Guide to Iceland
Verken IJsland
Het beste van IJsland
Top 10 van excursies in IJsland - Een lijst met de leukste activiteiten en excursies
Binnen in een ijsgrot in het zuidoosten van IJsland tijdens een excursie die alleen in de zomer mogelijk is.

Top 10 van excursies in IJsland - Een lijst met de leukste activiteiten en excursies

Geverifieerde expert

In IJsland kun je deelnemen aan allerlei fantastische excursies naar unieke locaties, zoals de Strokkur-geiser.

Wat zijn de meest populaire excursies in IJsland? Welke delen van het land moet je gezien hebben en welke activiteiten mag je niet missen? Lees verder als je op zoek bent naar de populairste activiteiten in IJsland of ga rechtstreeks naar de grootste keuze aan excursies en pakketreizen in IJsland.

IJsland trekt elk jaar honderdduizenden gasten die enthousiast zijn geworden door de foto's en video's van de majestueuze IJslandse landschappen, de buitenaards aandoende natuurverschijnselen en de spannende en avontuurlijke activiteiten die je in IJsland kunt ondernemen. Maar bij aankomst in IJsland vragen veel gasten zich af hoe ze het land het beste kunnen verkennen en aan welke excursies ze het beste kunnen deelnemen om elke minuut van hun vakantie optimaal te besteden in dit land van ijs en vuur. 

De Hooglanden van IJsland zijn in de meeste gevallen alleen toegankelijk van eind juni tot en met september.

Natuurlijk geldt ook voor bezoekers aan IJsland dat smaken verschillen; er is daarom ook niet één allesomvattend programma dat aansluit op de wensen en behoeften van alle bezoekers. Voor veel excursies geldt een leeftijdsgrens en deze zijn dus mogelijk niet geschikt voor gezinnen met jonge kinderen. Andere excursies vereisen een zekere mate van mobiliteit en fitheid; sommige excursies zijn volledig gericht op ontspanning en misschien niet zo geschikt voor mensen die op zoek zijn naar avontuur, terwijl voor andere excursies juist wat durf nodig is, waardoor ze minder geschikt zijn voor mensen die gewoon lekker willen ontspannen.

IJsland is ook een land met extreme seizoenscontrasten, dus excursies waarbij je bijvoorbeeld het noorderlicht najaagt, kunnen alleen in de winter worden ondernomen, terwijl raften op de rivier alleen in de zomer mogelijk is.

Welke excursies je kunt doen, hangt ook af van de delen van het land die je wilt bezoeken, de vraag of je zelf rijdt of je laat rijden en de vraag of je op zoek bent naar een dagtocht vanuit Reykjavík of naar een excursie die deel uitmaakt van een pakketvakantie of autorondreis.



Hoewel niet alle items in deze lijst met de top 10 van excursies in IJsland voor iedereen geschikt zijn, is het merendeel van deze excursies voor alle bezoekers van IJsland absoluut het overwegen waard. Tijdens elk van deze excursies maak je kennis met een of meer ongelooflijke aspecten van dit prachtige land en de overgrote meerderheid van reizigers zal van deze excursies genieten, of ze nu op zoek zijn naar ontspanning, avontuur of indrukwekkende landschappen.

10. Bezienswaardigheden bekijken langs Golden Circle-route     

De Grote Geysir in IJsland is geen actieve geiser, maar zijn buurman de Strokkur is dat wel.

De Golden Circle is de populairste route voor het bewonderen van IJslandse bezienswaardigheden en dat is geen wonder, want deze route is het hele jaar door toegankelijk, kan vanuit Reykjavík in een halve dag worden verkend tijdens een excursie of met de eigen auto en de bezienswaardigheden zijn van een uitzonderlijke schoonheid.

De bezienswaardigheden langs deze route zijn de adembenemende waterval Gullfoss die bekend staat om de regenbogen die zijn nevel ontstaan, het gebied met warme bronnen Geysir, waar je de geiser Strokkur kunt zien die om de paar minuten water tot grote hoogte uitspuwt en het nationaal park Þingvellir, een UNESCO-werelderfgoedlocatie, dat precies tussen twee tektonische platen in ligt. Bij sommige excursies bezoek je nog extra bezienswaardigheden, zoals het indrukwekkende kratermeer Kerið.

Gullfoss, de beroemdste en meest bezochte waterval van IJsland, maakt deel uit van elke Golden Circle-trip en is hier afgebeeld in de zomer.

De bezienswaardigheden van de Golden Circle tonen niet alleen de ongelooflijke natuurlijke schoonheid waar dit land zo bekend om staat, maar vertellen ook fascinerende verhalen over de geschiedenis en cultuur van IJsland. De Gullfoss zou bijvoorbeeld in de 19e eeuw uit winstoogmerk zijn ingedamd, als daar dankzij de onvermoeibare inzet van een onwaarschijnlijke heldin geen stokje voor was gestoken en Geysir is al heel lang zo bekend dat vele soortgelijke fenomenen zijn naam hebben gekregen. Maar de meest indrukwekkende bezienswaardigheid is Þingvellir, want dit is de oorspronkelijke locatie van 's werelds oudste, nog steeds functionerende parlement, dat al is opgericht in het jaar 930 na Christus.

Vanwege de populariteit van de route zijn er tal van Golden Circle-excursies waaruit je kunt kiezen. Sommige excursies zijn heel betaalbaar en efficiënt, zoals deze bustocht met audiobegeleiding in tien talen, terwijl andere iets duurder zijn, maar veel persoonlijker, zoals deze privétocht voor maximaal zeven gasten. In de zomer zijn er zelfs Golden Circle-excursies die plaatsvinden onder de middernachtzon en worden er trips georganiseerd voor gasten die per cruiseschip naar IJsland reizen.



Het nationaal park Thingvellir in IJsland is prachtig in de herfst.

Omdat de Golden Circle-tocht maar een halve dag duurt, bieden veel touroperators excursies aan waarbij het rijden van deze route wordt gecombineerd met een ander avontuur. Deze excursies worden vaak het hele jaar door aangeboden. De Golden Circle-route met een tocht op een sneeuwscooter is een populaire optie die je ook kunt combineren met een rit op de rug van een charmant IJslands paard of een spannende snorkeltrip. Als je IJsland zowel bovengronds als ondergronds wilt bekijken, kun je de Golden Circle-route combineren met een verkenningstocht in een lavagrot.

Als je je liever wilt ontspannen, kun je op dezelfde dag een trip naar de Blue Lagoon toevoegen of een ontspannende boottocht maken om walvissen te spotten vanuit de haven van Reykjavík. Er worden het hele jaar door dagelijks door allerlei touroperators letterlijk honderden verschillende excursies georganiseerd die elk iets unieks hebben. De manieren waarop je van de Golden Circle kunt genieten, zijn echt eindeloos, waardoor deze excursie absoluut op de toptienlijst thuishoort en een must is voor iedere IJslandganger.



9. Bezienswaardigheden bekijken rond het Mývatn-meer en het noorden 

Als je wat langer verblijft in IJsland, maar ook als je tijdens een kort verblijf iets bijzonders wilt beleven, is een excursie naar Noord-IJsland een uitstekend idee. Het noorden is niet alleen minder druk dan het zuiden en het westen, maar je kunt er ook tal van spectaculaire en zeer gevarieerde natuurlijke bezienswaardigheden bewonderen.

Als je de hoofdstad verlaat, betekent dat niet dat de voorzieningen voor toeristen minder worden. Akureyri is de grootste plaats in de regio en vormt hiervan het culturele middelpunt; als zodanig heeft deze magische stad alles wat een reiziger zich maar kan wensen. Bovendien ligt de stad ligt bij de prachtige fjord Eyjafjörður en is hij omgeven door bergen, waarvan er een, de Hlíðarfjall, misschien wel de beste skipistes van IJsland heeft.

De stad is gemakkelijk te bereiken via Route 1 vanuit Reykjavík of door vanaf de binnenlandse luchthaven het vliegtuig te nemen. Veel touroperators hebben een kantoor op deze luchthaven, zodat je heel gemakkelijk toeristische rondreizen of avontuurlijke excursies kunt boeken.



Het Mývatn-meer in Noord-IJsland ligt in een gevarieerde en bijzondere omgeving.

Hoewel Noord-IJsland veel schitterende natuurlijke bezienswaardigheden heeft, is het gebied rond het Mývatn-meer de meest bekende en populaire. Dit gebied heeft het allemaal: een spectaculair uitzicht over het water, een unieke flora, een grote rijkdom aan vogelsoorten, indrukwekkende geologische formaties, omringende bergen, kraters en lavavelden en geothermische activiteit. Reizigers die naar IJsland komen voor de ontspanning, vinden de trip alleen al de moeite waard omdat ze zich hier heerlijk kunnen koesteren in het geneeskrachtige geothermisch verwarmde water van de natuurbaden van Mývatn.

Fans van Game of Thrones kunnen genieten van een verkenningstocht door het gebied waar veel scènes zijn opgenomen. De lavaburcht van Dimmuborgir is bijvoorbeeld gebruikt als locatie ten noorden van de 'Wall' en een grot in de burcht is de plek waar de hoofdpersoon Jon Snow de liefde bedrijft met zijn wildlingmeisje, een van de meest romantische scènes uit seizoen drie. 

Hoewel het gebied rond de meren rotsachtig maar groen is, hoef je voor een dramatisch contrast maar een klein eindje te rijden naar het woeste en kale geothermische gebied van de Námaskarð-pas. Deze plek waar rook en zwaveldampen de lucht vullen en waar geen enkel groen grassprietje te bekennen is, laat zien hoe divers Noord-IJsland kan zijn en hoe zijn landschappen zijn gevormd door het vuur dat smeult vlak onder het aardoppervlak.



In Noord-IJsland vind je de waterval van de goden, hier afgebeeld in de zomer.

Tussen Akureyri en het Mývatn-meer ligt een andere prachtige bezienswaardigheid, de beroemde Goðafoss-waterval. De waterval is niet alleen een spectaculaire natuurlijke bezienswaardigheid, maar heeft ook een rijke geschiedenis. In 1000 na Christus was dit namelijk de plek waar de toenmalige wetspreker van IJsland zijn afgodsbeelden van Oudnoorse goden in het water gooide om te tonen dat de natie nu officieel tot het christendom was bekeerd. Deze daad markeert overigens ook onbedoeld het begin van eeuwen religieuze onrust.

Een beetje verder naar het oosten vind je nog meer ongelooflijke bezienswaardigheden. De Dettifoss is bijvoorbeeld de krachtigste waterval in Europa waarvan het water zich met zoveel geweld in een oude canyon stort, dat horen en zien je vergaan. Hier dichtbij ligt de groene, hoefijzervormige canyon van Ásbyrgi, een bezienswaardigheid met zo'n perfecte vorm dat vroege Viking-kolonisten dachten dat deze kloof alleen door toedoen van hun goden kon zijn ontstaan.

Als je eens iets heel anders wilt zien, kun je ook de misschien wel oudste nederzetting in IJsland, de stad Húsavík bezoeken. De stad is niet alleen een historisch en cultureel centrum, maar ook een van 's werelds beste locaties om walvissen te spotten. In de zomer kun je op een tocht vanaf hier kennismaken met prachtige zeedieren, zoals bultruggen en witsnuitdolfijnen, maar ook tal van vogels, zoals papegaaiduikers als het hartje zomer is.



De Dettifoss-waterval in Noord-IJsland is een van de krachtigste watervallen van het noordelijk halfrond.

Als je al die bezienswaardigheden graag uitgebreid wilt bekijken, word je aangeraden om een excursie langs de Diamond Circle-route te boeken. Deze excursies laten je niet alleen kennismaken met alle (of soms bijna alle) hierboven genoemde bezienswaardigheden, maar zijn ook beschikbaar in allerlei vormen en zijn op dat punt zeer vergelijkbaar met de Golden Circle-excursies. Tijdens deze excursie kun je bijvoorbeeld bezienswaardigheden verkennen tijdens een rit in een jeep met vierwielaandrijving. Bezoekers die wat meer te besteden hebben, kunnen genieten van een overweldigende belevenis tijdens deze unieke trip waarbij je de bezienswaardigheden vanuit de lucht kunt bekijken.

Hoewel op deze excursie niet alle vermelde bezienswaardigheden worden bezocht, is bij deze tocht de vlucht van en naar de hoofdstad van IJsland inbegrepen, zodat de bezienswaardigheden van het noorden zelfs toegankelijk zijn voor bezoekers die in Reykjavík verblijven.



8. Afdalen in een vulkaan

De Þríhnúkagígur is een enorme en fantastisch mooie magmakamer in het zuidoosten van IJsland.

IJsland staat bekend als het land van ijs en vuur, waarbij met het 'vuur' natuurlijk de vulkanen worden bedoeld. Hoewel deze vulkanen niet constant op uitbarsten staan (de laatste uitbarsting was die van de vulkaan de Bárðarbunga in 2015), hebben hun uitbarstingen de vorm bepaald van dit wonderlijke eiland met zijn enorme bergen, lavavelden en talloze kraters. Waar je ook naartoe gaat, overal zie je de effecten van deze vulkanische activiteit op het land.

Als je een vulkaan wilt meemaken op een manier die nergens anders op aarde mogelijk is, hoef je niet verder kijken dan de Thrihnukagigur-vulkaantocht. Tijdens deze excursie heb je de kans van je leven om af te dalen in de enorme magmakamer van de vulkaan Þríhnúkagígur, die de afgelopen 4000 jaar niet meer actief is geweest.

Tijdens deze ongelooflijke excursie stap je in een oude mijnlift en daal je af in een enorme grot waar het hele Vrijheidsbeeld met gemak in past. De kleuren die zijn ontstaan door scheikundige elementen in de lava, zoals ijzer, zwavel en nikkel, zijn adembenemend en vormen zulke complexe patronen op de wanden, de bodem en het plafond dat het bijna lijkt alsof ze zijn geverfd. Zodra je lift de bodem heeft bereikt, kun je rondwandelen in de grot en met je zaklantaarn de schitterende ruimte om je heen verlichten.

Deze excursie is met name zo uniek omdat er na een vulkaanuitbarsting meestal niet zo'n mooie magmakamer overblijft; zodra een vulkaan niet meer actief is, koelt het magma in de vulkaan gewoonlijk af tot massief rotsgesteente of vloeit het weg waardoor de top van de vulkaan instort. Deze enorme magmakamer bestaat echter al duizenden jaren en is dus structureel in goede staat, zodat de excursie volkomen veilig is.

Deze excursie waarbij je afdaalt in een vulkaan is alleen beschikbaar in de zomermaanden en is door zijn opmerkelijke aard erg populair, dus het is erg belangrijk om de excursie ruim van tevoren te boeken. Hoewel iedereen van elf jaar en ouder kan deelnemen aan de excursie, moet je er wel rekening mee houden dat je eerst een korte wandeling bergop over rotsachtige terrein moet maken om de lift te bereiken. Dit houdt in dat de excursie alleen geschikt is voor diegenen die vast ter been zijn. 

Als je niet in de zomer naar IJsland reist of als de prijs van deze excursie je afschrikt, kun je ook tijdens een verkenningstocht in een grot de kleurrijke, dramatische effecten van een vulkaanuitbarsting bewonderen onder het oppervlak van de lava van IJsland.



7. Snorkelen tussen continenten 

Het water van de Silfra-kloof in IJsland is zo helder dat je wel 100 meter ver kunt kijken.

Als je aan IJsland denkt, is snorkelen en duiken waarschijnlijk niet het eerste dat bij je opkomt, en al helemaal niet als het gaat om snorkelen en duiken in water dat niet geothermisch wordt verwarmd. De bron binnen in de Silfra-kloof in het nationaal park Þingvellir is echter zo ongelooflijk mooi dat elk jaar duizenden gasten de kou trotseren en een duik wagen; en er zijn maar weinigen die daar achteraf spijt van hebben. Silfra is zelfs zo verbluffend fraai dat de kloof vaak wordt genoemd als een van de beste snorkel- en duiklocaties ter wereld.

Er zijn twee belangrijke redenen voor zijn aantrekkingskracht. De eerste is de helderheid van het water. Het zicht is vaak meer dan 100 meter, zodat je ongelooflijke blauwtinten ziet terwijl je vooruit kijkt in de richting van het meer Þingvellavatn. De tweede reden is de locatie. Zoals eerder gezegd, bevindt Þingvellir zich tussen de Noord-Amerikaanse en Euraziatische tektonische plaat en is het ravijn ontstaan door een aardbeving die werd veroorzaakt doordat de platen uit elkaar bewogen. Bij een snorkeltour in de Silfra-kloof zwem je dus letterlijk tussen twee continenten.

De reden dat het water in de Silfra-kloof zo helder is, is dat het water afkomstig is van de Langjökull-gletsjer en ondergrondse reis maakt van bijna vijftig meter door poreus lavagesteente, wat alle deeltjes uit het water filtert. Het duurt dan ook jaren voordat het water van de gletsjer de bron bereikt en wanneer het tevoorschijn komt, is het schoon genoeg om te drinken.



Snorkelen in de Silfra-kloof, die zich bevindt langs de Golden Circle-route, is een koude maar opwindende belevenis.Het water is natuurlijk ook erg koud; het is het hele jaar door slechts twee graden Celsius. Maar door een droogpak te dragen met een isolerend 'teddybeerpak' eronder, voel je echt helemaal niets van de kou. De pakken hebben ook een groot drijfvermogen, dus je hoeft niet veel te doen om aan de oppervlakte te blijven. Wetsuithandschoenen en -kappen laten water binnen, maar vanwege de aard van neopreen warmt dit water snel op en vormt het een beschermende laag.

Sommige touroperators bieden excursies aan waarbij je alleen een wetsuit draagt en zo meer bewegingsvrijheid hebt om vrij te duiken, hoewel dit alleen wordt aanbevolen voor degenen die fysiek erg fit zijn en bereid zijn om gedurende ongeveer veertig minuten lang het koude water te trotseren.

Gasten met een duikbrevet kunnen deelnemen aan duikexcursies om de Silfra-kloof te verkennen, maar om problemen door de kou te voorkomen, moeten deelnemers ten minste een PADI Open Water-brevet (of een gelijkwaardig brevet) hebben, een cursus hebben gevolg voor duiken in een droogpak of tien keer een geregistreerde duik in een droogpak hebben uitgevoerd. 



6. Wandelen in de Hooglanden 

De Hooglanden van IJsland liggen ver van de bewoonde wereld, hebben een gevarieerd landschap en zijn alleen toegankelijk in de zomer.

In de IJslandse Hooglanden vind je de meest onherbergzame, ruige en indrukwekkende landschappen van het land. Deze landschappen worden gekenmerkt door lavavelden, eindeloze vlakten van zwart zand, bergen, rivieren, vulkanen, gletsjers en een heel palet van kleuren, waardoor ze een grote aantrekkingskracht hebben op wandelaars en fotografen uit de hele wereld. 

De twee meest populaire plaatsen van waaruit je de Hooglanden kunt bereiken, zijn Þórsmörk en Landmannalaugar. Het Laugavegur-pad, dat beide plekken verbindt en door het binnenland loopt, is de bekendste meerdaagse wandelroute van IJsland en biedt je een fantastische manier om de regio te verkennen.

Deze vijfdaagse tocht is een klassieke manier om van het pad te genieten. Je verblijft 's nachts in afgelegen hutten en overdag wandel je door ongelooflijke landschappen. Je kunt er trouwens ook voor kiezen om dezelfde route op de fiets af te leggen. Deze driedaagse tocht, daarentegen, bestrijkt slechts een deel van de Laugavegur-route, maar omvat ook een wandeling door de Fimmvörðuháls-pas, langs lavaformaties en kraters die in 2010 zijn ontstaan bij de uitbarsting van de Eyjafjallajökull.



Een bezoek aan het Landmannalaugar-gebied in de Hooglanden van IJsland is beslist een aanrader!

Als je een ervaren wandelaar bent die onderzoek heeft gedaan en zich goed heeft voorbereid, is het een goedkope optie om een Highland Hikers Passport te boeken. Met dit buskaartje kun je in een bus stappen van de hoofdstad naar Skógar, Landmannalaugar of Þórsmörk. Langs de hele Laugavegur-route en Fimmvörðuháls-route bevinden zich opstappunten. Je kunt dan naar hartenlust wandelen voordat je een bus terug neemt vanaf een van deze bestemmingen.

Þórsmörk kan worden vertaald met 'vallei van Thor' en Thor is de Oudnoorse god van de donder. In tegenstelling tot de rest van de regio, is Þórsmörk dicht bebost met berkenbomen, die sterk en fraai contrasteren met de omliggende lavaformaties en glimmende gletsjers. Landmannalaugar is daarentegen een plek waar je ryolietbergen tegenkomt en stomende geothermische gebieden waar je kunt baden. Skógar is het gebied rondom de majestueuze Skógafoss-waterval.

Als je met kinderen reist of als je geen zin hebt (of niet in staat bent) om het Laugavegur-pad te nemen, kun je al deze plekken ook bezoeken tijdens dagtochten vanuit Reykjavík. Tijdens deze excursie kun je Landmannalaugar bijvoorbeeld bereiken in een superjeep en kun je bovendien een bad nemen in de warme bronnen; voor nog meer avontuur kun je deze buggytocht boeken, maar dan moet je wel zelf naar het hooglandgebied rijden. Deze dagtocht met een superjeep brengt je zowel naar Þórsmörk als naar de watervallen van het zuiden.



De bergen in de Hooglanden van IJsland zijn zelfs in de zomer bedekt met sneeuw.

Plan je een reis naar zowel Þórsmörk als Landmannalaugar en ook naar enkele andere belangrijke bezienswaardigheden van IJsland, zoals de Golden Circle, de zuidkust en Reykjavík, dan is deze 6-daagse autorondreis langs campings in de Hooglanden de perfecte keus.

Zelfs als je in de winter reist, zijn er een mogelijkheden om Landmannalaguar te bezoeken; deze 3-daagse tocht is een fantastische manier om de Hooglanden van IJsland te beleven in dit seizoen en biedt je bovendien tal van mogelijkheden om het noorderlicht te zien. Als je een dergelijke tocht wilt maken, maar ook wilt dat je hele vakantie bij aankomst voor je is geregeld als onderdeel van een vakantiepakket, is dit 10-daagse avontuur een uitstekende keus. Tijdens deze reis bezoek je ook de zuidkust, ijsgrotten, de Golden Circle, de Blue Lagoon en het schiereiland Snæfellsnes.

Natuurlijk bestrijken Landmannalaugar, Þórsmörk en het Laugavegur-pad maar een klein deel van de Hooglanden en er zijn tochten door het hele land die je toegang geven tot andere, meer afgelegen delen. Als je in Noord-IJsland bent, kun je bijvoorbeeld kiezen voor deze dagtocht naar de geweldige caldera van Askja, die in een spectaculair lavaveld ligt dat is gecreëerd door enkele van de heftigste vulkaanuitbarstingen van het land; hier kun je zwemmen in het warme water van de Víti-explosiekrater omringd door een schitterend, haast buitenaards landschap.



Je kunt de Laugavegur-route lopen in Zuid-IJsland, maar dat is beslist niet de enige manier om de Hooglanden te verkennen.

Als alternatief kun je een dagtocht maken langs de Kjölur-route die dwars door de Hooglanden loopt naar de geothermische baden van Hveravellir en de schitterende ryolietbergen van Kerlingarfjöll.

Wandelaars die een meerdaagse trektocht willen maken in een meer afgelegen deel van de Hooglanden, kunnen naar de oostelijke stad Egilsstaðir gaan en vandaaruit een vierdaagse tocht maken in een gebied dat wordt gedomineerd door de machtige Vatnajökull-gletsjer. Net als tijdens een tocht langs het Laugavegur-pad, verblijf je elke nacht in eenvoudige maar comfortabele hutten onder het mystieke licht van de middernachtzon.

Fervente fotografen die hun portfolio's willen uitbreiden en hun vaardigheden op het gebied van landschapsfotografie aanzienlijk willen verbeteren, kunnen zich ook in dit unieke 10-daagse avontuur storten, waarbij ze samen met een bekroonde fotograaf en een ervaren gids vele fantastische locaties in de Hooglanden zullen bezoeken.



5. Gletsjerwandelingen maken       

Een gletsjerwandeling maken is een van de populairste activiteiten in Zuid-IJsland.

Terwijl het woord 'vuur' in 'land van ijs en vuur', verwijst naar de vulkanen van IJsland, verwijst het woord 'ijs' naar zijn gletsjers. Elf procent van het oppervlak van IJsland is bedekt met deze glimmende ijskappen en de Vatnajökull is de grootste gletsjer van Europa. Gletsjers zijn prachtig om te bekijken, met hun schitterende ijsformaties en ongelooflijke kleurengamma, want een gletsjer is absoluut niet alleen glanzend wit van de sneeuw; het wit is dooraderd met strepen felblauw ijs en gitzwart as van uitbarstingen uit voorbije eeuwen. En boven op een gletsjer kun je genieten van een fantastisch uitzicht rondom.

Hoewel het heel gevaarlijk kan zijn om gletsjers te beklimmen zonder de juiste uitrusting en training, vanwege hun gladde oppervlakken, verborgen spleten en scherpe richels, zorgen de aanbieders van een breed scala aan gletsjerwandelingen en ijsklimtochten in IJsland ervoor dat elke gletsjertrip veilig is en door de meeste bezoekers gemakkelijk kan worden volbracht. Met ijsbijlen, helmen, sneeuwschoenen en onder leiding van een ervaren, deskundige gids, wordt een gletsjerwandeltocht misschien wel het hoogtepunt van je reis naar IJsland.

De meest bezochte ijskap is de Sólheimajökull, een uitloper van de op twee na grootste gletsjer van in het land, de Mýrdalsjökull. Dat komt omdat deze gletsjer gemakkelijk te bereiken is vanuit Reykjavík, niet te moeilijk is om te beklimmen en een prachtig uitzicht biedt op het zuiden van het land. Deze Sólheimajökull-gletsjerexpeditie is een geweldige keuze voor gezinnen, want kinderen vanaf tien jaar kunnen al deelnemen. Hetzelfde geldt voor deze tocht, waarbij ook een verkenning van de zuidkust is inbegrepen.



De gletsjers van IJsland zijn absoluut indrukwekkend en je kunt zelfs in de winter allerlei gletsjerwandelingen maken.

De op een na populairste gletsjer om te wandelen is de Svínafellsjökull, die vaak ten onrechte 'Skaftafellsjökull' wordt genoemd vanwege zijn ligging in het spectaculaire natuurreservaat Skaftafell. Dit is een gletsjertong van de Vatnajökull en een wandeling over zijn oppervlak is heel geschikt voor diegenen die reizen naar Zuidoost-IJsland en kan perfect worden gecombineerd met een bezoek aan de Jökulsárlón-gletsjerlagune of de helderblauwe ijsgrotten (waarover je hieronder een uitgebreide omschrijving vindt).

Zijn locatie is nauwelijks te overtreffen, want het natuurreservaat Skaftafell is een van de mooiste delen van het land; je vindt er niet alleen rivieren, lagunes, bossen en lavavelden, maar ook de beroemde Svartifoss-waterval, die wordt omringd door perfect gevormde hexagonale basaltkolommen.

Deze tocht boven op de Svínafellsjökull kan door iedereen van zeven jaar of ouder prima worden volbracht, zodat ook je kinderen dit avontuur kunnen meemaken; dit houdt ook in dat deze gletsjerwandeling de beste keus is voor mensen met een minder goede lichamelijke conditie. Als je wilt deelnemen aan een ijsklimavontuur tijdens je gletsjerwandeling, waarbij je omhoog klimt tegen een bevroren wand met alleen je ijsbijl en een paar stijgijzers, is deze tocht perfect voor jou (deelnemers moeten wel minimaal twaalf jaar oud zijn).



Hoewel bijna niets kan tippen aan het avontuur dat je beleeft als je deelneemt aan de gletsjerwandelingen die hierboven worden genoemd, kan iedereen van twee jaar en ouder toch een fantastische ervaring opdoen boven op een ijskap tijdens deze excursie waarbij je een kunstmatige ijstunnel bezoekt die is uitgehakt in de Langjökull-gletsjer. In deze prachtige ijstunnel kun je een kijkje nemen in de wonderlijke wereld binnen in een van deze majestueuze gletsjers, die bestaat uit lange gangen en vele ruimten, waaronder een kapel. De reis naar de ijstunnel is een avontuur op zich, want je rijdt de gletsjer op in een enorme superjeep.

De echte avonturiers die reizen in de zomermaanden, kunnen deelnemen aan deze spannende tocht naar de dubbele piek van de Snæfellsjökull-gletsjer, die zich op het schiereiland Snæfellsnes in West-IJsland bevindt. Deze gletsjer werd beroemd door de roman ' 'Reis naar het middelpunt van de aarde' van Jules Verne, waar naar verluidt een grot is die leidt naar een ondergrondse magische wereld.

Het schiereiland Snæfellsnes op zich is een fantastische plek om naartoe te gaan en daarom is het ook het volgende item op deze toptienlijst.



4. Bezienswaardigheden bekijken op het schiereiland Snaefellsnes 

Snæfellsnes is een schiereiland in West-IJsland, hier afgebeeld in de zomer.

Het schiereiland Snæfellsnes heeft niet voor niets de bijnaam 'IJsland in het klein', want het is echt een soort microkosmos van IJsland met watervallen, bergen, lavavelden, rotsformaties, grillige kustlijnen, een rijke fauna en een imposante gletsjer die overal bovenuit torent. Deze Snæfellsjökull-gletsjer is de meest bekende bezienswaardigheid van het schiereiland en voordat we al die andere bijzondere plekken in mini-IJsland bespreken, is de moeite waard om wat meer te vertellen over zijn aantrekkingskracht, want hij heeft meer te bieden dan alleen gletsjerwandelingen.

De vulkaan met dubbele piek onder de gletsjer inspireert kunstenaars al eeuwen en is zo verbluffend mooi dat deze het middelpunt vormt van een nationaal park dat zijn naam draagt, en dat is nogal wat als je bedenkt dat er maar drie nationale parken zijn in IJsland. Bij goed weer is deze gletsjer zichtbaar als je vanuit Reykjavík over de zee uitkijkt. Hij ligt op de uiterste punt van het schiereiland en zijn prachtige silhouet trekt elk jaar duizenden bezoekers.

Deze gletsjer is zo ontzagwekkend dat veel bijgelovige mensen beweren dat het een plek van magie en mystiek is. Er is zelfs ooit voorspeld dat er op 5 november 1993 buitenaardse wezens op de Snæfellsjökull zouden landen. Dit gerucht verspreidde zich wijd en zijd. Het ging zelfs zover dat zich duizenden mensen rond de gletsjer verzamelden op de voorspelde datum, vergezeld door televisieploegen van over de hele wereld, waaronder CNN. Natuurlijk gebeurde er niets, maar je hoeft maar één blik op deze gletsjer te werpen om te begrijpen waarom buitenaardse wezens hem als hun basis op aarde zouden kunnen kiezen.



De berg Kirkjufell en de Kirkjufellsfoss op het schiereiland Snæfellsnes zijn beroemde bezienswaardigheden.

Naast de Snæfellsjökull zijn er nog talrijke andere boeiende en zeer diverse bezienswaardige locaties op dit schiereiland en ze liggen zo dicht bij elkaar dat gasten die in Reykjavík verblijven, ze in één of twee dagen allemaal kunnen bezoeken. Aan de zuidkust kun je een bezoek brengen aan de indrukwekkende vrijwel kaarsrechte wand van hexagonale kolommen op het basaltplateau Gerðuberg, kijken naar een kolonie zeehonden op de rotsen van het Ytri Tunga-strand, de imposante bergkloof van Rauðfeldgjá bewonderen en wandelen door het aan weer en wind blootgestelde, reeds lang verlaten dorp Búðir.

Vlak bij het nationale park vind je nog twee dorpen, Hellnar, dat ook grotendeels is verlaten, en Arnarstapi, dat het hoofd net boven water wist te houden door de visserij en later door het toerisme dat hier floreert vanwege de verbluffende geologie van de kust. Binnen het park vind je nog drie belangrijke natuurlijke bezienswaardigheden. 

Vatnshellir is een spectaculaire lavagrot bij de gletsjer waar je kunt deelnemen aan een rondleiding in de zomer. Djúpalónssandur is een zwart zandstrand waar vier historische 'tilstenen' liggen die vissers vroeger gebruikten om hun kracht te meten (en hun geschiktheid voor het leven op zee te testen). De Lóndrangar zijn enorme stenen zuilen van basalt, die samen een soort fort vormen en die zich bevinden in een gebied dat bekend staat om zijn rijke vogelleven.



De geologie van de kust rond Arnarstapi op het IJslandse schiereiland Snæfellsnes is schitterend.

De noordkust is de thuisbasis van de op een na beroemdste bezienswaardigheid, van het schiereiland, namelijk de piramidevormige berg Kirkjufell, die fans van de serie Game of Thrones zich zullen herinneren als filmlocatie uit het zevende seizoen. Niet ver hier vandaan ligt de grootste nederzetting in het gebied, Stykkishólmur, waar de traditionele visserijcultuur en folklore een grote rol spelen. Vanaf de noordkust heb je bij helder weer een prachtig uitzicht op de bergachtige Westfjorden aan de overkant van de zee.

Tijdens deze geweldige en betaalbare bustocht doe je alle belangrijke bezienswaardigheden van het schiereiland aan; als je op zoek bent naar een persoonlijker ervaring, is deze minibustocht een goede keus, want de groep is kleiner en je hebt tijd om te genieten van wat snacks onderweg. Als je meer tijd op de verschillende locaties wilt doorbrengen, kun je kiezen voor deze tweedaagse excursie, waarbij je lavagrotten gaat verkennen in Vatnshellir en een duik neemt in het rustgevende geothermisch verwarmde water van de spa Krauma.

Als je in de zomer een autorondreis maakt, kun je kiezen voor een aantal unieke ervaringen, zoals walvissen spotten of kajakken onder de berg Kirkjufell. Je kunt ook deelnemen aan de Viking Sushi-boottocht vanuit Stykkisholmur en genieten van vers gevangen sint-jakobsschelpen, terwijl je vogels spot en geniet van het uitzicht op de mooie eilanden van de Breiðafjörður-fjord en de Westfjorden. 



3. Het noorderlicht beleven 

Het noorderlicht is misschien wel de meest populaire IJslandse bezienswaardigheid in de winter.

Als je tussen september en april naar IJsland reist, staat het zien van het noorderlicht waarschijnlijk hoog op je agenda. Er is slechts een handjevol landen op de hele wereld waar je dit fenomeen met enige zekerheid kunt waarnemen en daarom vormt het najagen van het noorderlicht een integraal onderdeel van de wintertoerisme-industrie van dit land.

De reden waarom het zien van dit fenomeen zo hoog op de bucketlist van veel mensen staat, is wel duidelijk; het is een fascinerende en overweldigende ervaring om de fel gekleurde stralen omlaag te zien komen uit de sterrenhemel en te zien wervelen en dansen alsof ze worden gedirigeerd door een etherische kracht. De gelukkigen die de kans krijgen om het noorderlicht met eigen ogen te zien, begrijpen ogenblikkelijk dat oude samenlevingen dachten dat deze dansende lichten berichten waren van hun goden of voorouders.

Noorderlichtexcursies vormen dus een essentieel onderdeel van deze toptienlijst, hoewel ze, zoals gezegd, alleen toegankelijk zijn voor winterreizigers. De reden hiervoor is dat het in juni en juli nooit donker wordt vanwege de middernachtzon en dat in mei en augustus de duisternis niet lang genoeg duurt om tochten te maken waarbij je zeker weet dat je het noorderlicht te zien krijgt. Hoewel de aurora borealis, zoals het noorderlicht officieel heet, het hele jaar door voorkomt, moet de lichtvervuiling minimaal zijn wil je het verschijnsel goed kunnen zien.



Noorderlicht boven Vestrahorn in Oost-IJsland.

Je hoeft natuurlijk niet deel te nemen aan een excursie met een gids om het noorderlicht te kunnen zien. Als je een auto hebt gehuurd, kun je de bewoonde gebieden uitrijden en zelf op zoek gaan en zelfs als je geen eigen vervoer hebt, kunt je de donkerste delen van dorpen en steden opzoeken in een hoop een glimp van het noorderlicht op te vangen. Maar tijdens een officiële excursie heb je wel de beschikking over een expert, die je alles kan uitleggen over het noorderlicht en je kan helpen bij het vinden en fotograferen ervan; iemand die de beste uitzichtspunten kent om het noorderlicht te spotten en die over de juiste instrumenten beschikt om plekken te vinden met de minste bewolking.

De meest voorkomende en betaalbare noorderlichtexcursie is een bustocht naar het natuurgebied rond Reykjavík waar je op jacht gaat naar de dansende stralen; voor een persoonlijker ervaring kun je ook een vergelijkbare tocht in een minibus maken of een rit met een privéchauffeur. Je kunt zelfs op jacht gaan naar het noorderlicht in een superjeep, zodat je ook naar meer afgelegen gebieden kunt rijden; bijvoorbeeld deze tocht wordt geleid door een professionele fotograaf die je zal helpen om verbluffende foto's te maken van het noorderlicht. 

Een andere populaire maar iets bijzonderder optie is een noorderlichtcruise, waarbij je over de wateren rond de hoofdstad vaart en op zoek gaat naar dit fenomeen vanaf het dek van een schip. Je kunt ook een vergelijkbare tocht maken vanuit Akureyri.



Het noorderlicht is tijdens allerlei excursies door het hele land heen te zien.

Noorderlichtexcursies gaan niet door als de noorderlichtvoorspelling ongunstig is of als het te bewolkt is; maar zelfs als ze wel doorgaan, moet je er rekening mee houden dat dit een wispelturig natuurfenomeen is en dat het noorderlicht ondanks gunstige omstandigheden soms toch niet zichtbaar is. In beide gevallen biedt het overgrote deel van de touroperators je de kans om op een andere avond gratis opnieuw deel te nemen aan de excursie voor een nieuwe poging dit wonderlijke licht te bekijken.

Je kunt de kans dat je het noorderlicht te zien krijgt, aanzienlijk vergroten door een autorondreis of pakketreis met gids te boeken die is afgestemd op het najagen van het noorderlicht. Deze zevendaagse autorondreis in de winter biedt je talloze mogelijkheden om naar het noorderlicht na te jagen; maar als je liever niet zelf rijdt, is deze zevendaagse pakketreis een geweldig alternatief. Beide reizen bieden je ook de kans om te genieten van een ander spectaculair winterfenomeen in IJsland: een rondleiding in een ijsgrot.

Natuurlijk geldt ook hier dat hoe langer je in IJsland bent, hoe groter je kans is om het noorderlicht te zien. Tijdens deze 14-daagse pakketreis rijd je het hele land rond, krijg je een rondleiding in een ijsgrot en heb je maar liefst 13 mogelijkheden om het noorderlicht te zien (en op foto vast te leggen) op een groot aantal verschillende locaties. Als je de reis tussen november en maart maakt, krijg je ook een rondleiding in een ijsgrot.



2. Bezienswaardigheden aan de zuidkust 

De Golden Circle is de populairste toeristische route van IJsland, maar die wordt op de voet gevolgd door de schitterende route langs de zuidkust, waar je net als op het schiereiland Snæfellsnes, een soort microkosmos van IJsland vindt. Prachtige watervallen, een spectaculaire kustlijn, met een gletsjer bedekte vulkanen, uitgestrekte zwarte stranden, geologische wonderen en eilanden dragen allemaal bij aan de uitzonderlijke schoonheid van de zuidkust, met als kers op de taart helemaal in het oosten de prachtige Jökulsárlón-gletsjerlagune.

Als je vanuit de hoofdstad reist, passeer je eerst een aantal prachtige landschappen en geothermische gebieden voordat je de kustlijn bereikt. Voordat je je eerste bestemming bereikt, kun je vanaf hier bij helder weer rechts de vulkanische archipel van de Westmaneilanden in zee zien liggen en links een glimp opvangen van de gletsjers Mýrdalsjökull en Eyjafjallajökull.

Je maakt vervolgens kennis met de Seljalandsfoss, een zestig meter hoge waterval waarvan het water in een smalle baan omlaag valt voor een grot langs. Seljalandsfoss is beroemd en uniek vanwege het feit dat er een pad achter de waterval doorloopt en je in de zomer de waterval en de zuidkust kunt bekijken vanuit een fascinerend en uniek perspectief. Op korte loopafstand van de Seljalandsfoss vindt je de indrukwekkende Gljúfrabúi, een verborgen parel die veel gasten missen omdat deze waterval zich in een nauwe spleet in een berghelling bevindt.



Terwijl je verder in oostelijke richting rijdt via Route 1, passeer je de eerder genoemde gletsjertong Sólheimajökull en kom je bij een andere waterval, de Skógafoss. Hoewel de waterval even hoog is als de Seljalandsfoss, is hij veel krachtiger en stort hij met bulderend geraas naar beneden in een grote wolk van waternevel. Via een trap naast deze waterval kun je de waterval vanuit verschillende gezichtspunten bewonderen.

De volgende belangrijke stop is Dyrhólaey, een prachtige rotsboog die in de oceaan uitkomt en groot genoeg is voor schepen om doorheen te varen (en voor kleine vliegtuigen om doorheen te vliegen, zoals een paar onverschrokken piloten hebben bewezen). Als je hier tussen mei en september bent, moet je uitkijken naar papegaaiduikers, waarvan er duizenden tussen de rotsen nestelen en die niet echt bang zijn voor mensen.

De geologie van de kust is niet minder spectaculair bij het nabijgelegen Reynisfjara-strand, dat bekend staat om zijn gitzwarte zand, bulderende en krachtige golven en de Reynisdrangar, hoge basaltzuilen vlak voor de kust. Volgens de IJslandse folklore zouden deze basaltzuilen bevroren trollen zijn die in het zonlicht werden gevangen toen ze probeerden een schip naar de kust te slepen. 



De Reynisdrangar vormen een fraai voorbeeld van de bijzondere geologie aan de zuidkust van IJsland.

Het dorp Vík ligt vlakbij Reynisfjara, maar iets verder landinwaarts en is vaak de laatste stop op dagtochten langs de zuidkust. Diegenen die nog verder reizen, rijden door een zeer gevarieerd landschap met lavavelden, estuaria en woestijnen van zwart zand, voordat ze Vatnajökull bereiken. Op dit punt verandert het landschap aan je linkerkant in indrukwekkende bergen, tientallen gletsjertongen en talloze watervallen.

Uiteindelijk bereik je het zogeheten 'kroonjuweel van IJsland', de Jökulsárlón-gletsjerlagune. Op deze haast buitenaardse locatie vind je een enorm meer dat is gevuld met torenhoge drijvende ijsbergen die zich al kreunend, draaiend en uiteenvallend een weg banen door het meer op hun trage reis van een gletsjertong naar de oceaan. Je kunt hier uren aan de oevers van het meer doorbrengen, je verwonderen over het prachtige uitzicht en bovendien genieten van de vele zeehonden die hier leven.

Wanneer deze ijsbergen uiteindelijk de oceaan hebben bereikt, spoelen ze aan op een prachtig stuk strand van zwart zand met de naam Diamond Beach.



De Jökulsárlón-gletsjerlagune is prachtig, zowel in de zomer als in de winter.

Zoals al eerder vermeld, ga je tijdens de meeste dagtochten langs de zuidkust naar Vík en weer terug, waardoor je genoeg tijd hebt om de ongelooflijke bezienswaardigheden onderweg te verkennen. Deze bustocht met audiobegeleiding in tien talen is daarvan een perfect voorbeeld, net als deze meer intieme minibustour. Je kunt Jökulsárlón in één dag bereiken, zoals tijdens deze excursie, hoewel je dan wel veel minder tijd hebt voor de andere bezienswaardigheden.

Deze tweedaagse trip biedt het beste van twee werelden. Als je in de winter reist, is deze driedaagse tocht een geweldige keus, omdat je tijdens deze trip ook de Golden Circle-route rijdt en ijsgrotten verkent, wat een geweldige belevenis waarover je meer kunt lezen in het volgende en laatste punt van deze toptienlijst.

Als je in de zomer wat tijd doorbrengt bij Jökulsárlón, heb je een paar prachtige mogelijkheden om de gletsjerlagune nog beter te verkennen. De meest betaalbare optie is een tocht in een amfibieboot waarbij je echt midden tussen de ijsbergen doorvaart. Je kunt in plaats daarvan voor een kleine meerprijs ook deze zodiactocht maken. Voor diegenen die graag actief zijn, is deze kajaktocht de perfecte keus. Tijdens deze drie excursies kom je niet alleen veel dichter bij het ijs, maar kun je ook de zeehonden in de lagune van dichtbij bekijken.



1. Een ijsgrot verkennen   

Als het gaat om deze lijst van tien meest aanbevolen excursies in IJsland, moet een verkenning van de kristalblauwe ijsgrotten onder de Vatnajökull-gletsjer toch de eerste plaats staan. Hoewel de ijsgrotten alleen toegankelijk zijn tussen half oktober (soms begin november) en maart, zijn ze zo uniek, zo schitterend en zo populair dat ze gewoon boven aan de lijst behoren te staan.

Technisch gesproken, zijn dit 'gletsjergrotten' (omdat 'ijsgrot' feitelijk de naam is van elke grot met permanent ijs). Deze gletsjergrotten zijn op maar een paar plaatsen ter wereld te vinden en er zijn maar zeer weinig plaatsen waar dergelijke grotten zo veilig en gemakkelijk toegankelijk zijn. Elk grot is verschilt wat betreft grootte, vorm en ijsformaties, maar wat al deze grotten gemeen hebben, zijn dezelfde levendige felblauwe kleur, glinsterend witte wervelingen en fantastische bijna bovenaardse sfeer.

Wat de ijsgrotten in IJsland nog indrukwekkender maakt, is hun locatie. Het zuidoosten van het land biedt twee andere eerder genoemde topbezienswaardigheden: de Jökulsárlón-gletsjerlagune en het natuurreservaat Skaftafell. Je kunt genieten van drie ongelooflijke en enorm verschillende bezienswaardigheden waarvan je de aanblik nooit meer zult vergeten. In tegenstelling tot het Jökulsárlón-meer en het natuurreservaat Skaftafell, kun je de ijsgrotten alleen bewonderen onder begeleiding van een gids.



Binnen in een ijsgrot in het zuidoosten van IJsland tijdens een excursie die alleen in de zomer mogelijk is.

Als je graag een kristalblauwe ijsgrot wilt zien, moet je vroeg boeken omdat ze slechts een paar maanden per jaar geopend zijn en op de bucketlists van veel mensen staan. Het is soms lastig om nog een plaatsje te krijgen als je tot het allerlaatste moment wacht. Deze rondleiding is perfect als je zelf rijdt. Je ontmoet je gids op de parkeerplaats van de gletsjerlagune en je wordt naar de grot gebracht. Je hebt genoeg tijd om de diepe ijsgrotten te verkennen en ongelooflijke foto's te maken.

Er zijn er ook tal van autorondreizen in de winter, speciaal afgestemd op het verkennen van ijsgrotten, maar waarin ook andere bezienswaardigheden en avonturen zijn opgenomen. Deze driedaagse autorondreis is bijvoorbeeld zeer geschikt voor mensen die korter in IJsland verblijven. Als je een volledige week hebt, kun je tijdens deze zevendaagse autorondreis ook de Golden Circle en het schiereiland Snæfellsnes verkennen. Degenen die op zoek zijn naar het winteravontuur van hun leven, zullen deze reis van twee weken door het heel IJsland nooit meer vergeten.

Autorondreizen zijn heel geschikt omdat ze alle stress wegnemen die bij het organiseren van je vakantie kan ontstaan. Je accommodatie, excursies en auto zijn allemaal al geboekt voordat je in IJsland aankomt. Houd er echter wel rekening mee dat als je zelf rijdt in de winter, je een auto met vierwielaandrijving moet huren en ervaring moet hebben met het rijden in het donker onder vaak winterse omstandigheden. In december en januari stijgt de temperatuur zelden boven het vriespunt en is er slechts vier uur daglicht.



Ook als je niet zelf rijdt, zijn de ijsgrotten nog steeds gemakkelijk bereikbaar. Deze tweedaagse excursie is een uitstekende keus, net als dit driedaagse avontuur, waarbij je ook een gletsjerwandeling maakt en langs de Golden Circle toert. Net als bij autorondreizen zijn er ook tal van vakantiepakketten in de winter waarbij je de ijsgrotten bezoekt, zoals deze vakantiereis van een week en deze vijftiendaagse reis door het hele land.

Hoewel de schitterende ijsgrotten met hun kenmerkende felblauwe kleur alleen toegankelijk zijn van november tot en met maart, kun je ook op andere tijden gedurende het jaar andere, niet veel minder spectaculaire ijsgrotten verkennen. De ijsgrotten in de Mýrdalsjökull-gletsjer, die worden gekenmerkt door de aders van zwarte as in de witte sneeuw, die zijn ontstaat als gevolg van de uitbarstingen van de machtige vulkaan Katla, zijn het hele jaar geopend.

Je kunt zelf naar Vík rijden en vandaaruit een excursie maken of vanuit de hoofdstad een verkenningstocht langs de zuidkust ondernemen.


Ben je al eens eerder in IJsland geweest? Komt je favoriete excursie in deze lijst voor? Wat zou je nog meer aanraden? Laat het ons weten in de sectie voor opmerkingen hieronder.