Icelandic horses braving a snowstorm

De Ultieme Gids voor IJsland in december

Richard Chapman
Tekst door Richard Chapman
Geverifieerde expert
 

Northern lights in December over Jökulsárlón glacker lagoonOntdek de beste dingen om in IJsland te doen in december. December is een van de beste momenten om IJsland te bezoeken vanwege de buitengewoon gunstige omstandigheden om het noorderlicht te zien en de bijzonder enthousiaste feeststemming die de IJslanders energie geeft tijdens het feestseizoen. Leer over het weer, de beste plaatsen om te bezoeken, leuke dingen om te doen, welke reizen je moet kiezen uit onze brede selectie aan decemberexcursies. Dit alles en meer vind je in deze complete gids voor een bezoek aan IJsland in december.

December is een van de koudste en donkerste maanden in IJsland. De sneeuw stapelt zich in het hele land op en de zon laat zich maar vier tot vijf uur per dag zien. Hoewel het misschien een beetje somber aandoet, bestrijdt de feestelijke sfeer die rond de kersttijd in het hele land heerst, iedere decemberblues die je zou kunnen voelen.

De meeste bekende locaties en veel van de excursies zijn in IJsland ook in december nog steeds toegankelijk. Bepaalde activiteiten, zoals ijsgrotten verkennen en het noorderlicht najagen, zijn dan zelfs op hun hoogtepunt. Bekijk hier de beste reizen in IJsland in december, en we hebben hier een handig overzicht van alle topreizen en pakketten voor de winter. Als je liever zelf rijdt, kun je hier de beste winterse autorondreizen van IJsland bekijken!

Snowy scenes by Reykjavík City Pond in December

Hoewel het klimaat koud is, transformeren de sneeuw en het ijs het eiland in iets nieuws, iets etherisch. Dat gezegd hebbende, zijn er wel een paar dingen waar je rekening mee moet houden om je reis zo veilig mogelijk te maken.

Lees verder voor alles wat je moet weten over IJsland in december, te beginnen met wat je in december in IJsland kunt doen



De Feestdagen in December in IJsland

Oudejaarsavond in Reykjavík.

Kerst in IJsland

Als hoofdzakelijk luthers land kent IJsland rond de kersttijd unieke en prachtige tradities. December wordt algemeen beschouwd als de op een na beste periode om IJsland te bezoeken, vanwege de explosie van kerstvreugde.

In het IJslands en aanverwante Scandinavische talen heet het feest 'Jól'. In het Nederlands zien we de naam van het Joelfeest eigenlijk alleen nog terug in het werkwoord joelen. Kerstmis in IJsland is een viering van het licht, omdat de dagen dan langzaam aan langer beginnen te worden na de winterzonnewende. Gledileg jól! hoor je overal in de straten van Reykjavik, een warme groet aan voorbijgangers. 



Heldere, besneeuwde dag in de botanische tuin van Reykjavík

IJsland bekeerde zich formeel tot het christendom in 1000 AD, tijdens een zitting van de Althingi, maar ook na de formele invoering van het nieuwe geloof bleven veel heidense praktijken voortbestaan - de wet stond ze zelfs toe, als ze maar "in het geheim beoefend werden". Zelfs vandaag de dag hangt nog altijd ongeveer 1% van de godsdienstige bevolking Asatru, de Oud-Noordse religie, aan. 

De kerstvieringen in IJsland vinden plaats tijdens de advent en ze combineren zowel lutherse als heidense elementen. Het festival begint officieel op de vierde zondag voor kerstavond, wanneer in het hele land de lichtjes in de kerstbomen worden aangestoken.

In de hoofdstad wordt de grote kerstboom uit Oslo (ja, hij komt uit Noorwegen) aangestoken op het Austurvollur-plein om het kerstseizoen officieel in te luiden. Dat is een heel populaire gebeurtenis.

Snowy views of the southern coast of Iceland in December Als je hier bij bent, kun je meteen ook de eerste van de Jolasveinar of 'Yule Lads' door de straten van de stad zien lopen terwijl ze de kinderen toejuichen en bang maken!

In IJsland is er geen vrolijke kerstman die met de hulp van zijn rendieren cadeautjes uitdeelt. In plaats daarvan hebben we de Yule Lads, 13 broers die van de bergen naar de steden en dorpen reizen om kinderen cadeautjes in hun schoen te geven die ze op de vensterbank bewaren.

De eerste Yule Lad arriveert op 11 december, en dan komen ze één voor één naar de stad, dag na dag. Dus als kerstavond aanbreekt, hebben IJslandse kinderen al 13 kleine cadeautjes in hun schoen gekregen! Als kinderen zich echter slecht gedragen, krijgen ze alleen een miezerige aardappel in hun schoen.

De Yule Lads gedragen zich niet altijd op hun best, omdat ze behoorlijk stiekem en ondeugend zijn. Elk heeft een naam die is afgeleid van hun persoonlijkheid. Er is "Deurendichtgooier" die erg onbezonnen en luid is. "Skyr-vreter" die niets liever doet dan skyr eten en niet aarzelt om het te stelen als hij echt honger heeft. "Deursnuffelaar" heeft een grote neus en scherpe reukzin die hij gebruikt om laufabraud ("bladbrood") te vinden, een soort gebakken brood, dat gewoonlijk tijdens Kerstmis wordt gebakken.

Gryla and Leppaludi figures in AkureyriFoto van David Stanley, van Wikimedia Creative Commons.

Andere Yule Lads zijn bijvoorbeeld Lepellikker, Pannenschraper, Kommenlikker, Kaarstensteler en de kleine Stompie. Voordat de Yule Lads in de 20e eeuuw gemoderniseerd werden, waren de broers meer een soort trollen waar ouders enge verhalen over vertelden als hun kinderen zich niet gedroegen. Vandaag zijn de Yule Lads veel goedaardiger en kun je ze soms zelfs in een rood-wit kerstpak in hartje Reykjavik zien.

Maar hun moeder Gryla is niet gemoderniseerd zoals haar zoons. Ze is een enge trollenvrouw die haar familie regeert met een ijzeren vuist, samen met haar sufkop van een echtgenoot, Leppaludi, die enkele eeuwen ouder is dan zij. Gryla is beslist de boosaardigste in de familie en daalt elk jaar met kerst de berg af om stoute kinderen (en misschien ook wel een paar volwassenen) te ontvoeren en op te eten. Op de afbeelding hierboven zie je poppen van Gryla en Leppaludi in Akureyri

Gryla heeft een enorme zwarte kat, de kerstkat. Die eet ook kinderen, maar alleen degenen die geen nieuwe kleding hebben gekregen voor Kerstmis. IJslandse kinderen zullen dus niet klagen als ze alleen maar "saaie" zachte kerstcadeautjes krijgen zoals sokken of shirts.

Hieronder kun je een groot verlicht beeld zien van de kerstkat, die elk jaar in het kerstseizoen op het Laekjartorg-plein wordt gezet in het centrum van Reykjavik.

Yule CatFoto van TKSnaevarr via Wikimedia Creative Commons

Restaurants in IJsland serveren in december enorm populaire 'kerstbuffetten', waar gezinnen en collega's op afkomen; tussen 15 en 23 december blijven de winkels 's avonds tot tien uur open. Zelfs in bars worden kerstconcerten en shows georganiseerd.

Houd er rekening mee dat sommige winkels, restaurants en tours in IJsland beperkte openingstijden kunnen hebben op het hoogtepunt van het kerstseizoen. Sluitingen komen vooral voor op 24, 25 en 26 december, evenals op 31 december en 1 januari. Op kerstavond houden de IJslanders de grootste kerstvieringen en wisselen ze geschenken uit na het avondeten. 

Wie wil genieten van het seizoen buiten de hoofdstedelijke regio zou naar Obyggdasetrid, het Wilderniscentrum, kunnen gaan. Door heel december worden daar nostalgische kerstexcursies georganiseerd, waar je kunt leren over de geschiedenis van deze feestdag in IJsland terwijl je geniet van huisgemaakt IJslandse kersthapjes.



Oud en Nieuw in IJsland

Net als kerst is ook oud en nieuw een groot feest in IJsland. In Reykjavik is het een van de meest levendige en opwindende nachten van het jaar.

Rond de jaarwisseling gaan duizenden en duizenden mensen de straat op om naar de grootste vuurwerkshow van IJsland te kijken. De lokale bevolking koopt massaal vuurwerk van de IJslandse zoek- en reddingsorganisatie (om ze te financieren!) en steken dit vuurwerk gedurende de avond en nacht af waar ze maar willen.



De Winterzonnewende in IJsland

The Imagine Peace Tower on Viðey IslandFoto van de Imagine Peace Tower Tour

Naast Kerstmis en Nieuwjaar kunnen bezoekers die naar IJsland komen geïnteresseerd zijn in de winterzonnewende. Elk jaar op de Winterzonnewende (21 december) wordt de Imagine Peace Tower op Videy Island opnieuw verlicht tot 31 december. Het is mogelijk om een veerboot naar het eiland te nemen om deze ceremonie te bekijken.

Deze ceremonie wordt soms bijgewoond door Yoko Ono, die het idee opvatte ter nagedachtenis aan haar overleden echtgenoot John Lennon. Op de torenbasis staat 'Vrede' geschreven in 24 talen, en de lichtzuil kan op heldere nachten tot wel vier kilometer in de lucht verschijnen. Het licht is zelfs te zien aan de overkant van de Faxafloi-baai in het centrum van Reykjavik.

De Beste Dingen om te Doen in IJsland in December

Het mag buiten dan koud zijn, en veel van de wegen zijn afgesloten, maar er is nog genoeg in IJsland te doen in december.

Dingen om te Doen in Reykjavik in December

Er zijn genoeg dingen te doen in Reykjavik met de kerstperiode in december. Ook lopen er nog steeds veel tours, wat betekent dat er nog heel wat te doen is binnen en buiten de stad.

Kerst in Reykjavik

Kerst in Reykjavik is een van de grootste highlights van december in IJsland. Om het beste uit je vakantie te halen, kun je de website van 'Visit Reykjavík' bekijken, daar vind je een overzicht van de openingstijden van verschillende winkels, restaurants en andere gelegenheden in IJsland, vanaf november.

Als je jezelf helemaal in de kerstsfeer wilt onderdompelen, moet je naar de stad Hafnarfjordur, in de regio Groot-Reykjavik, gaan. Deze plaats heeft diepe banden met folklore en traditie, en de bewoners geven zich er volledig aan over. Tijdens het seizoen verandert het hippe stadscentrum dan ook in een sprookjesachtig kerstdorp. A traditional Icelandic turf church in winter.

Foto door Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Waarschijnlijk de beste plek om de kerstsfeer te voelen is echter het Openluchtmuseum Arbaejarsafn. Dit museum is meestal alleen geopend in de zomer, maar in december is het ook geopend in het weekeinde, van 13:00 tot 17:00 uur.

Het gebied omvat de turfhuizen en -kerken van het oude IJsland, met geënsceneerde ruimtes waar je kunt zien hoe IJslanders van uiteenlopende economische achtergrond traditioneel Kerstmis vierden. Kerstmis was in IJsland altijd al een belangrijke tijd. Tijdens de festiviteiten in Hafnarfjordur kun je meer te weten komen over IJslands verleden, onder het genot van een beker warme chocolademelk. 

Ook is er een schattige cadeauwinkel in Hafnarfjordur die kerstspulletjes en snoepgoed verkoopt, een stal waar je kunt zien hoe talgkaarsen werden gemaakt (ze werden beschouwd als een uitstekend geschenk, omdat ze de hele winter door licht gaven - maar vergeet niet dat ze ook aas waren voor de Kaarsendief), en eethuisjes waar je de traditionele kerstgerechten kunt proberen: gerookt lamsvlees of hangikjöt, en laufabraud of bladerbrood, dat zijn naam dankt aan de mooie bladerpatronen (en niet omdat het van bladeren is gemaakt). 



The Christmas shop is full of confectionary, and staffed by women in traditional regalia.Foto door Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Om 13.00 uur zijn er rondleidingen in het museum en om 14.00 uur is er een kerstdienst in de turfkerk. De IJslandse Jólasveinar ontvangen de gasten van 14:00 tot 16:00 uur en om 15:00 uur begint het dansfeest op het plein van de gereconstrueerde stad.

Kaartjes voor het museum kunnen ter plekke worden gekocht of in de vorm van een 'Visit Reykjavik-stadspas', waarmee je toegang krijgt tot musea en galerieën in de hoofdstad. Het museum biedt een uitstekende gelegenheid om van de IJslandse feestsfeer in december te genieten.

Oud en Nieuw in Reykjavik

Een van de grootste evenementen op Oudejaarsavond is het vuurwerk dat wordt afgestoken in de hoofdstad. De populairste locaties zijn de Hallgrimskirkja-kerk en Perlan.

Het beste uitkijkpunt is zonder enige twijfel de Hallgrimskirkja-kerk, de iconische kerk die uitkijkt over de stad. Maar waar je ook bent in de stad, je krijgt hoe dan ook een goede show. Als je op je veiligheid wilt letten kun je door de hele stad veiligheidsbrillen kopen tot aan oudejaarsavond.

Op oudejaarsavond organiseert Reykjavík ook een hardloopwedstrijd van 10 kilometer. Dit evenement is enorm populair bij de lokale bevolking en deelnemers verkleden zich vaak, want ook daarvoor zijn prijzen te winnen. De race begint en eindigt bij Harpa Concert Hall.

Na de race (of na de voorpret) kun je ook genieten van het beroemde nachtleven van Reykjavik!

IJsgrotten verkennen in december

Ice caves are spectacular, rare features, that only appear under certain conditions.De festiviteiten zijn echter niet de enige reden om in december naar IJsland te komen. Je kunt nog allerlei geweldige activiteiten ondernemen. IJsgrotten verkennen is een van de bekendste en spectaculairste.

Het onder de gletsjers door stromende water heeft er tunnels tussen gevormd en in die tunnels kunnen bezoekers de verbluffende wereld in een ijskap verkennen. In december gebeurt dat bij drie IJslandse gletsjers, zodat je meer te weten kunt komen over deze prachtige natuurfenomenen. 

The ice caves can be vast spaces, but none are permanent.De ijsgrotten van IJsland zijn een unieke plaatsen om te bezoeken, en ijsgrotexcursies zijn een van de populairste activiteiten voor reizigers. De ijsgrotten zijn echter natuurlijke formaties, dus ze doen niet altijd wat wij willen. Na zware regenval lopen ze vaak over en dat kan hun structurele integriteit in gevaar brengen. Als dat gebeurt, zal de rondleiding alleen worden uitgevoerd als het veilig is.

Vanwege de risico's die gepaard gaan met het betreden van een ijsgrot als je niet weet hoe stabiel het is, mag het verkennen van ijsgrotten alleen worden gedaan met een ervaren gletsjergids en op een officiële rondleiding.

Vatnajokull, de grootste gletsjer van Europa, is de meest gebruikelijke bestemming. Dat komt vooral vanwege de verbluffende bezienswaardigheden eromheen, die de hele winter toegankelijk zijn.

Een andere plaats is het Natuurreservaat Skaftafell. In december veranderen de gletsjers van een mix van witte sneeuw en zwarte as in felblauw ijs, en verschuiven ze langzaam steeds verder het reservaat in, zodat een wandeling kort en gemakkelijk is.



Katla Ice Cave, which is only accessible until the end of December.Foto van de Unieke 11 uur durende gletsjerwandeling en ijsgrotexcursie onder de vulkaan Katla vanuit Reykjavik

Zoek je echter een optie wat dichter bij Reykjavi k, dan is er ook nog de tocht om ijsgrotten te verkennen in de Myrdalsjokull, de ijskap over een van de actieve vulkanen van IJsland, Katla.

 

 

Het noorderlicht najagen in IJsland in december

The Northern Lights over Budir, on the Snaefellsnes Peninsula. December in Iceland is breathtaking!Met slechts vier uur zonlicht in de weken rond de winterequinox, heb je in de twintig uur duisternis per dag meer dan genoeg gelegenheid om het noorderlicht na te jagen. Slechts twee voorwaarden zijn een vereiste voor een perfect zicht: een hoge zonneactiviteit en zeer weinig bewolking.

Beide zaken kun je checken op de website van de meteorologische dienst van IJsland, in hun sectie over het noorderlicht. Zolang beide omstandigheden er veelbelovend uitzien, heb je een goede kans om het noorderlicht te zien.



The Northern Lights over a lake in Iceland.

Er zijn drie verschillende manieren om te proberen het noorderlicht in IJsland te zien. Ten eerste kun je in Reykjavik blijven en proberen het te spotten vanaf de donkerste plaatsen, zoals de vuurtoren van Grotta of het Klambratun-park. Als het licht bijzonder sterk is, kun je het zelfs zien op plaatsen met wat lichtvervuiling, zoals een slecht verlichte straat of je hotelraam.

Het grootste probleem met deze aanpak is echter dat lichtvervuiling de intensiteit van de noorderlicht beperkt en dat je niet met hetzelfde gemak de bewolking kunt ontwijken als in een voertuig.

The auroras over Grotta Lighthouse, in Reykjavík.

Een tweede optie is om in je huurauto (of je eigen auto) te stappen en het noorderlicht zelf na te jagen. De website van de meteorologische dienst van IJsland kan je helpen de beste gebieden te vinden. Op die manier vermijd je de lichtvervuiling in de stad doordat je het platteland in kunt gaan en kun je uitkijkpunten vinden waar niemand anders in de buurt is.

Natuurlijk moet je deze optie alleen kiezen als je een zelfverzekerde chauffeur bent en goed op de hoogte bent van de potentiële routes die je van plan bent te volgen, zodat je niet in gevaarlijke situaties terechtkomt.



Seeing the Northern Lights is on most people's bucket list.

De laatste optie is echter de meest comfortabele en de makkelijkste: een noorderlichtexcursie maken. Deze excursies worden geleid door ervaren gidsen die de wegen en wegomstandigheden van IJsland goed kennen, en ook alles weten van het noorderlicht en waar je het kunt vinden. Ze kunnen het fenomeen aan je uitleggen, al je vragen over het noorderlicht beantwoorden en je helpen je camera perfect in te stellen. 

En als klap op de vuurpijl kun je, als de excursie vanwege ongunstige omstandigheden geannuleerd wordt of de weersvoorspelling verkeerd was en het licht niet te zien was, de excursie geheel gratis overdoen, net zo lang tot je het wel ziet. 

Veel noorderlichtexcursies zijn redelijk geprijsd, zoals deze noorderlicht-audiotour, die je in een van tien talen kunt volgen; voor deze excursie wordt een grotere bus gebruikt, die je naar de bekendste uitkijkpunten brengt waar de omstandigheden optimaal zijn.

Als je op zoek bent naar een meer persoonlijke ervaring, zijn er ook allerlei mogelijkheden om privétochten te maken. Tijdens sommige tochten ga je op pad in een superjeep en kom je op plekken die niet toegankelijk zijn voor grote bussen. Je hebt dan dus geen last van drommen mensen op de plekken die je bezoekt. Je kunt vanuit Reykjavik ook noorderlichtcruises maken.

 

 

Lavagrotten verkennen in december

Lofthellir cave is a wonderful place to explore in December.Foto van Regina Hrönn Ragnarsdottír

Je kunt het hele jaar door lavagrotten verkennen, maar deze excursies zijn met name in de winter zeer speciaal vanwege de ijssculpturen die zich in de grotten vormen. Omdat lavasteen erg poreus is, bevriest het water dat erdoorheen sijpelt, waardoor er stalactieten en stalagmieten worden gevormd.

De tocht door de lavatunnels van Raufarholshellir is een magische ervaring die je betovert zodra je de mooie, verborgen wereld onder de grond betreedt. Daar kun je door het pad lopen dat is ontstaan toen de lava van een uitbarsting van 5,200 jaar geleden door het gebied stroomde.



Leidarendi is a lava cave on the Reykjanes Peninsula of Iceland.

Foto van de Leidarendi-grot op het schiereiland Reykjanes | Halve dagreis vanuit Reykjavik

Mensen die moeite hebben met krappe ruimtes, kunnen wellicht beter op verkenningstocht gaan in de Vidgelmir of de Raufarholshellir. De ingang van beide grotten is breed met trappen die leiden naar houten paden. De routes zijn goed verlicht en omdat de grotten hoog zijn, hoef je je tijdens de verkenningstocht niet eens te bukken.

Het verkennen van lavagrotten is niet echt een gevaarlijke activiteit, maar je moet wel over de juiste uitrusting beschikken (voornamelijk een zaklamp, helm en sneeuwschoenen) en ook een ervaren gids is van essentieel belang.

 

 

Snorkelen in IJsland in december

Snorkelling is possible in December in Iceland

Een lavagrot verkennen kan het hele jaar en dat geldt ook voor snorkelen, maar vooral in de winter is snorkelen een unieke activiteit. De belangrijkste locatie voor een snorkelavontuur is de Silfra-kloof in het Nationaal park Thingvellir.

De Silfra-kloof bevindt zich precies tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische plaat. Smeltwater van de Langjokull-gletsjer vult de kloof tussen de tektonische platen.

Vanwege het filtratieproces dat het water ondergaat terwijl het door de lavavelden sijpelt, is het water dat in deze ravijnen terechtkomt, kristalhelder en ongelooflijk schoon. Het water heeft ondergronds ook een constante temperatuur van twee graden, zodat het pas bevriest als het water het meer Thingvallavatn bereikt. 



Silfra fissure under the Northern Lights during December in Iceland

Deze omstandigheden maken van de Silfra-kloof een buitengewone snorkellocatie. Bezoekers zullen versteld staan van de uitgestrekte, kathedraalachtige ruimtes en het felblauwe water. In de winter neemt de aantrekkingskracht van de kloof alleen maar toe. Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze midden in de winter in IJsland hebben gezwommen? 

Tijdens je duik houden droogpakken je uiteraard droog, terwijl dikke onderpakken de kou buitenhouden. Er kunnen ook wetsuithandschoenen en -kappen worden gebruikt die water naar binnen laten, dat snel opwarmt. Je gidsen zijn professionele duikinstructeurs met een schat aan ervaring in koud water en je krijgt de juiste uitrusting.

Snorkelling is possible all year round in Iceland

Foto van snorkeldagtocht in de Silfra-kloof

Natuurlijk is geen enkele activiteit geheel zonder risico en snorkelen in de Silfra-kloof vormt daarop geen uitzondering. Als je aan deze duikexcursie in de Silfra-kloof wilt meedoen, moet je daarom 16 jaar of ouder zijn, ten minste 50 kilogram wegen en minstens 1,50 meter lang zijn. 

 

 

 

Walvissen spotten in IJsland in december

A humpback whale breaching in Faxafloi Bay. Whale-watching is a popular December activity in Iceland.Foto van walvisexcursie vanuit Reykjavík

Walvissen spotten in december is een prachtige ervaring. De meeste grotere baleinwalvissen die in de zomer naar IJsland komen om te foerageren, trekken voor de winter intreedt naar het zuiden naar hun paringsgronden (hoewel er altijd wel een paar achterblijvers zijn die hier het hele jaar verblijven). Toch zijn er ook in de winter genoeg andere walvissen te bewonderen.

De twee beste plaatsen in IJsland om in de winter walvissen te spotten zijn de baai van Faxafloi bij Reykjavik en het schiereiland Snaefellsnes. Veel boottochten vertrekken vanuit de Oude Haven in de hoofdstad en duren twee tot drie uur.

De meest voorkomende soort is de witsnuitdolfijn. Deze acrobatische dieren zwemmen in kleine groepen en laten vaak interessant gedrag zien. Ze springen geregeld verticaal omhoog uit de golven en zwemmen soms gezamenlijk een tijdje voor de boeg van je boot uit. Mogelijk zie je ook nog de ondoorgrondelijke bruinvis en misschien zelfs een groep grote orka's.

An orca, pictured off the Snaefellsnes Peninsula in Iceland during DecemberFoto van Tómas Freyr Kristjánsson

Omdat de haringen echter de winter doorbrengen rond het schiereiland Snaefellsnes, moeten mensen die graag orka's willen zien vanaf daar vertrekken. Als je vertrekt vanaf Grundarfjordur of Olafsvik, vaar je de Breidafjordur-baai op om deze indrukwekkende wezens te zien.

In dit gebied kun je ook grienden zien, die best lastig te spotten zijn, en spitssnuitdolfijnen.

 

 



Gletsjertochten in IJsland in december

Een gletsjerwandeling maken in IJsland is ook een voor de hand liggende activiteit als je in december op bezoek komt. In deze tijd van het jaar zijn de Solheimajokull en de Skaftafellsjokull beide relatief goed begaanbaar voor wandelaars.

De eerste gletsjer is gelegen aan de zuidkust tussen de waterval Skogafoss en Vik, en je kunt een dagexcursie met gletsjerwandeling op de Solheimajokull maken. Op sommige van deze tochten ga je ook ijsklimmen, wat de tocht nog avontuurlijker maakt.



The dramatic landscape atop Skaftafellsjökull during December in IcelandFoto van Schitterende 4 uur durende superjeeptocht & 3 uur durende gletsjerwandeling bij Falljokull in het Skaftafell-gebied

De Skaftafellsjokull ligt aan de andere kant van de zuidkust in het natuurreservaat Skaftafell. Het uitzicht vanaf deze gletsjer is spectaculair.

In december starten de meeste tochten door Skaftafell in dit gebied zelf, zoals deze gletsjerwandeling in Skaftafell (gemiddelde moeilijkheidsgraad). Dit betekent dat je zelf naar het park moet reizen waar je de andere deelnemers ontmoet. Er zijn ook tweedaagse pakketreizen en driedaagse pakketreizen met gletsjerwandelingen onder leiding van een gids en excursies naar nabijgelegen bezienswaardigheden, zoals de gletsjerlagune Jokulsarlon of de waterval Seljalandsfoss.

Een gletsjerwandeling is fantastisch vanwege het uitzicht, maar zo'n wandeltocht is zoveel meer dan dat. Je gevoel voor avontuur wordt geprikkeld en de ervaren gletsjergidsen, die zorgen dat de wandeltocht veilig verloopt, kunnen je alles vertellen over het ontstaan van de gletsjer. 

 

 

Sneeuwscooterexcursies in IJsland in december

Snowmobiling on Langjökull glacier is one of the best things to do in Iceland in DecemberFoto van een spannende 1 uur durende sneeuwscootertocht op de Langjökull-gletsjer met transfer vanaf Gullfoss

Je kunt ook een sneeuwscootertocht maken. Er is een dagtocht met sneeuwscooter van Reykjavik naar de Langjokull-gletsjer inclusief een excursie naar de Golden Circle. Je kunt ook een transfer krijgen vanaf de Gullfoss-waterval voor een sneeuwscooteravontuur van 1 uur.

Deze spannende belevenis duurt meestal een uur, waarin je vrij bent om rond te racen over de verse sneeuw. De touroperator zorgt voor alles wat je nodig hebt om warm en veilig op pad te kunnen, maar je moet wel zelf zorgen dat je geschikte winterkleding draagt onder je uitrusting en je hebt een geldig rijbewijs nodig om een sneeuwscooter te besturen.

Op de Langjokull-gletsjer kun je ook een bezoek brengen aan de kunstmatige tunnels die zijn uitgehakt uit het meest stabiele deel van de gletsjer. Hier kun je ronddwalen in een ijspaleis versierd met prachtige ijssculpturen en diverse afzonderlijke ruimtes.

Deze dagtocht naar een ijstunnel kun je het hele jaar door maken, maar de natuurlijke ijsgrotten zijn ook in het winterseizoen maar een korte tijd toegankelijk. Maar het voordeel van een ijstunneltocht is dat die minder snel wordt geannuleerd vanwege gevaarlijke omstandigheden. 

 

 

De Beste Plaatsen om te Bezoeken in IJsland in december

Wat moet je in december zien in IJsland? Er zijn veel locaties waar je gewoon bezienswaardigheden kunt bekijken in december. De beroemde Golden Circle, de zuidkust van IJsland, de gletsjerlagune Jokulsarlan, het schiereiland Snaefellsnes en het schiereiland Reykjanes zijn allemaal grotendeels toegankelijk. Kies een van de vele rondreizen of excursies of huur een 4WD-auto en ga zelf op pad (hieronder vind je hierover meer informatie).

Verken Zuid-IJsland in December

De Jokulsarlon-gletsjerlagune in Zuidoost-IJsland is een van de meest verbazingwekkende bestemmingen in IJsland, gekenmerkt door zijn drijvende ijsberg in een kristalheldere lagune. Het is ook de meest toegankelijke locatie voor het spotten van zeehonden in IJsland in de winter.

De meeste tours vertrekken vanuit het dorp Vik en omvatten een bezoek aan het zwarte zandstrand van Reynisfjara, de Reynisdrangar-rotsformaties en de Dyrholaey-rotsboog.

Deze plek is ongelooflijk dramatisch. De golven die tegen de rotsen en langs de kust beuken zijn enorm en onvoorspelbaar. Bewonder ze in ieder geval, maar blijf op meer dan 30 meter afstand van de waterkant vanwege de beruchte sneakergolven langs dit stuk.

De rit naar de zuidkust brengt je ook langs enkele van de opmerkelijke locaties van IJsland, zoals de watervallen Seljalandsfoss en Skogafoss, die mogelijk bevroren zijn!

Noord- en Oost-IJsland in December

Rijden in de Hooglanden is niet mogelijk tenzij je deelneemt aan deze dagtocht per superjeep door Landmannalaugar. sneeuwlaag die de wegen bedekt kan zelfs zo dik zijn, dat de verkeersborden niet meer te zien zijn.

Vestrahorn mountain in southeast Iceland

Het weer en de wegomstandigheden kunnen de toegang tot Noord-IJsland, Oost-IJsland en vooral de Westfjorden beperken.

Deze 7-daagse autorondreis in de winter naar het noorden van IJsland zijn echter geweldige roadtrips. De reisschema's zijn flexibel omdat je in de december in IJsland beslist rekening moet houden met het weer. 

Relaxing in Iceland's Blue Lagoon is a wonderful winter activity.

Warmwaterbronnen en Spas in December

Is de Blue Lagoon open in december? Daarop kunnen we volmondig ja zeggen! Maar de spa is in december net zo populair als in de rest van het jaar, dus als je geen kaartjes voor de Blue Lagoon kunt kopen, probeer dan eens een van de beste zwembaden en warme bronnen van Reykjavik.

Binnen de straal van Groot-Reykjavik kun je de ongelooflijke Sky Lagoon vinden met zijn mooie overloopzwembad met uitzicht over de oceaan. In Noord-IJsland kun je de Myvatn Nature Baths vinden, een prachtige geothermische spa in een verbluffend natuurlijk landschap.

Heerlijk baden in het warme geothermische water na je winterse avontuur is een heerlijk ontspannend uitstapje - en kan ook heel spannend zijn wanneer er een sneeuwstorm over je heen raast terwijl jij je ontspant in het warme water.



IJsland Bezoeken in December

Omdat evenementen tijdens kerst en nieuwjaar in IJsland in december veel toeristen trekken en er in die tijd ook tal van activiteiten plaatsvinden die je niet mag missen, is het belangrijk dat iedereen weet hoe je je op een winterreis naar IJsland kunt voorbereiden. De twee aspecten waar je bovenal rekening mee moet houden, zijn het weer en de wegen.

Is December een Goede Tijd om IJsland te Bezoeken?

Absoluut! IJsland in december is een van de meest feestelijke tijden van het jaar, met het kerstseizoen in volle gang, bekroond met het ongelooflijke oudejaarsfeest. De winterzonnewende betekent ook dat je het hele jaar door de langste nachturen hebt, wat perfect is voor de jacht op het noorderlicht.

Zoals we hebben besproken, zijn alle gletsjer- en ijsgrottochten ook op hun hoogtepunt. Het enige dat belangrijk is, is om al je winterspullen in te pakken tijdens deze reis!



Op Reis naar IJsland in December

Naast het weer in december in IJsland en wat je in moet pakken, is het vooral belangrijk dat je weet hoe je in IJsland kunt autorijden in december.

Autorijden in IJsland in December

Door de temperatuur zijn de wegen vaak glad. Als je van plan bent een auto te huren, word je sterk aangeraden om een 4WD-auto te huren. Als je vanuit de hoofdstad naar het binnenland wilt rijden, heb je absoluut zo'n auto nodig.

Als je nog nooit onder winterse omstandigheden met ijs en sneeuw op de weg hebt gereden of niet graag onder dergelijke omstandigheden rijdt, is het misschien verstandiger om af te zien van een huurauto en in plaats daarvan tochten door het land te maken met een ervaren chauffeur achter het stuur.

Dergelijke tours bieden je in elk geval de gemakkelijkste, veiligste en meest stressvrije manier om IJsland te verkennen. Je hoeft zelfs niet van Keflavik International Airport naar Reykjavik te rijden.

Icelandic horses braving a snowstorm

Als je het land wilt ontdekken zonder dat je hoeft te rijden, kun je een pakketreis met gids in de winter boeken en op die manier alle gewenste bezienswaardigheden bezoeken. Als je graag zelf rijdt, kun je ook een van de vele autorondreizen in de winter kiezen.

Als je ervoor kiest om in december zelf door IJsland te rijden, moet je voordat je vertrekt wel precies weten welke route je neemt en moet je iemand anders laten weten wat je precies van plan bent. De wegen in de Hooglanden, maar ook veel wegen rond de Westfjorden zijn nu gesloten en je wilt natuurlijk niet ergens stranden of ingesneeuwd raken. Je kunt altijd op road.is nagaan hoe de wegomstandigheden zijn voordat je op pad gaat.

Op de website van de meteorologische dienst van IJsland vind je alle benodigde informatie over het weer in IJsland in december. Op sommige wegen, zoals Route 1 langs de zuidkust, zorgt zeer harde wind geregeld voor problemen, terwijl je op andere wegen te maken kunt krijgen met lawines na zware sneeuwval, dus pas je plannen daarop aan en wees flexibel als je ziet dat het niet veilig is om op pad te gaan.



Het Weer in IJsland in December

December is een van de koudste maanden van het jaar in IJsland. IJsland is ook erg winderig deze maand. Hetzelfde lagedruksysteem dat in de herfst door IJsland trekt, gaat door in de winter, dus vergeet niet om overal warme kleding en stevige schoenen te dragen. Het weer in Reykjavik in december is echter meestal gematigder vanwege de beschutting tegen de wind door de gebouwen van de stad.

Het is ook behoorlijk donker. En de combinatie van donker, kou en nattigheid kan een echte domper zijn. Het is essentieel om een strikte tijd in te stellen om 's ochtends wakker te worden en' s avonds naar bed te gaan om een seizoensdaling te voorkomen. En houd je ogen open voor de lichten - zowel de prachtige kerstverlichting die de straten van de stad sieren als het noorderlicht.

De Temperatuur in IJsland in December

Hoe koud is IJsland in december? In de winter schommelt de temperatuur over het algemeen rond het vriespunt, variërend tussen -1 C en 4 C. December is een van de natste maanden van IJsland, met 97 mm neerslag.

Sneeuwt het in IJsland in December?

Sneeuwval is gebruikelijk in december. Om je hierop voor te bereiden, zorg je voor warme hoofddeksels en handschoenen, thermische onderkleding, wind- en waterdichte buitenlagen en warme kleding ertussen. Je hebt ook stevige wandelschoenen nodig als je van plan bent om op verkenning te gaan. Als je zulke winterkleding niet bij de hand hebt, kun je ze ook kopen in de vele winterkledingwinkels in de winkelstraat Laugavegur in het centrum van Reykjavik.

Be sure to check Iceland's roads and weather before exploring the countryside

Het Weer in Reykjavik in December

Hoewel de rest van het land misschien bedekt is met sneeuw, zal Reykjavik dat niet zijn. Het klimaat van de hoofdstad is warmer dan in de rest van het land, en tussen januari en april is het meestal slechts sporadisch bedekt met sneeuw. Veel straten in Reykjavik zijn eronder verwarmd, waardoor de sneeuw smelt en voorkomt dat ze ijzig en glad worden.

Waar Kun Je Verblijven in IJsland in December

Reykjavik is de beste keuze om te genieten van de festiviteiten in IJsland in december. Het weer kan de wegen naar Noord- en Oost-IJsland en de Westfjorden beïnvloeden, waardoor de hoofdstad en Zuid-IJsland de twee beste opties zijn.

Je kunt onze aanbevolen accommodatie in Reykjavik vinden, evenals een algemene gids over waar te verblijven in IJsland.

Romantiek in IJsland in december

The aurora borealis are very romantic in Iceland.December is ook een populaire maand voor romantische trips. Dankzij de feestelijke sfeer, een beetje sneeuw, het noorderlicht en een scala aan excursies, wordt het land een amoureus winterwonderland dat stellen van over de hele wereld trekt.

Bovendien zijn de stad en de omliggende plaatsen in deze vakantieperiode op hun mooist. Ze zijn versierd met kerstlichtjes en kerstdecoraties die de donkere nachten opvrolijken en een sprookjesachtige sfeer creëren.

Kruip knus bij elkaar in een gezellig café, slenter door de met sneeuw bedekte straten, verken het indrukwekkende landschap en bewonder 's nachts het noorderlicht. Geniet samen van de feestelijke, romantische sfeer. 



Aanbevolen reisschema voor IJsland in december

The auroras over Jökulsárlón

Je kunt in december op veel manieren genieten van een acht- of negendaagse vakantie naar IJsland. Sommigen blijven liever in Reykjavík, terwijl anderen graag zoveel mogelijk van de natuur van IJsland willen verkennen. 

Verschillende reizigers hebben verschillende interesses en ook wat betreft conditie en budget kunnen reizigers van elkaar verschillen. Het voorgestelde reisschema hieronder kan daarom worden aangepast en bijgesteld op basis van persoonlijke wensen en behoeften, maar zal dankzij zijn veelzijdigheid de meeste bezoekers aanspreken.

A waterfall in North Iceland.

Het belangrijkste dat je moet beslissen voordat je aankomt, is of je een 4WD-auto wilt huren en zelf wilt rijden. Als je daarvoor kiest, zijn er tal van autorondreizen in de winter waarbij je met gemak binnen een week naar de populairste bestemmingen kunt rijden.

Je kunt bijvoorbeeld kiezen voor een 2-daagse roadtrip naar de Jokulsarlon-gletsjerlagune, waarbij een ijsgrotverkenningstocht is inbegrepen, en deze trip combineren met een 5-daagse autorondreis over de zuidkust van IJsland (waarbij je bijvoorbeeld de Golden Circle-route rijdt en het schiereiland Snaefellsnes verkent). Op deze manier kun je een groot deel van het land in ongeveer een week zien. En als je wat langer blijft, kun je bovendien genieten van de festiviteiten in Reykjavík.

De ambitieuze reiziger kan deze twee trips zelfs combineren tot een negendaags winterpakket met autorondreis door Snaefellsnes en de zuidkust.

The icebergs of Jökulsárlón.

Rijden in IJsland in de winter wordt alleen aangeraden voor ervaren en zelfverzekerde chauffeurs. Dus het in onderstaande reisschema wordt in plaats daarvan een reis aangegeven die bestaat uit excursies en pakketreizen.

De meest voor de hand liggende keuze voor elke reiziger die acht dagen naar IJsland komt, is deze pakketreis in de winter. In iets meer dan een week zie je de Golden Circle, de zuidkust, de gletsjerlagune van Jokulsarlon, het schiereiland Snaefellsnes en kun je de vrije dag gebruiken om Reykjavik te verkennen of om naar Akureyri te vliegen en de bezienswaardigheden rond het Myvatn-meer te bekijken.

Je verkent ijsgrotten, gaat mee op een gratis bustocht of cruise op zoek naar het noorderlicht of maakt een keuze uit diverse activiteiten, zoals paardrijden, rijden op een sneeuwscooter of snorkelen.

Omdat december een feestmaand is, wil je misschien wel wat langer in de hoofdstad verblijven. In dat geval kun je een paar pakketreizen samenvoegen voor een perfecte combinatie van stad en natuur.

Harpa in Reykjavík is likely to have some sort of Christmas show going on.

Je komt op de eerste dag aan op Keflavik Airport, stapt in de Flybus en begint je vakantie op de meest ontspannen manier: in de Blue Lagoon. Nadat je in het serene warme water bent uitgerust van je vlucht en weer vol energie zit, strijk je neer in je hotel in Reykjavik.

Daarna heb je heel veel vrije tijd om het centrum van Reykjavik te verkennen en te genieten van de kerstsfeer. De hoofdstraat Laugavegur en de binnenstad zijn volledig versierd met lichtjes en decoraties.

Je brengt later in je vakantie nog meer tijd in Reykjavik door, maar eerst ga je de natuur in. Tijdens deze 2-daagse tocht reis je langs de zuidkust en bekijk je op de eerste avond de bezienswaardigheden op weg naar de Jokulsarlon-gletsjerlagune. Als je geluk hebt, zie je het noorderlicht boven de ijsbergen dansen.

Op de tweede dag verken je ijsgrotten voordat je terugkeert naar de hoofdstad.

The beauty of an ice cave.

Op je vierde dag in IJsland verken je Reykjavik wat meer. Je kunt 's ochtends beginnen met een bezoek aan het Maritiem Museum van Reykjavik om meer te weten te komen over de fascinerende geschiedenis van IJsland of met een bezoek aan het enige fallusmuseum ter wereld, voordat je in de middag het openluchtmuseum Arbaejarsafn bezoekt, dat om 13.00 uur opengaat.

De kerstsfeer hier werkt aanstekelijk en het is een geweldige plek om te winkelen en een paar unieke cadeaus te kopen. Geniet die avond van een diner in een van de geweldige restaurants van de stad of stort je in het nachtleven in een van de vele bars.

Op dag 5 en 6 ga je op een tweedaagse trip naar het schiereiland Snaefellsnes. Hier kun je genieten van het prachtige afwisselende landschap en de vele verschillende bezienswaardigheden, zoals de berg Kirkjufell, de Snaefellsjokull-gletsjer en de basaltzuilen van Londrangar. Bovendien kun je hier zeehonden spotten en lavagrotten verkennen.

Kirkjufell in the depths of winter.

Op dag zeven rij je Golden Circle-route. Omdat dit je laatste kans is om te genieten van het IJslandse platteland, combineer je deze route met een andere optie, zoals paardrijden, een rit op een sneeuwscootertocht of snorkelen. Aan jou de keus... 

Op dag acht ga je terug naar Keflavik Airport voor je vlucht naar huis. Als je een langere vakantie hebt, kun je de extra tijd gebruiken om meer van Reykjavik te zien, de feestelijke sfeer op te snuiven en je laatste kerstinkopen te doen.

 

 

Ben je van plan om in december naar IJsland te gaan? Hoop je het noorderlicht te zien of een ijsgrot te maken? Heb je de kerstperiode of oudejaarsavond in Reykjavik meegemaakt? Laat ons weten of de gids je heeft geholpen en in welke tours je het meest geïnteresseerd bent! En als je in december in IJsland bent geweest, hoe was het dan?