Guide to Iceland
Verken IJsland
Natuur in IJsland
IJsland in augustus | De ultieme gids 
Noorderlicht boven de berg Kirkjufell

IJsland in augustus | De ultieme gids 

Salvör Bergmann
Tekst door Salvör Bergmann
Geverifieerde expert

IJsland in augustus | De ultieme gids Denk je erover om IJsland in augustus te bezoeken? Hoe is het weer in IJsland in augustus? Welke dieren kun je dan in het wild zien? Welke bezienswaardigheden kun je bezoeken? Zijn er bepaalde evenementen die vooral de moeite waard zijn? 

Augustus is een van de warmste maanden van het jaar in IJsland - en niet alleen vanwege het weer, dat dan ongeveer hetzelfde is als in  juli, maar ook vanwege de vele festivals en evenementen. Bijna elk weekend gebeurt er wel iets. De lokale bevolking komt massaal uit de dorpen om van beide te genieten.  



Elke man, elke vrouw en elk kind in IJsland wacht elk jaar vol spanning op augustus, de piek van het zomerseizoen. Na de zomerzonnewende (wanneer de zon op zijn hoogste punt staat) nadert in augustus de middernachtzon zijn einde. Het gevolg is die prachtige nachtelijke hemel die de IJslanders al maanden niet meer hebben gezien.

Noorderlicht boven de berg Kirkjufell

Hoewel de middernachtzon, waar de IJslandse zomer om bekend staat, algemeen wordt beschouwd als een betoverend fenomeen, is de lokale bevolking toch maar wat blij als er weer wat duisternis is, om wat van die slapeloze zomernachten goed te maken.

Tegen het einde van augustus heeft IJsland een paar uur lang recht op een pikzwarte nacht, een voorbode van de komende avonden die in het teken zullen staan van het noorderlicht. Eind augustus kun je daar op koele, heldere nachten een glimp van opvangen.  

Dingen die je in IJsland kunt doen in augustus

IJslandse paarden grazen in een veld in de zomer

Autorondreizen in augustus

Hoewel je bepaalde activiteiten het hele jaar door kunt doen, zoals de Blue Lagoon bezoeken, avontuurlijke vakanties houden of de beroemde Golden Circle-route doorkruisen, zijn er ook een paar avonturen die enkel in de zomer mogelijk zijn. 

In augustus zijn alle wegen open (behalve natuurlijk bij een plotselinge sneeuwstorm of aardverschuiving), dus deze late zomermaand is de ideale periode om een auto te huren en op weg te gaan voor een autorondreis, zodat je je eigen rit kunt bepalen en gemakkelijker over het eiland kunt rijden. 

Landmannalaugar in de IJslandse Hooglanden

Topseizoen voor backpacking

Als je van plan bent om in augustus in IJsland te gaan backpacken, heb je daarvoor de juiste tijd van het jaar gekozen: dit is onmiskenbaar het topseizoen voor backpacken, want het weer en de wegomstandigheden zijn dan perfect. 



Met slechts een klein beetje planning creëer je het perfecte IJslandse avontuur in augustus en reis je over de ringweg van stad naar stad, en pak je onderweg ook nog een paar lokale evenementen in de hoofdstad en daarbuiten.

Dit is het ideale seizoen om het land te doorkruisen - het is een typische zomeractiviteit waar iedereen dol op is - en wat is er beter dan een roadtrip om je zintuigen te prikkelen? Haal je tent te voorschijn of huur een huisje tijdens je reis om weer in contact te komen met de natuur. 



Festivals

Als je van plan bent om IJsland in augustus te bezoeken, zul je niet alleen genieten van het mooie weer, maar heb je ook toegang tot talloze spannende lokale activiteiten - variërend van festivals tot sportwedstrijden en openluchtmarkten. 

Lang weekend 'Verslunarmannahelgi'

Jaarlijks moerasvoetbalkampioenschap in ÁsafjörðurFoto met dank aan Mýrarboltinn 

De eerste maandag van augustus is een feestdag in IJsland; het weekend dat eraan voorafgaat heet Verslunarmannahelgi ('Weekend van de winkeliers'). Deze drie zomerdagen zijn geliefd om hun wilde evenementen en diverse festivals, die plaatsvinden in het hele land. 

Þjóðhátíð op de Westmaneilanden

Het Þjóðhátíð is een drukbezocht zomerfestival op de Westmaneilanden.Fotocredit: Þjóðhátíð í Eyjum

Het meest prominente van al deze evenementen is Þjóðhátíð í Eyjum; een jaarlijks festival dat al meer dan een eeuw wordt gehouden op het weelderige vulkanische terrein van de Westmaneilanden. Oorspronkelijk was het festival een verzameling sportevenementen, maar al snel ontwikkelde het zich tot een groot muziekfestival in de openlucht, met heel veel IJslandse muzikanten. 

Tijdens Þjóðhátíð komt het afgelegen vissersdorp van Heimaey helemaal tot leven, als de bezoekers van het vasteland door de lucht en over zee naar de Herjólfsdalur-vallei komen om daar te genieten van kamperen, concerten, vuurwerk en spectaculaire uitzichten. 

De laatste jaren komen er ook steeds meer toeristen naar het festival, om deze moderne IJslandse viering van de middeleeuwse IJslandse cultuur mee te maken. In hun allerbeste IJslandse accent proberen zij de traditionele IJslandse volksliedjes mee te zingen. 

Mýrarboltinn in Ísafjörður

Mýrarboltinn in Ísafjörður is een populair jaarlijks evenement in IJsland.Fotocredit: Evrópumeistaramótið í Mýrarbolta

Een ander groot evenement in het eerste weekend van augustus is het jaarlijkse Europese kampioenschap moerasvoetbal, in de stad Ísafjörður in de IJslandse Westfjorden. Een sportevenement als geen ander! Mýrarboltinn werd in 2004 uit Finland geïmporteerd en is sindsdien in het hele land populair geworden.

Geïnteresseerde deelnemers melden zich aan in teams. Trots als Vikings pronken ze met hun spandoeken en truien. Dit is zonder twijfel het smerigste sportevenement ooit. Het vindt plaats in een enorme modderpoel en vals spelen is volledig toegestaan. 

Tegelijk met de wedstrijd vinden er ook een aantal concerten en feesten plaats in en rond de fjordenstad Ísafjörður, waardoor het een van de beste plaatsen is om naar toe te reizen voor de vakantie. 



Innipukinn in Reykjavík en andere evenementen

Innipúkinn is het festival waarmee in Reykjavík het weekend van de winkeliers wordt gevierd.Fotocredit: Innipúkinn Festival

Er is in het eerste weekend van augustus nauwelijks een uithoek van het eiland zonder festival. In de 'hoofdstad van het noorden', Akureyri, wordt dan Ein með öllu ("Een met Iedereen") gehouden: een stadsfestival met een scala aan sportevenementen, wedstrijden, concerten, een openluchtmarkt en een kermis.

Verder naar het noorden, in het vissersdorpje Siglufjörður, vind je het festival Síldardagar. Misschien iets voor liefhebbers van geschiedenis. Dit evenement wordt namelijk gehouden ter ere van de haringvissers van vroeger en nu.

Ondertussen organiseert, diep in de Oostfjorden, het kleine stadje Neskaupstaður Neistaflug, een gezinsvriendelijk festival met muziek, entertainment en golf- en vliegvistoernooien. 



Sæludagar is een gezinsvriendelijk festival in het schilderachtige Vatnaskógur. Hier zijn tal van mogelijkheden voor kinderen om te leren en te spelen, een gelukzalig weekend in een kinderparadijs. 

Terwijl je je uitleeft op het festival kun je meteen ook van prachtige landschappen genieten

Omdat niet iedereen zin heeft om voor een festivalweekend naar het platteland af te reizen, werd in Reykjavík Innipúkinn ('Huismus') gelanceerd. Innipúkinn is een live muziekevenement dat niet alleen in de hoofdstad, maar voor extra comfort ook nog binnen wordt gehouden. Dat is pas gezellig. 



Fiskidagurinn Mikli | De grote visdag

Fiskidagurinn Mikli in Dalvík staat volledig in het teken van visFotocredit: Fiskidagurinn mikli

IJsland is een natie gebouwd op de visserij. En IJslanders zijn erg trots op al die voorouders die vissers (en vissersvrouwen) waren. Wij danken ons uithoudingsvermogen tenslotte aan het vermogen van onze voorouders om te overleven in een ruw klimaat op land en te zee.

Het meest opmerkelijke festival ter ere van vissers heet Fiskidagurinn mikli ("De grote visdag"). Het vindt plaats in het weekend na Verslunarmannahelgi. Naast veel livemuziek en vuurwerk, draaien de festiviteiten vooral om een gigantisch zeevruchtenbuffet dat gratis is voor alle aanwezigen. Lokale viskwekers leveren de ingrediënten en de inwoners van de stad bereiden alles tezamen. Later komt iedereen bijeen voor het festijn. Het festival wordt elk jaar in augustus gehouden in de gemeente Dalvík op het schiereiland Tröllaskagi.

Dalvík ligt dicht bij de grootste stad van Noord-IJsland, Akureyri. Het plaatsje is zeker een bezoek waard - maar zorg dat je in augustus komt, voor een ongeëvenaarde "all you can eat" belevenis. 



Culturele evenementen in Reykjavík

Reykjavík baadt in de warme gloed van de middernachtzon over de Hallgrímskirkja-kerk.

Je hoeft in augustus de hoofdstad niet te verlaten om in IJsland avontuur te vinden. Sterker nog, veel locals genieten juist in dit seizoen het meest van de kleurrijke straten van Reykjavík, als veel inwoners van de stad op wandel- of kampeertochten zijn gegaan. 

Toch vinden er in augustus ook twee van de grootste culturele evenementen van het jaar plaats. 

Menningarnott | Culturele Avond Reykjavík

Concertgebouw Harpa is een centrum van cultuur in Reykjavík.

Menningarnótt ('Culturele Avond') is een ongelooflijk populair evenement in de stad Reykjavík, met de allure van een groot straatfeest. Het feest concurreert qua deelnemersaantallen zelfs met de IJslandse onafhankelijkheidsdag. Op Menningarnótt slaan de inwoners van de hoofdstad de handen ineen om voor één avond een spectaculair kunstfeest op te zetten, boordevol artistieke en culturele evenementen en concerten, zowel binnen als buiten. De feestelijkheden vinden op de meest uiteenlopende locaties plaats: musea, cafés, clubs, restaurants, parken, theaters en natuurlijk de straten van de stad. 

Bij het vallen van de avond wordt Menningarnótt afgesloten met een van de grootste feesten van het jaar, van het ene uiteinde van Reykjavík tot het andere. 



Menningarnótt vindt elk jaar plaats op de eerste zaterdag na  18 augustus, en er is geen betere dag om de volle omvang van de Reykjavíkse cultuur te leren kennen. Laat de muziek je van locatie naar locatie leiden en vergeet niet om rond middernacht omhoog te kijken naar de hemel, voor een spectaculair vuurwerk.

Reykjavík Pride Festival

Pride is Iceland is een enorme feestdag die vele mensen naar de straten van het centrum van Reykjavík trekt.Fotocredit: Helgi Halldórsson

De tweede week en dito weekend van augustus zijn gewijd aan de gemeenschap van LGBTQIA+ in IJsland; de stad viert en eert dan mensen van alle leeftijden, geslachten en seksuele geaardheid in de jaarlijkse Reykjavík Pride Parade. Zelfs de vroegere burgemeester van Reykjavík, Jón Gnarr, deed er aan mee. 

De Pride Parade in IJsland is een van de meest bezochte evenementen van het jaar. Zo'n 1/3 van de natie is van de partij om liefde uit te dragen en te vieren.

In 2016 sprak de president zelf de toeschouwers en deelnemers aan de evenementen toe. De regering van IJsland zette hiermee nogmaals de standaard voor de rest van de wereld. Het was de eerste keer in de geschiedenis dat een president officieel aan een Pride Parade meedeed: een revolutionaire manier om tolerantie en gelijkheid uit te dragen. 



Maar het festival is niet simpelweg een eendaagse parade. Het feest duurt een hele week en zit vol spannende evenementen, concerten, filmvertoningen, drag voorstellingen en andere live shows. En iedereen, absoluut iedereen, is welkom. 


Dingen die je moet weten over IJsland in augustus

De Noord-Atlantische papegaaiduiker

Er is een reden dat IJsland tegenwoordig een van de populairste reisbestemmingen ter wereld is; het land staat bol van de natuurwonderen, zoals majestueuze gletsjers, trapsgewijze opeenvolgingen van watervallenvulkanen en borrelende warme bronnen. En het beste aan een bezoek aan IJsland in augustus? Het weer staat je avonturen niet in de weg. 

Het weer in augustus in IJsland

De waterval Skógafoss aan de zuidkust van IJsland

Voor IJslanders is augustus een klein, magisch venster in het jaar: de nachten worden donkerder, maar de dagen zijn nog steeds zonnig en gematigd. Het weer in IJsland is in augustus mild en zonnig, met hooguit wat motregen. 

Omdat IJsland een zeeklimaat heeft, is de gemiddelde temperatuur in augustus doorgaans niet lager dan 10° C en niet hoger dan 15° C. Gelegen op het ontmoetingspunt van een koude (arctische) luchtmassa en een warme luchtstroom vanuit het zuiden, biedt het eiland bij uitstek grillig weer.

Op een en dezelfde dag kan het weer veranderen van zonneschijn tot hagel, regen, terug naar zonneschijn en uiteindelijk lichte sneeuw - zelfs in de zomer. Meer in het algemeen schommelt het weer in het zuiden van IJsland in augustus echter tussen enerzijds grijze wolken en regen, úði genoemd, en anderzijds fel zonlicht. 

De wind is echter ook een belangrijke factor. Zelfs op een zonnige middag bij 15° C snijdt de kustwind nog als een vlijmscherpe scheermes tussen de gebouwen door. Hij kan zelfs de warmste middag flink afkoelen, dus het is belangrijk om altijd de juiste kleding bij je te hebben. De typische IJslandse trui, de traditionele lopapeysa, is een perfect ademend kledingstuk dat voldoende isolatie biedt tegen plotselinge wind. 



Wilde fauna in augustus

Maak geen slapende vogels wakker

Augustus is in IJsland het einde van het nestseizoen voor de Atlantische papegaaiduiker; ze trekken elk jaar tussen april en september naar IJsland om te nestelen op de vele eilanden en kustkliffen van IJsland. Je vindt ze onder andere bij Látrabjarg in de Westfjorden, de Westmaneilanden, Dyrhólaey aan de zuidkust en Grímsey in het noorden. 

De papegaaiduikers in IJsland hebben een onmiskenbare allure vanwege hun opvallende uiterlijk en hun lieve karakter. Ze laten zich niet snel afschrikken, dus als je ze eenmaal hebt gevonden, kun je voorzichtig benaderen. Vergeet echter niet dat het belangrijke wilde dieren zijn die met grote waardigheid en respect moeten worden behandeld: het zijn geen toeristische attracties. 



Accommodatie en activiteiten in IJsland in augustus

Vuurtoren Grótta in Reykjavík op een zomernacht

Augustus is het hoogseizoen in IJsland, dus op de meest populaire locaties kan het druk zijn. Toch zijn er altijd uithoeken van het eiland waar je rust en stilte vindt, vooral als je een auto huurt of een kamer boekt in een landelijk hotel, of misschien zelfs een eigen hut. Maar als je zeker wilt zijn van een overnachtingsplaats, moet je wel ruim van tevoren boeken.

Mocht je ervoor kiezen om onderweg te kamperen, vergeet dan niet om hiervoor een geautoriseerde camping te kiezen - en denk aan de natuurwonderen om je heen. Een goede vuistregel voor reizen in IJsland is dat als het lijkt dat je het niet moet doen, je het beter niet doet. De natuurlijke omgeving hier is kostbaar en wij hebben ons land slechts in beheer. 

Als je de voorkeur geeft aan een rondleiding met gids boven zelf rijden, dan hebben we verscheidene budgetvriendelijke pakketten voor je die ook accommodatie en vervoer omvatten, plus gedetailleerde reisschema's om je dagen mee te vullen.