끼

대부분의 아이슬란드는 용암으로 뒤덮힌 용암대지입니다. 이런 용암대지는 두꺼운 이끼로 뒤덮여 있습니다. 아이슬란드의 이끼는 수 세기에 걸쳐 자라났으며, 아주 약하기 때문에 이끼 주변에서는 모든 분들이 항상 조심해 줄 것을 부탁드립니다. 아이슬란드인들이 이런 이끼를 매우 소중히 여긴다는 것도 기억해 주세요.



20.자연을 가까이에서 볼 수 없다

아이슬란드 얼음동굴 내부

여름에 아이슬란드에서 가장 있기 있는 것은 하이킹과 캠핑입니다.(얼음 동굴에서의 캠핑은 추천하지 않습니다. 가이드와 함께 가이드가 안내하는 얼음 동굴로만 가시기 바랍니다. 얼음동굴이 무너져 내릴 수 있고, 때로는 녹아 내리기 때문에, 아주 위험할 수 있으니, 얼음동굴은 꼭 얼음동굴 전문 가이드와 함께 하시기 바랍니다.)

아이슬란드에는 빙하 하이킹을 포함하여 여러 하이킹 루트가 있으니 참고하시기 바랍니다. 



21. 아이슬란드의 자연으로 항공편이 마비될 수 있다

홀루흐라운 화산 Holuhraun

에이야퍌라요쿨(Eyjafjallajökull) 화산이 유럽의 항공수단을 마비시켰었지만, 아이슬란드 내에서는 아무런 변화가 없었습니다. 화산이 폭발하면 헬리콥터를 타고 평생에 한번뿐인 화산 폭발을 지켜볼 수도 있으며, 어떤 이들은 하이킹을 하거나, 스노우모빌을 즐기기도 합니다. 화산 폭발은 현지인들이나 여행객들에게 꽤 매력적인 일이었습니다. 



22. 길을 잃어버리는 일은 다반사

남부해안의 베스트라혼 산

아이슬란드의 풍경은 놀라운 경치를 자랑합니다. 수 많은 산, 빙하, 그리고 화산, 피오르드가 호수를 거울삼아 비출 때면 매우 아름답습니다. 특히나 하이킹을 하는 도중에 이런 자연에 도취되어 가다보면 정말 길을 읽을 수도 있는데요. 그런 경우 꼭 그 날 방문할 곳에 대한 계획을 알려 놓는 것이 중요합니다. 


아이슬란드의 산에 대하여 더 알아보기 


23. 아이슬란드의 겨울은 잔인할 만큼 지루하다

레이캬비크의 식물원 보타닉가든에 쌓인 눈

내가 아이슬란드에 방문 가능한 때가 겨울이라고 해도, 여행을 미룰 필요가 없습니다. 레이캬비크에는 수 많은 것들을 즐길 수 있으며, 도시 밖에서는 아름다운 자연을 다양하게 경험할 수 있습니다. 또한 이 자연들이 하얀 눈으로 뒤덮인 겨울 왕국을 체험하실 수 있고, 또 오로라까지 보실 수 있는데도요?



24. 아이슬란드에만 얼음이 있는 것도 아닌데

아이슬란드 자연얼음동굴

아이슬란드는 12%의 표면이 얼음으로 덮여있습니다. 물론 다른 나라에서도 얼음과 빙하를 찾을 수 있지만, 아이슬란드에는 유럽에서 가장 큰 빙하인 바트나요쿨이 자리잡고 있습니다. 겨울 동안에는 이 바트나요쿨 빙하에 얼음동굴이 형성되어 방문이 가능합니다. 물론 빙하가 위험하므로 전문가와 꼭 동행해야합니다. 11월과 3월사이에만 방문이 가능하기 때문에, 겨울에만 즐길 수 있는 특별한 액티비티이지요. 여름에는 위험해 접근이 불가능하고요. 매 년 생기는 얼음동굴은 또 매 해 다른 형상과 규모를 하고 있습니다. 내가 방문한 얼음동굴은 세계에 단 하나밖에 없는 특별한 얼음동굴이고, 이제는 사라져버렸을 수도 있는 추억 속의 동굴이지요. 

25. 화산이 아이슬란드에만 존재하는 것은 아니다

아이슬란드 화산 내부

다시 말해, 아이슬란드에 있는 많은 화산들은 다른 나라에 비해 쉽게 접근할 수 있습니다. 하이킹을 통해, 화산 꼭대기의 칼데라호를 들여다 볼 수도 있습니다. 또한 쓰리흐누카기구르(Þríhnúkagígur) 화산은 이전에 마그마가 들끓던 마그마챔버까지 들어가 볼 수 있는 세계 유일의 휴화산입니다. 걱정하지 마세요. 이 화산은 4000전 폭발한 적이 있으나 현재는 휴화산으로, 화산 안을 탐험하는 동안 안전은 걱정하지 않으셔도 됩니다!



26. 아이슬란드를 여행을 하는 동안 금방 지루함을 느끼게 된다

아이슬란드 링로드 일주

아이슬란드는 면적이 크지 않아, 16시간이면 링로드를 돌 수도 있습니다. 그런데, 링로드를 돌기만 하시겠어요? 링로드를 돌다 보면, 용암지대, 폭포, 빙하, 피오르드, 강, 화산, 말, 양, 새 등 항상 다른 자연환경을 마주하게 될텐데요. 이렇게 독특하고 볼거리가 많은 아이슬란드는 절대 지루할 틈이 없이 파노라마로 즐길 수 있게 해주는 곳이 바로 이 링로드 일주입니다. 링로드 일주에는 적어도 1주일이 필요합니다.



27. 수영을 하기엔 너무 추운 날씨다

아이슬란드 천연 지열온천 노천탕

아이슬란드에는 땅에서 쉴 새 없이 솟아나는 지열로 인해, 뜨거운 물이 넘쳐납니다. 그래서 아이슬란드 사람들은 이 자원을 이용해 난방 뿐 아니라 많은 편의시설을 만들어 놓았습니다. 수 많은 수영장의 노천탕에서 노천을 즐길 수 있으며, 이중 가장 유명한 것이 블루라군이지요. 그 뿐 아니라 남쪽으로 가면 시크릿 라군도 있고, 북쪽에는 뮈바튼 자연온천이 유명합니다.

또한 수도인 레이캬비크에 위치한 공공수영장에서는 수영 뿐 아니라 스파와 사우나도 즐길 수 있고, 아이슬란드 전역에 수영장이 곳곳에 위치해 있으니, 여유를 가지고 수영장에서 휴식을 즐기는 것도 아주 좋은 여행을 만들 수 있겠지요.



28. 아이슬란드에는 나무가 없다

아이슬란드의 루핀 여름꽃

아이슬란드에 나무가 없는 것은 전적으로 사실입니다. 나무가 부족하다는 것은 날씨가 좋은날에는 수백 미터 혹은 수천 미터 밖의 전망을 감상할 수 있다는 뜻이기도 합니다.

만약 아이슬란드에서 나무를 보기 원하신다면, 아이슬란드의 동쪽에 자리잡은 숲인 할롬스스타다느코구르(Hallormsstaðaskógur) 를 방문해 보세요. 아이슬란드에서 두번째로 큰 숲입니다. 아니면 북쪽에 있는 바그라느코구르도 방문하기에 좋습니다.



29. 아이슬란드는 그저 자연일 뿐인다. 자연은 한번만 보면 충분하다

키르큐페틀 산의 겨울과 여름 모습

아이슬란드의 여름과 겨울은 매우 다릅니다. 아이슬란드의 풍경 사진은 계절과 날씨에 따라 매우 다른 모습으로 보여집니다. 매우 익숙하게 생각했던 곳이, 다른 날에는 전혀 알아볼수 없는 풍경으로 변해있을 수도 있습니다.

30. 하이랜드는 황폐한 사막과 같다

아이슬란드 고원지대 하이랜드

아이슬란드 하이랜드의 지형은 운전하기 매우 까다롭기 때문에, 하이랜드를 가려면 4륜구동 자동차가 꼭 필요합니다. 하이랜드에는 사막, 호수, 화산, 빙하, 온천, 분화구 등이 있습니다. 하이랜드는 상대적으로 다른 여행지에 비해 인적이 드물기 때문에 길 또한 많이 없습니다. 그런 이유로 표지판도 제대로 없고, 슈퍼를 찾기도 힘들며, 누군가를 만나는 것은 매우 힘듭니다.

길이 아닌 곳에서의 운전은 자연 훼손을 방지하기 위해 금지되어 있으며, 만약 이렇게 오프로드에서 운전했을 경우 엄청난 벌금을 물게 될 것입니다.

하이랜드에서의 하이킹은 점점 인기를 더 얻고 있습니다. 하이랜드의 모든 길은 여름에만 진입이 가능합니다.



31. 적은 인구수, 다양하지 않은 동물

아이슬란드 철새 퍼핀

아이슬란드의 인구는 32만명 밖에 되지 않지만, 전세계적으로 가장 큰 퍼핀 서식지를 가지고 있습니다. 여름에는 10만 마리의 퍼핀이 아이슬란드에 둥지를 틉니다. 퍼핀 외에도 다양한 종의 새들이 아이슬란드에 서식하고 있습니다.



32. 아무것도 귀엽지 않다

아이슬란드 북극여우

북극여우는 웨스트피오르드에 서식하고 있으며, 웨스트피오르드는 아이슬란드에서 가장 외단 지역으로, 그 중에서도 호른스트란디르(Hornstrandir)는 웨스트피오르드에서도 가장 외딴 지역으로 보트를 타고 가거나, 며칠 동안 하이킹을 해야 갈 수 있는 곳입니다. 

33. 아이슬란드는 현대건축에 현저히 뒤떨어져 있다

아이슬란드 하르파 콘서트홀, 레이캬비크

위의 사진은 레이캬비크의 콘서트 및 컨퍼런스 홀, 하르파입니다. 유리 패널은 현무암 기둥을 닮았으며, 아이슬란드에서 흔히 쓰이는 건축 디자인 중 하나인 이 현무암 기둥은 할그림스키르캬 교회 에서도 찾아볼 수 있습니다.

하르파의 유리 패널은 다양한 LED 조명으로 건물 외관을 비추고 있어, 레이캬비크 야경을 더 아름답게 장식하고 있습니다.

34. 아이슬란드에는 예술과 문화가 없다

레이캬비크 공식 여행정보센터 가이드투아이슬란드

아이슬란드의 인구는 32만명에 불과하지만, 많은 예술가들이 있습니다. 레이캬비크의 거리는 디자이너 부티크, 아트 갤러리, 조각, 미술 박물관과 예술 이벤트로 가득합니다. 10명 중 한 명은 책을 출판하며, Vesturport와 같은 극단은 국제적인 명성을 얻기도 했습니다.



35. 음악과 패션 센스가 꽝이다

아이슬란드 패션과 음악

(사진출처: Saint Heron)

작은 나라, 작은 인구수에 비해 아이슬란드는 놀라운 정도로 많은 음악가 들이 있습니다. Björk는 미국의 마돈나와 같이 영향력있는 아이슬란드의 예술가로, Alexander McQueen 과 같이 일할 정도로 패션 센스 또한 유명합니다.

아이슬란드는 매우 유행에 민감하며, 많은 패션 디자이너를 배출하기도 했습니다. 레이캬비크 패션 축제를 확인해보세요. 



36. 사진은 항상 회색에 가까울 것이다.

아이슬란드의 빙하와 석양

믿을 수 없을 정도로 좋은 날씨를 제외하고는 당신의 사진은 위의 사진과 같을 것 입니다. 다행히 겨울 폭풍 사이에도 맑은 날은 존재하며, 여름에는 날씨가 좀 춥게 느껴지긴 하지만, 멋진 사진을 찍을 수도 있습니다. 아이슬란드 사람들은 아이슬란드 날씨를 “window weather”라고 부릅니다. 창문 밖으로 보이는 날씨는 아주 좋을 것 같지만, 사실은 보이는 것에 비해 춥기 때문입니다.



37. 마지막으로, 아이슬란드 사람들은 파티할줄 모른다

아이슬란드 크리스마스 새해 축제

레이캬비크의 밤문화는 잘 알려져 있습니다. 주말동안 카페는 나이트 클럽으로 바뀌어 오전 5시~6시까지 영업을 지속합니다. 또한 많은 축제들이 개최됩니다. 위 사진은 새해를 맞이하여 개최된 불꽃축제 인데 오후 11시쯤 시작되어 아침까지 계속됩니다.