COVID-19 informatie en assistentie
IJslandse paarden die een sneeuwstorm trotseren

De Ultieme Gids voor IJsland in december

Richard Chapman
Tekst door Richard Chapman
Geverifieerde expert

Wat doe je in december in IJsland? Hoe is het weer? Kan ik dan nog steeds excursies doen? Zal ik het noorderlicht kunnen zien? Hoe vieren IJslanders Kerstmis en Nieuwjaar? Lees verder voor al wat je moet weten over een bezoek aan IJsland in december. 



December is een van de koudste en donkerste maanden in IJsland. De sneeuw stapelt zich in het hele land op en de zon laat zich maar vier tot vijf uur per dag zien. Maar IJsland hoeft in december geen sombere aangelegenheid te zijn!

Hoewel het misschien een beetje somber aandoet, bestrijdt de feestelijke sfeer die rond de kersttijd in het hele land heerst, iedere decemberblues die je zou kunnen voelen.

Besneeuwde tafereeltjes van de vijver van Reykjavík in december

De meeste bekende locaties en veel van de excursies zijn in IJsland ook in december nog steeds toegankelijk. Bepaalde activiteiten, zoals ijsgrotten verkennen en het noorderlicht najagen, zijn dan zelfs op hun hoogtepunt.

Besneeuwde beelden van de zuidkust van IJsland

Hoewel het klimaat koud is, transformeren de sneeuw en het ijs het eiland in iets nieuws, iets etherisch. Dat gezegd hebbende, zijn er wel een paar dingen waar je rekening mee moet houden om het beste uit je tijd hier te halen en zo veilig mogelijk te blijven.

Lees verder voor al wat je moet weten over IJsland in december. 



Wat doe je in december in IJsland?

Buiten is het misschien koud en veel van de wegen zijn afgesloten, maar reizigers naar IJsland zullen in december nog heel wat kunnen ondernemen. In de kersttijd komt de stad Reykjavík namelijk nog meer tot leven, en ook gaan er nog steeds veel excursies het land in, wat betekent dat er nog meer dan genoeg te doen is, zowel binnen als buiten de stad.

De feestdagen in IJsland

Oudejaarsavond in Reykjavík.

Als hoofdzakelijk luthers land kent IJsland rond de kersttijd unieke en prachtige tradities. December wordt zelfs algemeen beschouwd als de op een na beste periode om IJsland te bezoeken, vanwege de explosie van kerstvreugde.

In het IJslands en aanverwante Scandinavische talen heet het feest 'Jól'. In het Nederlands zien we de naam van het Joelfeest eigenlijk alleen nog terug in het werkwoord joelen. Kerstmis in IJsland is een viering van het licht, omdat de dagen dan langzaam aan langer beginnen te worden na de winterzonnewende. Gleðileg jól! hoor je overal in de straten van Reykjavík, een warme groet aan voorbijgangers. 



Heldere, besneeuwde dag in de botanische tuin van Reykjavík

IJsland bekeerde zich formeel tot het christendom in 1000 AD, tijdens een zitting van de Alþingi, maar ook na de formele invoering van het nieuwe geloof bleven veel heidense praktijken voortbestaan - de wet stond ze zelfs toe, als ze maar "in het geheim beoefend werden". Zelfs vandaag de dag hangt nog altijd ongeveer 1% van de godsdienstige bevolking Ásatrú, de Oud-Noordse religie, aan. 

De kerstvieringen in IJsland vinden plaats tijdens de advent en ze combineren zowel lutherse als heidense elementen. Het festival begint officieel op de vierde zondag voor kerstavond, wanneer in het hele land de lichtjes in de kerstbomen worden aangestoken.

In de hoofdstad wordt de grote kerstboom uit Oslo (ja, hij komt uit Noorwegen) aangestoken op het Austurvöllur-plein. Dat is een heel populaire gebeurtenis. Als je hier bij bent, kun je meteen ook de eerste van de Jólasveinar zien!

Deze dertien broers, die in de jaren dertig een comeback maakten in IJsland dankzij de dichter Jóhannes úr Kötlum, zien er tegenwoordig uit als de kerstman. Oorspronkelijk waren het echter angstaanjagende, lelijke, ondeugende trollen. Het is een geniepig stelletje, maar niet per se eng (dat hangt maar af hoe je het bekijkt: een van de trollen slaat je deuren dicht, een andere steelt de melk van je koeien en een weer een andere gluurt door je raam. Er is er zelfs een die kaarsen gemaakt van reuzel steelt, vermoedelijk om zijn honger te stillen). 

Voordat Jóhannes úr Kötlum in zijn gedicht 13 joel- of kerstjongens beschreef, zagen de jongens er steeds anders uit - de lijst bevatte zelfs nog een paar afzichtelijke figuren zoals Lungnasléttir, die zijn longen voor de borst droeg en daarmee kinderen sloeg.

Maar hun moeder, een reuzin genaamd Grýla, is pas echt eng. Ze is een kannibaal, net als haar derde echtgenoot, Leppalúði, die enkele eeuwen ouder is dan zij en wat sympathieker. Grýla daalt elk jaar met kerst de berg af om stoute kinderen (en misschien ook wel een paar volwassenen) te ontvoeren en op te eten. 

Grýla heeft een enorme zwarte kat, de kerstkat. Die eet ook kinderen, maar alleen degenen die geen nieuwe kleding hebben gekregen voor Kerstmis. De laatste jaren zijn de verhalen wat zachtaardiger geworden, omdat veel ouders zich zorgen maakten dat de personages te wreed en angstaanjagend waren voor hun kinderen.

Hieronder kun je de IJslandse zangeres Björk op echt IJslandse wijze een kerstlied over de kerstkat horen zingen.

Tegenwoordig dragen deze personages vooral bij aan het plezier van de adventsperiode, die tot 23 december duurt.

Restaurants in IJsland serveren enorm populaire 'kerstbuffetten', waar gezinnen en collega's op afkomen; tussen 15 en 23 december blijven de winkels 's avonds tot tien uur open. Zelfs in bars worden kerstconcerten en shows georganiseerd.

Houd er rekening mee dat sommige winkels en restaurants in IJsland, evenals sommige excursies, op bepaalde dagen gesloten kunnen zijn of beperkte openingstijden hebben. Meestal is dat het geval op 24, 25 en 26 december, evenals op 31 december en 1 januari. Op kerstavond houden de IJslanders de grootste kerstvieringen en wisselen ze geschenken uit. 

Op de website van 'Visit Reykjavík' vind je een overzicht van de openingstijden van verschillende winkels, restaurants en andere gelegenheden in IJsland, vanaf november.

Als je jezelf helemaal in de kerstsfeer wilt onderdompelen, moet je naar de stad Hafnarfjörður, in de regio Groot-Reykjavík, gaan. Deze plaats heeft diepe banden met folklore en traditie, en de bewoners geven zich er volledig aan over. Tijdens het seizoen verandert het hippe stadscentrum dan ook in een sprookjesachtig kerstdorp. 

Een traditionele IJslandse turfkerk in de winter.De kerk in het Openluchtmuseum Árbæjarsafn. Foto door Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Waarschijnlijk de beste plek om de kerstsfeer te voelen is echter het Openluchtmuseum Árbæjarsafn, dat een onderdeel is van het grotere Stedelijk Museum van Reykjavík. Dit museum is meestal alleen geopend in de zomer, maar in december is het ook geopend in het weekeinde, van 13:00 tot 17:00 uur.

Het gebied omvat de turfhuizen en -kerken van het oude IJsland, met geënsceneerde ruimtes waar je kunt zien hoe IJslanders van uiteenlopende economische achtergrond traditioneel Kerstmis vierden. Kerstmis was in IJsland altijd al een belangrijke tijd. Tijdens de festiviteiten in Hafnarfjöður kun je meer te weten komen over IJslands verleden, onder het genot van een beker warme chocolademelk. 

Ook is er een schattige cadeauwinkel in Hafnarfjöður die kerstspulletjes en snoepgoed verkoopt, een stal waar je kunt zien hoe talgkaarsen werden gemaakt (ze werden beschouwd als een uitstekend geschenk, omdat ze de hele winter door licht gaven - maar vergeet niet dat ze ook aas waren voor de Kaarsendief), en eethuisjes waar je de traditionele kerstgerechten kunt proberen: gerookt lamsvlees of hangikjöt, en laufabrauð of bladerbrood (dat niet van bladeren is gemaakt). 



De kerstwinkel staat vol met snoepgoed en wordt bemand door vrouwen in traditionele kledij.Foto door Regína Hrönn Ragnarsdóttir

Om 13.00 uur zijn er rondleidingen in het museum en om 14.00 uur is er een kerstdienst in de turfkerk. De IJslandse Jólasveinar ontvangen de gasten van 14:00 tot 16:00 uur en om 15:00 uur begint het dansfeest op het plein van de gereconstrueerde stad.

Kaartjes voor het museum kunnen ter plekke worden gekocht of in de vorm van een 'Visit Reykjavík-stadspas', waarmee je toegang krijgt tot musea en galerieën in de hoofdstad. Het museum biedt een uitstekende gelegenheid om van de IJslandse feestsfeer in december te genieten.

Wie buiten de hoofdstad van het seizoen wil genieten, kan naar het Wilderness Centre op het eiland Óbyggðasetur gaan. Gedurende de maand december organiseren ze op deze locatie in de Hooglanden 'Nostalgia of Christmas' rondleidingen, waar je het een en ander over de geschiedenis van het festival in IJsland kunt horen terwijl je geniet van zelfgemaakte IJslandse kerstgerechten. 



Vuurwerk op oudejaarsavond vanuit de baai van Faxaflói

Oudejaarsavond in IJsland

Oudejaarsavond in Reykjavík is de meest levendige en opwindende avond van de stad.

Aan het eind van het jaar gaan duizenden mensen de straat op om een van de grootste vuurwerkshows op aarde te bekijken; locals kopen op grote schaal vuurwerk van de IJslandse opsporings- en reddingsorganisatie (om haar te steunen!) en steken ze zo'n beetje overal af waar ze maar willen, maar de populairste plekken zijn toch wel Hallgrímskirkja en Perlan. 

Het beste uitkijkpunt is ongetwijfeld Hallgrímskirkja, de grote kerk die uitkijkt over de stad. Maar ongeacht waar je in de stad bent, zul je overal op een geweldige show kunnen rekenen. In de aanloop naar oudejaarsavond kun je voor de zekerheid een beschermende bril kopen. Het gezond verstand dicteert dat het verstandig is om jezelf in de buurt van vuurwerk te beschermen. 



De Imagine Peace Tower op het eiland ViðeyFoto van Stel je voor: Peace Tower Tour

Naast Kerstmis en Nieuwjaar zijn bezoekers die naar IJsland komen wellicht ook geïnteresseerd in twee andere culturele evenementen. Elk jaar opnieuw wordt, ter gelegenheid van de winterzonnewende (21 december), de Imagine Peace Tower op Viðey verlicht, tot 31 december. Het is mogelijk om een veerboot naar het eiland te nemen om naar de ceremonie te kijken.

Soms wordt de ceremonie ook bijgewoond door Yoko Ono, die het idee bedacht ter nagedachtenis van John Lennon. Op de sokkel van de toren staat 'Peace' geschreven in 24 talen, en de lichtkolom is op heldere nachten tot vier kilometer in de lucht te zien.

Op oudejaarsavond organiseert Reykjavík ook een hardloopwedstrijd van 10 kilometer. Dit evenement is enorm populair bij de lokale bevolking en deelnemers verkleden zich vaak, want ook daarvoor zijn prijzen te winnen. De race begint en eindigt bij Harpa.

IJsgrotten verkennen in december

IJsgrotten zijn spectaculaire, zeldzame plaatsen die je alleen onder bepaalde omstandigheden ziet.

De festiviteiten zijn niet de enige reden om in december naar IJsland te komen. Je kunt dan ook allerlei geweldige activiteiten ondernemen. IJsgrotten verkennen is een van de bekendste en spectaculairste.

Het onder de gletsjers door stromende water heeft er tunnels tussen gevormd en in die tunnels kunnen bezoekers de verbluffende wereld in een ijskap verkennen. In december gebeurt dat bij drie IJslandse gletsjers, zodat je meer te weten kunt komen over deze kostbare natuurfenomenen. 

De ijsgrotten van IJsland zijn een prachtig deel van het land, maar het zijn natuurlijke formaties, dus ze doen niet altijd wat wij willen. Na zware regenval lopen ze vaak over en dat kan hun structurele integriteit in gevaar brengen. Als dat gebeurt, zal de rondleiding alleen worden uitgevoerd als het veilig is.

Vanwege de risico's die gepaard gaan met het betreden van een ijsgrot als je niet weet hoe stabiel het is, mag het verkennen van ijsgrotten alleen worden gedaan met een ervaren gletsjergids en op een officiële rondleiding.

IJsgrotten kunnen enorme ruimtes vormen, maar geen enkele is permanent.Vatnajökull, de grootste gletsjer van Europa, is de meest gebruikelijke bestemming. Dat komt vooral vanwege de verbluffende bezienswaardigheden eromheen, die de hele winter toegankelijk zijn.

Een zo'n plaats is het Natuurreservaat Skaftafell; in december veranderen de gletsjers van een mix van witte sneeuw en zwarte as in felblauw ijs, en verschuiven ze langzaam steeds verder het reservaat in, zodat een wandeling erheen kort en gemakkelijk is.



De ijsgrot Katla, die alleen toegankelijk is tot eind december.Foto van de IJsgrotexcursie Katla

Nog zo'n plek is de gletsjerlagune Jökulsárlón; de ijsbergen die erin drijven zijn fascinerend om te zien. Bovendien is dit een van de beste, meest toegankelijke locaties om in de winter zeehonden te spotten.

Zoek je echter een optie wat dichter bij Reykjavík, dan is er ook nog de tocht om ijsgrotten te verkennen in de Mýrdalsjökull, de ijskap over een van de actieve vulkanen van IJsland, Katla. Hoewel deze tocht je niet langs de hele zuidkust brengt, kun je onderweg toch nog heel wat opmerkelijke plekjes zien, zoals de watervallen Seljalandsfoss en Skógafoss. Misschien zijn ze zelfs wel bevroren!

Als de excursie vertrekt van Vík, zie je ook het zwarte zandstrand Reynisfjara, de zeezuilen van Reynisdrangar en de rotsboog van Dyrhólaey

In de winter is dit een ongelooflijk indrukwekkende plek; de golven die tegen de rotsen en de kust slaan, zijn enorm en totaal onvoorspelbaar. Bewonder ze naar hartenlust, maar houd wel ruim dertig meter afstand van de waterkant, want de verraderlijke golven zijn op dit stuk berucht.



Het noorderlicht najagen in december

Het noorderlicht boven Buðir, op het schiereiland Snæfellsnes.

Met slechts vier uur zonlicht in de weken rond de winterequinox, heb je in de twintig uur duisternis per dag meer dan genoeg gelegenheid om het noorderlicht na te jagen. Slechts twee voorwaarden zijn een vereiste voor een perfect zicht: een hoge zonneactiviteit en zeer weinig bewolking.

Beide zaken kun je checken op de website van de meteorologische dienst van IJsland, in hun sectie over het noorderlicht. Zolang beide omstandigheden er veelbelovend uitzien, heb je een goede kans om het noorderlicht te zien.



Het noorderlicht boven een meer in IJsland.

Er zijn drie verschillende manieren om te proberen het noorderlicht in IJsland te zien. Ten eerste kun je in Reykjavík blijven en proberen het te spotten vanaf de donkerste plaatsen, zoals de vuurtoren van Grótta of het Klambratún-park. Als het licht bijzonder sterk is, kun je het zelfs zien op plaatsen met wat lichtvervuiling, zoals een slecht verlichte straat of je hotelraam.

Het grootste probleem met deze aanpak is echter dat lichtvervuiling de intensiteit van de noorderlicht beperkt en dat je niet met hetzelfde gemak de bewolking kunt ontwijken als in een voertuig.

Het noorderlicht boven de vuurtoren van Grótta, in Reykjavík.

Een tweede optie is om in je huurauto (of je eigen auto) te stappen en het noorderlicht zelf na te jagen. De website van de meteorologische dienst van IJsland kan je helpen de beste gebieden te vinden. Op die manier vermijd je de lichtvervuiling in de stad en kun je uitkijkpunten vinden waar niemand anders in de buurt is.

Natuurlijk moet je deze optie alleen kiezen als je een zelfverzekerde chauffeur bent en goed op de hoogte bent van de potentiële routes die je van plan bent te volgen, zodat je niet in moeilijke situaties terechtkomt.

Het noorderlicht zien is een van die dingen die bij de meeste mensen op hun bucketlist staan.

De laatste optie is echter de gemakkelijkste en meest betrouwbare: een noorderlichtexcursie maken. Deze excursies worden geleid door ervaren gidsen die niet alleen de wegen en wegomstandigheden van IJsland goed kennen, maar ook alles weten van het noorderlicht. Ze kunnen het fenomeen aan je uitleggen, al je vragen over het noorderlicht beantwoorden en je helpen je camera perfect in te stellen. 

En als klap op de vuurpijl kun je, als de excursie vanwege ongunstige omstandigheden geannuleerd wordt of de weersvoorspelling verkeerd was en het licht niet te zien was, de excursie geheel gratis overdoen, net zo lang tot je het wel ziet. 

Veel noorderlichtexcursies zijn redelijk geprijsd, zoals deze noorderlicht-audiotour, die je in een van tien talen kunt volgen; voor deze excursie wordt een grotere bus gebruikt, die je naar de bekendste uitkijkpunten brengt waar de omstandigheden optimaal zijn.

Als je op zoek bent naar een meer persoonlijke ervaring, zijn er ook allerlei mogelijkheden om privétochten te maken. Tijdens sommige tochten ga je op pad in een superjeep en kom je op plekken die niet toegankelijk zijn voor grote bussen. Je hebt dan dus geen last van drommen mensen op de plekken die je bezoekt. Je kunt vanuit Reykjavík ook noorderlichtcruises maken.

Lavagrotten verkennen in december

Een grot van binnen in de buurt van Akureyri, Lofthellir.Foto van verkenningstocht in de Lofthellir-grot 

Je kunt het hele jaar door lavagrotten verkennen, maar deze excursies zijn met name in de winter zeer speciaal vanwege de ijssculpturen die zich in de grotten vormen. Omdat lavasteen erg poreus is, bevriest het water dat erdoorheen sijpelt, waardoor er stalactieten en stalagmieten worden gevormd.

De drie meest toegankelijke grotten gedurende het hele jaar zijn de Leiðarendi op het schiereiland Reykjanes, de Víðgelmir in het lavaveld Hallmundarhraun en de Raufarhólshellir vlak bij Hveragerði.

De tocht in de Leiðarendi vormt een grotere uitdaging, maar is ook avontuurlijker. Er zijn binnen in de grot geen lampen en geen paden en tijdens het hele circuit binnen moet je her en der wat kruipen en klauteren. De ingang wordt in de winter ook vaak geblokkeerd door sneeuw, zodat je via een glijbaan die je zelf uitgraaft, de grot binnenglijdt. Deze tocht is dus waarschijnlijk niet de beste keuze voor degenen die zich niet op hun gemak voelen in krappe ruimtes. 



De ingang van de Leiðarendi wordt in de winter en het voorjaar altijd geblokkeerd door sneeuw, maar de meer avontuurlijke bezoekers kunnen nog steeds naar binnen.

Mensen die moeite hebben met krappe ruimtes, kunnen wellicht beter op verkenningstocht gaan in de Víðgelmir of de Raufarhólshellir. De ingang van beide grotten is breed met trappen die leiden naar houten paden. De routes zijn goed verlicht en omdat de grotten hoog zijn, hoef je je tijdens de verkenningstocht niet eens te bukken.

Het verkennen van lavagrotten is niet echt een gevaarlijke activiteit, maar je moet wel over de juiste uitrusting beschikken (namelijk een zaklamp, helm en sneeuwschoenen) en ook een ervaren gids is van essentieel belang.

Snorkelen in IJsland in december

Snorkelen in IJsland is ook in december mogelijk

Foto van Het blauwe water in | Snorkeldagtocht

Een lavagrot verkennen kan het hele jaar en dat geldt ook voor snorkelen, maar vooral in de winter is snorkelen een unieke activiteit. De belangrijkste locatie voor een snorkelavontuur is de Silfra-kloof in het Nationaal park Þingvellir.

De Silfra-kloof bevindt zich precies tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische plaat. Omdat de platen uit elkaar bewegen, ontstaan er ravijnen in het aardoppervlak die zich vullen met water dat van de Langjökull-gletsjer stroomt.

Vanwege het filtratieproces dat het water ondergaat terwijl het door de lavavelden sijpelt, is het water dat in deze ravijnen terechtkomt, kristalhelder en ongelooflijk schoon. Het water heeft ondergronds ook een constante temperatuur van twee graden, zodat het pas bevriest als het water het meer Þingvallavatn bereikt. 



Silfra-kloof onder het noorderlicht.

Deze omstandigheden maken van de Silfra-kloof een heel speciale snorkellocatie en snorkelaars zullen versteld staan van de uitgestrekte, kathedraalachtige ruimtes en het felblauwe water. In de winter neemt de aantrekkingskracht van de kloof alleen maar toe. Hoeveel mensen kunnen zeggen dat ze midden in de winter in IJsland hebben gezwommen? 

Tijdens je duik houden droogpakken je uiteraard droog, terwijl dikke onderpakken de kou buitenhouden. Er kunnen ook wetsuithandschoenen en -kappen worden gebruikt die water naar binnen laten, dat snel opwarmt. Je gidsen zijn professionele duikinstructeurs met een schat aan ervaring in koud water en je krijgt de juiste uitrusting.

Snorkelen is het hele jaar door mogelijk in IJsland

Foto van snorkeldagtocht in de Silfra-kloof

Natuurlijk is geen enkele activiteit geheel zonder risico en snorkelen in de Silfra vormt daarop geen uitzondering. Als je aan deze excursie wilt meedoen, moet je daarom 16 jaar of ouder zijn, ten minste 50 kilogram wegen en minstens 1,50 meter lang zijn. 



Walvissen spotten in IJsland in december

Een bultrug die hoog boven het water uitkomt in de Faxaflói-baaiFoto van walvisexcursie vanuit Reykjavík

Walvissen spotten in december is een prachtige ervaring. De meeste grotere baleinwalvissen die in de zomer naar IJsland komen om te foerageren, trekken voor de winter intreedt naar het zuiden naar hun paringsgronden (hoewel er altijd wel een paar achterblijvers zijn die hier het hele jaar verblijven). Toch zijn er ook in de winter genoeg andere walvissen te bewonderen.

In de winter zijn de baai Faxaflói bij Reykjavík en het schiereiland Snæfellsnes de twee beste plaatsen in IJsland om walvissen te spotten. Veel boottochten vertrekken vanuit de Oude haven in de hoofdstad en duren twee tot drie uur.

De meest voorkomende soort is de witsnuitdolfijn. Deze acrobatische dieren zwemmen in kleine groepen en laten vaak interessant gedrag zien. Ze springen geregeld verticaal omhoog uit de golven en zwemmen soms gezamenlijk een tijdje voor de boeg van je boot uit. Mogelijk zie je ook nog de ondoorgrondelijke bruinvis en misschien zelfs een groep grote orka's.



Een orka gefotografeerd vanaf het schiereiland Snæfellsnes.Foto van een 2-daagse Snæfellsnes-tocht

Omdat er haring overwintert rond Snæfellsnes, kunnen degenen die graag orka's willen zien, het beste meegaan met een boottocht vanaf dit schiereiland. Je vertrekt vanuit Grundarfjörður of Ólafsvík en je vaart naar de Breiðafjörður-fjord om deze prachtige en imposante dieren te zien.

In dit gebied heb je ook kans om grienden te spotten, die overigens lastig te vinden zijn, en zelfs kans om spitssnuitdolfijnen tegen te komen. 



Gletsjertochten in IJsland in december

Een gletsjerwandeling maken is ook een voor de hand liggende activiteit als je in december naar IJsland gaat. In deze tijd van het jaar zijn de Sólheimajökull en de Skaftafellsjökull beide relatief goed begaanbaar voor wandelaars.

Je kunt de Sólheimajökull eenvoudig bereiken voor een dagtocht waarbij je een gletsjerwandeling op de Sólheimajökull maakt, omdat de gletsjer aan de zuidkust tussen Skógafoss en Vík ligt. Op sommige van deze tochten ga je ook ijsklimmen, wat de tocht nog avontuurlijker maakt, zoals tijdens deze excursie met ijsklimmen en een gletsjerwandeling op de Sólheimajökull



Het spectaculaire landschap boven op de Skaftafellsjökull.Foto van Gletsjers verkennen | Gletsjerwandeling vanuit Vatnajökull 

De Skaftafellsjökull ligt aan de andere kant van de zuidkust in het natuurreservaat Skaftafell. Het uitzicht vanaf deze gletsjer is spectaculair.

In december starten de meeste tochten door Skaftafell in dit gebied zelf, zoals deze gletsjerwandeling in Skaftafell (gemiddelde moeilijkheidsgraad). Dit betekent dat je zelf naar het park moet reizen waar je de andere deelnemers ontmoet. Er zijn ook tweedaagse pakketreizen en driedaagse pakketreizen met gletsjerwandelingen onder leiding van een gids en excursies naar nabijgelegen bezienswaardigheden, zoals de gletsjerlagune Jökulsárlón.

Een gletsjerwandeling is fantastisch vanwege het uitzicht, maar zo'n wandeltocht is zoveel meer dan dat. Je gevoel voor avontuur wordt geprikkeld en de ervaren gletsjergidsen, die zorgen dat de wandeltocht veilig verloopt, kunnen je alles vertellen over het ontstaan van de gletsjer en de mogelijke verdwijning ervan in de toekomst. 



Sneeuwscooterexcursies in IJsland in december

Rit met een sneeuwscooter op de Langjökull-gletsjer.Foto van een sneeuwscootertocht op de Langjökull-gletsjer

Je kunt ook een sneeuwscootertocht maken. De meeste sneeuwscootertochten op IJsland worden op de Langjökull-gletsjer gemaakt en vertrekken vanuit Reykjavík. Je kunt de tocht combineren met andere excursies, zoals de Golden Circle.

Deze spannende belevenis duurt meestal een uur, waarin je vrij bent om rond te racen over de verse sneeuw. De touroperator zorgt voor alles wat je nodig hebt om warm en veilig op pad te kunnen, maar je moet wel zelf zorgen dat je geschikte winterkleding draagt onder je uitrusting en je hebt een geldig rijbewijs nodig om een sneeuwscooter te besturen.

Op de Langjökull kun je ook een bezoek brengen aan de kunstmatige tunnels die zijn uitgehakt uit het meest stabiele deel van de gletsjer. Hier kun je ronddwalen in een ijspaleis versierd met prachtige ijssculpturen en diverse afzonderlijke ruimtes.

Deze dagtocht naar een ijstunnel kun je het hele jaar door maken, maar de natuurlijke ijsgrotten zijn ook in het winterseizoen maar een korte tijd toegankelijk. Maar het voordeel van een ijstunneltocht is dat die minder snel wordt geannuleerd vanwege gevaarlijke omstandigheden. 



Bezienswaardigheden bekijken in IJsland in december

Natuurlijk zijn er tal van plaatsen waar je ook in december gewoon bezienswaardigheden kunt bekijken. De populaire Golden Circle, de zuidkust van IJsland, de gletsjerlagune Jökulsárlón, het schiereiland Snæfellsnes en het schiereiland Reykjanes zijn allemaal grotendeels toegankelijk. Kies een van de vele rondreizen of excursies of huur een 4WD-auto en ga zelf op pad (hieronder vind je hierover meer informatie).

Rijden in de Hooglanden is alleen mogelijk als je deelneemt aan deze dagtocht per superjeep door Landmannalaugar. De wegen zijn bedekt met een metersdikke sneeuwlaag. De laag kan zelfs zo dik zijn, dat de verkeersborden niet meer te zien zijn.

De berg Vestrahorn in het zuidoosten van IJsland

Het noorden, oosten en met name de Westfjorden zijn niet altijd volledig toegankelijk vanwege de weersomstandigheden en de toestand van de wegen.

Het is overigens wel mogelijk om deze 6-daagse pakketreis met gids in de winter naar het zuiden, oosten en noorden van IJsland te boeken en ook deze 7-daagse autorondreis in de winter naar het noorden van IJsland. De reisschema's zijn flexibel omdat je in de winter in IJsland beslist rekening moet houden met het weer. 

Ontspannen in de Blue Lagoon van IJsland

Wat voor weer het ook is, het is altijd heerlijk om te badderen in warm water, dus een trip naar de Blue Lagoon of naar een van de beste zwembaden en hottubs in Reykjavík is beslist een rustgevend uitstapje. En zo'n warm bad is helemaal bijzonder als er om je heen een sneeuwstorm woedt terwijl jij lekker ronddrijft in het warme water.



Wat je moet weten over IJsland in december

Waarschuwingen zoals deze herinneren je eraan dat de wegen in IJsland in de winter erg gevaarlijk kunnen zijnFoto door Radka Valova

Omdat evenementen tijdens kerst en nieuwjaar in IJsland in december veel toeristen trekken en er in die tijd ook tal van activiteiten plaatsvinden die je niet mag missen, is het belangrijk dat iedereen weet hoe je je op een winterreis naar IJsland kunt voorbereiden. De twee aspecten waar je bovenal rekening mee moet houden, zijn het weer en de wegen.

Het weer in IJsland in december

In de winter schommelt de temperatuur in IJsland meestal rond het vriespunt, variërend van -1 tot 4 °C. December is een van de natste maanden in IJsland, met gemiddeld 97 mm neerslag.  

Hoewel er in december veel sneeuw valt, is het vrij waarschijnlijk dat Reykjavík niet onder een deken van sneeuw zal liggen. Het klimaat van de hoofdstad is warmer dan van de rest van het land en er ligt maar zo nu en dan sneeuw in de periode van januari tot en met april.

Bereid je goed voor op winterse omstandigheden en neem een warme muts, handschoenen, thermische onderkleding, warme bovenkleding en een wind- en waterdichte jas mee. Je hebt ook stevige wandelschoenen nodig als je van plan bent om de binnenlanden te gaan verkennen.

Behalve koud en nat, is het in IJsland ook vaak erg winderig in december. Er waait vaak een gure wind rond gebouwen en door de straten. Hetzelfde lagedruksysteem dat in de herfst het weer in IJsland bepaalt, doet dat ook in de winter, dus vergeet niet om warme kleding en stevige schoenen te dragen, waar je ook heen gaat. 

En het is in IJsland bovendien donker. En de combinatie van duisternis, kou en nattigheid kan een domper zijn op het vakantieplezier. Het is daarom belangrijk om op vaste tijden op te staan en te gaan slapen om een seizoensdip te voorkomen. En hou je ogen open voor het licht, en dan niet alleen voor de prachtige kerstverlichting waarmee de straten van de stad zijn versierd, maar ook voor het noorderlicht. 


Controleer in IJsland altijd of de wegen begaanbaar zijn en hoe het met het weer is gesteld voor je op pad gaat naar het platteland

Rijden in IJsland in december

Door de temperatuur zijn de wegen vaak glad. Als je van plan bent een auto te huren, word je sterk aangeraden om een 4WD-auto te huren. Als je vanuit de hoofdstad naar het binnenland wilt rijden, heb je absoluut zo'n auto nodig.

Als je nog nooit onder winterse omstandigheden met ijs en sneeuw op de weg hebt gereden of niet graag onder dergelijke omstandigheden rijdt, is het misschien verstandiger om af te zien van een huurauto en in plaats daarvan tochten door het land te maken met een ervaren chauffeur achter het stuur.

Dergelijke tours bieden je in elk geval de gemakkelijkste, veiligste en meest stressvrije manier om IJsland te verkennen. Je hoeft zelfs niet van Keflavík International Airport naar Reykjavík te rijden.

IJslandse paarden die een sneeuwstorm trotseren

Als je het land wilt ontdekken zonder dat je hoeft te rijden, kun je een pakketreis met gids in de winter boeken en op die manier alle gewenste bezienswaardigheden bezoeken. Als je graag zelf rijdt, kun je ook een van de vele autorondreizen in de winter kiezen.

Als je ervoor kiest om in december zelf door IJsland te rijden, moet je voordat je vertrekt wel precies weten welke route je neemt en moet je iemand anders laten weten wat je precies van plan bent. De wegen in de Hooglanden, maar ook veel wegen rond de Westfjorden zijn nu gesloten en je wilt natuurlijk niet ergens stranden of ingesneeuwd raken. Je kunt altijd op road.is nagaan welke wegen begaanbaar zijn, maar de wegen kunnen worden afgesloten terwijl je onderweg bent, dus we raden je eigenlijk gewoon af om zelf in de winter te gaan rijden.

Op de website van de meteorologische dienst van IJsland vind je alle benodigde informatie over het weer in IJsland in december. Op sommige wegen, zoals Route 1 langs de zuidkust, zorgt zeer harde wind geregeld voor problemen, terwijl je op andere wegen te maken kunt krijgen met lawines na zware sneeuwval, dus pas je plannen daarop aan en wees flexibel als je ziet dat het niet veilig is om op pad te gaan.



Romantiek in IJsland in december

De kerstboom van Oslo in Reykjavík. Foto van Wikimedia, Creative Commons, foto door Helgi Halldórsson

December is ook een populaire maand voor romantische trips. Dankzij de feestelijke sfeer, een beetje sneeuw, het noorderlicht en een scala aan excursies, wordt het land een amoureus winterwonderland dat stellen van over de hele wereld trekt.

Huwelijksaanzoek onder kerstversiering in Reykjavík in decemberHuwelijksaanzoek in het centrum van het winterwonderland van Reykjavík. Foto door jrbowe.

Bovendien zijn de stad en de omliggende plaatsen in deze vakantieperiode op hun mooist. Ze zijn versierd met kerstlichtjes en kerstdecoraties die de donkere nachten opvrolijken en een sprookjesachtige sfeer creëren.

Kruip knus bij elkaar in een gezellig café, slenter door de met sneeuw bedekte straten, verken het indrukwekkende landschap en bewonder 's nachts het noorderlicht. Geniet samen van de feestelijke, romantische sfeer. 



Aanbevolen reisschema voor IJsland in december

Het noorderlicht boven Jökulsárlón

Je kunt in december op veel manieren genieten van een acht- of negendaagse vakantie naar IJsland. Sommigen blijven liever in Reykjavík, terwijl anderen graag zoveel mogelijk van de natuur van IJsland willen verkennen. 

Verschillende reizigers hebben verschillende interesses en ook wat betreft conditie en budget kunnen reizigers van elkaar verschillen. Het voorgestelde reisschema hieronder kan daarom worden aangepast en bijgesteld op basis van persoonlijke wensen en behoeften, maar zal dankzij zijn veelzijdigheid de meeste bezoekers aanspreken.

Een waterval in Noord-IJsland.

Het belangrijkste dat je moet beslissen voordat je aankomt, is of je een 4WD-auto wilt huren en zelf wilt rijden. Als je daarvoor kiest, zijn er tal van autorondreizen in de winter waarbij je met gemak binnen een week naar de populairste bestemmingen kunt rijden.

Je kunt bijvoorbeeld kiezen voor een 2-daagse roadtrip naar de Jökulsárlón-gletsjerlagune, waarbij een ijsgrotverkenningstocht is inbegrepen, en deze trip combineren met een 5-daagse autorondreis in het westen van IJsland (waarbij je bijvoorbeeld de Golden Circle-route rijdt en het schiereiland Snæfellsnes verkent). Op deze manier kun je een groot deel van het land in ongeveer een week zien. En als je wat langer blijft, kun je bovendien genieten van de festiviteiten in Reykjavík.

De ambitieuze reiziger kan deze twee trips zelfs combineren tot één autopakketvakantie.

De ijsbergen van Jökulsárlón.

Rijden in IJsland in de winter wordt alleen aangeraden voor diegenen die zowel ervaren als zelfverzekerd zijn. Dus het in onderstaande reisschema wordt in plaats daarvan een reis aangegeven die bestaat uit excursies en pakketreizen.

De meest voor de hand liggende keuze voor elke reiziger die acht dagen naar IJsland komt, is deze pakketreis in de winter. In iets meer dan een week zie je de Golden Circle, de zuidkust, Jökulsárlón, het schiereiland Snæfellsnes en kun je de vrije dag gebruiken om Reykjavík te verkennen of om naar Akureyri te vliegen en de bezienswaardigheden rond het Mývatn-meer te bekijken.

Je verkent ijsgrotten, gaat mee op een gratis bustocht of cruise op zoek naar het noorderlicht of maakt een keuze uit diverse activiteiten, zoals paardrijden, rijden op een sneeuwscooter of snorkelen.

Omdat december een feestmaand is, wil je misschien wel wat langer in de hoofdstad verblijven. In dat geval kun je een paar pakketreizen samenvoegen voor een perfecte combinatie van stad en natuur.

In Harpa in Reykjavík is ongetwijfeld wel een kerstshow te zien.

Je komt op de eerste dag aan op Keflavík Airport, stapt in de Flybus en begint je vakantie op de meest ontspannen manier: in de Blue Lagoon. Nadat je in het serene warme water bent uitgerust van je vlucht en weer vol energie zit, ga je naar Reykjavík en strijk je neer in je hotel.

Daarna heb je heel veel vrije tijd om het centrum van Reykjavík te verkennen en te genieten van de kerstsfeer. De hoofdstraat Laugavegur en de binnenstad zijn volledig versierd met lichtjes en decoraties.

Je brengt later in je vakantie nog meer tijd in Reykjavík door, maar eerst ga je de natuur in. Tijdens deze 2-daagse tocht reis je langs de zuidkust en bekijk je op de eerste avond de bezienswaardigheden op weg naar de Jökulsárlón-gletsjerlagune. Als je geluk hebt, zie je het noorderlicht boven de ijsbergen dansen.

Op de tweede dag verken je ijsgrotten voordat je terugkeert naar de hoofdstad.

De schoonheid van een ijsgrot.

Op je vierde dag in IJsland geniet je weer heerlijk van Reykjavík. Je kunt 's ochtends beginnen met een bezoek aan het Maritiem Museum van Reykjavík om meer te weten te komen over de fascinerende geschiedenis van IJsland of met een bezoek aan het enige fallusmuseum ter wereld, voordat je in de middag het openluchtmuseum Árbæjarsafn bezoekt, dat om 13.00 uur opengaat.

De kerstsfeer hier werkt aanstekelijk en het is een geweldige plek om te winkelen en een paar unieke cadeaus te kopen. Geniet die avond van een diner in een van de geweldige restaurants van de stad of stort je in het nachtleven in een van de vele bars.

Op dag 5 en 6 ga je op een tweedaagse trip naar het schiereiland Snæfellsnes. Hier kun je genieten van het prachtige afwisselende landschap en de vele verschillende bezienswaardigheden, zoals de berg Kirkjufell, de Snæfellsjökull-gletsjer en de basaltzuilen van Lóndrangar. Bovendien kun je hier zeehonden spotten en lavagrotten verkennen.

Kirkjufell in hartje winter.

Op dag zeven rij je Golden Circle-route. Omdat dit je laatste kans is om te genieten van het IJslandse platteland, combineer je deze route met een andere optie, zoals walvissen spotten, paardrijden, een rit op een sneeuwscootertocht of snorkelen. Aan jou de keus ... 

Op dag acht ga je terug naar Keflavík Airport voor je vlucht naar huis. Als je een langere vakantie hebt, kun je de extra tijd gebruiken om meer van Reykjavík te zien, de feestelijke sfeer op te snuiven en je laatste kerstinkopen te doen.