Chevaux islandais en train de braver une tempête de neige

Le Guide Ultime de l'Islande en Décembre

Richard Chapman
Écrit par : Richard Chapman
Expert vérifié

Northern lights in December over Jökulsárlón glacker lagoonDécouvrez les meilleures choses à faire en Islande en décembre. Décembre est l'un des meilleurs mois pour visiter l'Islande, car il présente les meilleures conditions pour voir les aurores boréales, et une atmosphère festive à l'approche des fêtes de fin d'année.  Apprenez tout sur la météo, les meilleurs endroits à visiter, les activités les plus funs, et que choisir parmi notre vaste sélection d'excursions pour décembre. Vous trouverez tout cela et plus encore dans notre guide ultime pour un voyage en Islande en décembre.

En Islande, le mois de décembre est l’un des plus froids et sombres de l’année. La neige s’accumule un peu partout dans les campagnes, et le soleil ne se montre plus que quatre à cinq heures par jour. Bien cela puisse paraître un peu décourageant au premier abord, il ne faut surtout pas se laisser dissuader, car l'atmosphère festive qui envahit le pays pendant la période de Noël viendrait à bout de n'importe quel coup de blues hivernal.

La majorité des sites célèbres et beaucoup d'excursions sont toujours accessibles en Islande en décembre, et certaines activités telles que l'exploration de grottes de glace et la chasse aux aurores boréales sont à leur apogée. Jetez un œil aux meilleurs séjours et excursions en Islande en décembre, et si vous avez envie de confort, vous trouverez tous nos séjours et forfaits d'hiver par ici. Si vous préférez conduire vous-même, découvrez nos meilleurs autotours d'hiver en Islande !

Paysages enneigés près du lac Tjornin à Reykjavik en décembreCertes, il fait plus froid, mais la neige et les glaces transforment l'île en un monde magique et complètement nouveau. Ceci dit, il y a plusieurs choses à savoir pour rendre votre voyage aussi sûr que possible.

Continuez à nous lire pour apprendre tout ce que vous devez savoir sur l'Islande en déembre, en commençant par des réponse à cette question : que faire en Islande en décembre ?



Les Fêtes de Fin d’Année en Islande 

Fêter le nouvel an à Reykjavik est l'une des meilleures choses à faire en Islande en décembre.

Noël en Islande

En tant que pays essentiellement luthérien, l'Islande a développé de merveilleuses traditions autour de la fête de Noël. Le mois de décembre est largement considéré comme le deuxième meilleur moment pour visiter l'Islande, de par l'esprit festif de Noël ou "Yuletide" qui s'empare du pays à ce moment-là.

En islandais et dans les langues scandinaves cousines, la période de Noël est appelée "Jol ", qui rappelle le mot "yule" en anglais. Noël en Islande est une célébration de la lumière, au moment où les jours commencent à rallonger après le solstice d’hiver. L'expression "Gledileg jol!" résonne dans toutes les rues de Reykjavik, pour saluer chaleureusement les passants.

Journée ensoleillée et enneigée en décembre dans le jardin botanique de ReykjavíkL'Islande ne s'est convertie au christianisme qu’en l’an 1000 apr. J.-C., lors d'une réunion de l'Althingi. Malgré tout, les pratiques païennes ont persisté même après son adoption formelle - et ont été sanctionnées par la loi si elles étaient "pratiquées en secret". Aujourd'hui, Asatru, la religion de l'époque du Vieux Norrois, représente environ 1% de la population religieuse.

La fête de Noël en Islande a lieu pendant l'Avent, et elle regroupe à la fois le luthéranisme et le paganisme. Les festivités commencent officiellement le quatrième dimanche avant la veille de Noël, lorsque les sapins de Noël sont décorés et illuminés à travers tout le pays.

Dans la capitale, le grand sapin de Noël d'Oslo (oui, c'est un cadeau de la Norvège à l'Islande) est allumé sur la place publique d'Austurvollur, pour signaler le début de la saison de Noël. L'événement est très populaire.

Paysages enneigés dans le sud-est de l'Islande en décembre.

À l'approche de Noël, il se pourrait que vous aperceviez certains des Lutins de Noël islandais en train de marcher dans la ville, saluant et effrayant les enfants. En Islande, il n'y a pas de Père Noël qui distribue des cadeaux à l'aide de ses rennes. À la place, nous avons les Lutins de Noël ! Ce sont 13 frères qui voyagent depuis les montagnes vers les villes et villages, pour offrir aux enfants des cadeaux, en les déposant dans leurs chaussures laissées sur le rebord intérieur de la fenêtre (en Islande, les fenêtres ont toutes des rebords intérieurs). 

Le premier Lutin de Noël arrive le 11 décembre, et chaque lutin arrive un par un, chaque jour. Donc quand le réveillon de Noël est arrivé, les enfants islandais ont déjà reçu 13 petits cadeaux dans leurs chaussures ! Toutefois, ceux qui n'ont pas été sages trouveront juste une pomme de terre sans intérêt dans leur chaussure.

Ces lutins n'ont pas toujours un comportement exemplaire, et ils peuvent se montrer sournois et espiègles. Chacun d'entre eux possède un nom dérivé de sa personnalité. Ainsi, il y a le "Claqueur de Portes", impétueux et bruyant, "Gobeur de Skyr" qui n'aime rien d'autre que de lécher du skyr (spécialité laitière islandaise) et n'hésite pas à voler s'il a faim, "Renifleur d'embrasures de Portes" qui possède un énorme nez et un odorat puissant lui permettant de localiser facilement du laufabraud ("pain aux feuilles"), un type de pain frit, typique de Noël en Islande.

Gryla and Leppaludi à Akureyri

Photo par David Stanley, tirée de Wikimedia Creative Commons.

Les autres Lutins de Noël incluent "Lécheur de Cuillères", "Cureur de Casseroles", "Lécheur de Bols", "Voleur de Bougies", et "Trapu".  Avant qu'ils ne soient modernisés au début du XXe siècle, les treize frères ressemblaient plus à des trolls, dont les parents racontaient les histoires horribles à leurs enfants, s'ils ne se comportaient pas bien. Aujourd'hui, les Lutins de Noël sont considérés comme beaucoup plus bienveillants et peuvent même parfois être aperçus portant des vêtements rouges et blancs ressemblant à ceux du Père Noël dans le centre-ville de Reykjavik.

Cependant, leur mère Gryla n'a pas été autant modernisée que ses fils. C'est un troll effrayant qui domine sa famille d'une main de fer, aux côtés de son imbécile de mari, Leppaludi, âgé de plusieurs siècles de plus qu'elle. Gryla est définitivement la plus diabolique de la famille, car elle descend des montagnes chaque Noël pour kidnapper et manger des enfants mal élevés (et, éventuellement, des adultes). Dans l'image ci-dessus, vous pouvez voir Gryla et Leppaludi à Akureyri.

Gryla a un énorme chat noir, le Chat de Noël, qui mange aussi les enfants, mais seulement ceux qui ne reçoivent pas de vêtements neufs pour Noël. De cette façon, les enfants ne peuvent pas se plaindre s'ils reçoivent des cadeaux "ennuyeux" à Noël, comme des chaussettes ou des chemises. Ci-dessous, vous pouvez voir une grande statue illuminée du Chat de Noël, qui est placée chaque année sur la place Laekjartorg dans le centre-ville de Reykjavik pendant la saison de Noël.

Chat de Noël en Islande

Photo par TKSnaevarr, tirée de Wikimedia Creative Commons

Les restaurants en Islande servent des "buffets de Noël" très populaires en décembre, vers lesquels les familles et les collègues affluent. Les magasins restent ouverts jusqu'à 22h00 du 15 au 23 décembre. Même les bars accueillent des concerts et des spectacles de Noël.

Notez que certains magasins, restaurants et excursions peuvent être fermés ou avoir des heures d'ouverture limitées au plus fort de la saison de Noël. Cette fermeture a lieu principalement entre le 24 et le 26 décembre, et entre le 31 décembre et le 1er janvier. Les plus grandes réunions de Noël ont lieu le jour J, et les Islandais échangent traditionnellement leurs cadeaux après le dîner.

Celles et ceux qui veulent profiter de la saison en-dehors de la région de la capitale peuvent se rendre à Obyggdasetrid, le Centre de la Nature Sauvage en Islande. Ce centre, qui s'intéresse notamment au passé de l'Islande, organise des visites sur le thème "Nostalgie de Noël" tout au long du mois de décembre, où vous pourrez en apprendre davantage sur l'histoire de cette fête, tout en dégustant des plats de Noël typiquement islandais et faits maison.



Le Nouvel An en Islande

De la même façon, le Nouvel An en Islande est un évènement capital. À Reykjavik, c'est sans doute la nuit la plus animée et la plus excitante de l'année dans la ville.

Au début de l'année, des milliers et des milliers de personnes descendent dans la rue pour assister au plus grand spectacle de feux d'artifice d'Islande. Tous les habitants achètent des feux d'artifice auprès de lCE-SAR, l'Association islandaise de recherche et de sauvetage (pour financer les secouristes, car il s'agit de bénévoles !), et les déclenchent à peu près où ils le souhaitent, tout au long de la soirée et jusque dans la nuit.



Le Solstice d'Hiver en Islande

La Tour Imagine Peace sur l'île de Videy

Photo de Excursion à la Tour Imagine Peace

En plus de Noël et du Nouvel An, les visiteurs en Islande en décembre seront peut-être intéressés par le solstice d'hiver. Chaque année, au solstice d'hiver (21 décembre), la Tour Imagine Peace est allumée sur l'île de Videy, jusqu'au 31 décembre. Il est possible de se rendre sur l'île en ferry pour assister en direct à la cérémonie.

Yoko Ono est parfois présente à cette cérémonie ; c'est elle qui a eu l'idée de ce monument, en mémoire de son défunt mari John Lennon. Sur la base de la tour, le mot "paix" est inscrit, dans 24 langues. La colonne de lumière peut être visible jusqu'à quatre kilomètres de distance dans les airs, par une nuit bien dégagée. La lumière peut même être aperçue à travers la baie de Faxafloi, au centre de Reykjavik.

Les Meilleures Choses à Faire à Reykjavik en Décembre

Il fait peut-être froid et de nombreuses routes sont fermées à ce moment-là, mais il y a encore beaucoup de choses à faire en Islande en décembre.

Les Choses à Faire à Reykjavik en Décembre

Il y a beaucoup de choses à faire à Reykjavik pendant la saison de Noël en décembre. De plus, de nombreuses  excursions sont toujours disponibles ; il reste encore beaucoup d'activités à faire, à l'intérieur comme à l'extérieur de la ville.

Noël à Reykjavik

Noël à Reykjavik est l'un des grands moments forts du mois de décembre en Islande. Pour profiter aux maximum de vos vacances, vérifiez les heures d'ouverture de Noël des différentes boutiques, restaurants et autres salles de spectacles en Islande, à partir de novembre, sur le site web de Visit Reykjavik.

Pour vous immerger totalement dans l'esprit de Noël, vous pouvez vous rendre dans la ville d'Hafnarfjordur, qui est dans la zone de la capitale. Cette petite agglomération est étroitement liée au folklore et à la tradition islandaises, et ses résidents sont à fond là-dedans. Le centre-ville branché de la ville est transformé en village de Noël aux allures féériques pendant toute la saison. 

Église en tourbe traditionnelle pendant l'hiver islandais.

Photo par Regina Hronn Ragnarsdottir

Cependant, le meilleur endroit pour totalement se plonger dans l'atmosphère de Noël est sans doute le Musée en plein air Abaejarsafn. Ce musée n’ouvre qu’en été, mais fait une exception durant les weekends du mois de décembre, de 13h à 17h.

On peut y voir des maisons et églises en tourbe, typiques de l'Islande des temps anciens, mais également découvrir comment les gens de toutes les couches sociales fêtaient Noël à l'époque. Noël a toujours été une fête importante en Islande. Les festivités dans la ville d'Hafnarfjordur vous feront en découvrir plus sur les traditions islandaises, tout en vous réchauffant avec une bonne tasse de chocolat chaud.

Il y a aussi une adorable boutique de cadeaux à Hafnarfjordur qui vend des friandises et des confiseries de Noël. Vous pouvez voir comment les bougies de suif sont fabriquées dans l'écurie. Ce sont d'excellents cadeaux car elles fournissent de la lumière tout au long de l'hiver -mais n'oublions pas qu'elles sont également volées par le Lutin de Noël "Lécheur de Bougies". Et quand vous aurez un creux, vous pourrez essayer les incontournables du dîner de Noël islandais : l'agneau fumé (hangikjot) et le pain aux feuilles (laufabraud), qui est un type de pain frit tirant son nom de ses motifs feuillus élaborés (et non parce qu'il est fait de feuilles ! ).



La boutique de Noël regorge de confiseries et est occupée par des femmes islandaises en tenue traditionnelle.Photo de Regina Hronn Ragnarsdottir

Des visites guidées du musée sont organisées à 13h, et une messe de Noël est prononcée dans l’église en tourbe à 14h. Les Lutins de Noël islandais viennent divertir les visiteurs à partir de 14-16h. À 15h, la danse est à l’honneur sur la place de la petite ville reconstituée.

Vous pouvez acheter vos billets d'entrée pour le musée sur place, mais il est également possible d’acheter une carte Reykjavik City Card qui vous donnera accès aux musées et aux galeries de la capitale. Ce musée représente une belle occasion de se plonger dans l'univers de Noël en Islande au mois de décembre.

Fêter le Nouvel An à Reykjavik

L'un des plus grands événements de la Saint-Sylvestre est le feu d'artifice tiré dans toute la capitale. Les endroits les plus populaires sont l'église Hallgrimskirkja et Perlan.

Le meilleur point de vue est sans aucun doute Hallgrimskirkja, l'église emblématique qui surplombe la ville. Néanmoins, peu importe où vous vous trouvez dans la ville, vous êtes sûr(e) de voir un beau spectacle. Si vous optez pour la sécurité, des lunettes de protection sont vendues dans toute la ville avant la nuit.

Reykjavik accueille également une course de 10 kilomètres le soir du Nouvel An. L'événement est extrêmement populaire parmi les habitants, et les participants se déguisent souvent pour gagner des prix. La course commence et se termine à la salle de concert Harpa.

Après la course (ou un peu d'échauffement avant la fête !), vous pourrez profiter de la riche vie nocturne de Reykjavik !

Explorer les Grottes de Glace en Islande en Décembre

Les grottes de glace sont des lieux spectaculaires et rares, qui n'apparaissent que sous certaines conditions.Cependant, les festivités ne sont pas l'unique raison pour faire un voyage en Islande en décembre. De nombreuses activités fantastiques ont encore lieu, et les visites de grottes de glacier font partie des plus renommées et spectaculaires auxquelles vous pouvez participer.

L'eau qui coule sous les glaciers ouvre des tunnels en leur sein, permettant aux visiteurs d'explorer le monde fantastique qui se cache à l'intérieur d'une calotte glaciaire. Chaque année en décembre, trois glaciers subissent un tunnelage, ce qui ouvre la possibilité d'en apprendre davantage sur ce phénomène naturel extraordinaire.

Les grottes de glace peuvent être immenses, mais aucune d'entre elle n'est permanente.Les grottes de glace en Islande sont des endroits uniques à visiter, et les excursions spécial grottes de glace font partie des plus populaires parmi les voyageurs, sans surprise. Toutefois, il s'agit de formations naturelles ; elles ne sont pas tout le temps présentes. Après de fortes pluies, elles sont le plus souvent inondées, ce qui peut compromettre l'intégrité de leur structure fragile. Quand cela arrive, l'excursion est forcée d'être reportée, pour des raisons de sécurité. 

À cause des risques associés à une visite de grotte de glace sans savoir au préalable si elle est stable ou non, l'exploration de ces grottes ne devrait avoir lieu que sous la supervision d'un guide de glacier expérimenté, au cours d'une excursion officielle.

Le glacier Vatnajokull, qui est le plus large glacier d'Europe, est la destination la plus fréquente pour cette activité, de par les incroyables sites qui l'entourent, accessibles tout au long de l'hiver.

Un autre endroit parfait pour cette activité est la Réserve naturelle de Skaftafell. En décembre, les glaciers sont passés d'un mélange de neige blanche et de cendre noire à de la glace bleu vif, et ils avancent dans la réserve, ce qui rend la randonnée courte et facile. 



Grotte de glace de Katla, qui n'est accessible que jusqu'à fin décembre.

Photo de Excursion de 11 heures Unique avec Randonnée sur Glacier et Visite de la Grotte de Glace sous le volcan Katla depuis Reykjavik

Pour rester non loin de Reykjavik, vous pouvez aussi visiter les grottes de glace du glacier Myrdalsjokull, la calotte glaciaire recouvrant l'un des volcans actifs d'Islande, Katla.

 

 

Voir les Aurores Boréales en Islande en Décembre 

Les aurores boréales au-dessus de Budir, sur la Péninsule de Snaefellsnes. Le mois de décembre en Islande est à couper le souffle !Avec seulement quatre heures de clarté par jour dans les semaines autour de l'équinox d'hiver, vous aurez toutes les chances de pouvoir chasser les aurores boréales en Islande, en profitant de ses 20 heures d'obscurité chaque jour. Deux conditions sont néccessaires pour bien les voir : une forte activité solaire et une couverture nuageuse aussi minimale que possible. 

Vous pouvez vérifier ces deux conditions en consultant les prévisions des aurores sur le site web du Bureau météorologique d'Islande. Aussi longtemps que ces les circonstances semblent prometteuses, vous avez toutes les chances de pouvoir repérer les aurores boréales.



Aurores polaires au-dessus d'un lac en IslandeIl existe trois moyens différents de voir les aurores boréales (ou "aurores polaires") en Islande. La première est de rester sur Reykjavik et d'essayer de les repérer dans les endroits les plus sombres de la ville, tels que le phare Grotta, ou le parc Klambratun. Si elles sont particulièrement fortes, il se pourrait même que vous puissiez les apercevoir dans des lieux pourtant un peu pollués par la lumière artificielle, comme dans des rues un peu moins éclairées ou depuis la fenêtre de votre hôtel.

Néanmoins, les deux problèmes principaux avec cette approche, sont que d'une part, la pollution lumineuse limitera l'intensité des aurores, et d'autre part, en cas de couverture nuageuse soudaine, vous ne pourrez pas vous éloigner aussi facilement qu'avec une voiture de location.

Aurores boréales au-dessus du phare de Grotte, à Reykjavik.

Votre deuxième option est de louer une voiture de location (ou d'avoir votre propre véhicule) et d'aller chasser les aurores par vous-même, en vous servant des prévisions du site web du Bureau météorologique de l'Islande pour trouver les zones les plus propices. En louant une voiture, vous pourrez éviter la pollution lumineuse de la ville et vous rendre dans la campagne par vos propres moyens. Encore mieux, vous pourrez vous retrouver seul(e) sans personne autour.

Bien entendu, cette solution ne devrait être choisie que si vous vous sentez suffisamment en confiance pour conduire en hiver en Islande, et vous devrez savoir à l'avance quelles seront les routes potentielles que vous prendrez, pour ne pas vous mettre en situation de danger.



Voir les Aurores Boréales fait partie de la liste de choses à faire au moins une fois dans sa vie de la plupart des gens

Enfin, la dernière possibilité, est aussi la plus confortable et la plus fiable : c'est la réservation d'une excursion spécial aurores boréales. Celles-ci sont menées par des guides expérimentés, qui connaissent les routes et les conditions météo de l'Islande comme leur poche. Ces guides sont aussi de vraies sources de savoir sur les aurores boréales, et savent parfaitement où les trouver. Ils pourront vous expliquer ce phénomène spectaculaire et répondre à toutes vos questions concernant les aurores, tout en vous aidant à régler au mieux les paramètres de votre appareil photo.

Pour couronner le tout, si jamais l'excursion est annulée pour cause de conditions défavorables ou de mauvaise météo, et si jamais les aurores polaires refusent de se montrer, vous pourrez refaire l'excursion gratuitement.

Beaucoup d'excursion pour voir les aurores boréales sont peu chères, comme cette excursion spécial aurores boréales avec guide audio, disponible dans dix langues. Elle est conduite à bord d'un plus gros car qui pourra vous emmener aux endroits connus pour offrir les meilleurs conditions pour voir les aurores.

De nombreuses excursions privées différentes sont également disponibles, si vous recherchez une expérience plus intimiste. Certaines d'entre elles sont conduites en Super Jeep, vous permettant d'atteindre des endroits inaccessibles aux larges autocars. Ainsi, cela vous assure de ne pas croiser de de foule aux endroits où vous vous arrêterez. Vous pouvez également faire des croisières spécial aurores boréales au départ de Reykjavik.

 

 

Visiter des Grottes de Lave en Islande en Décembre

La grotte de Lofthellir est un endroit fabuleux à visiter en Islande en décembre.

Photo par Regina Hronn Ragnarsdottir

Il est possible de visiter des grottes de lave toute l'année, mais les excursions pour le faire sont tout simplement exceptionnelles en hiver, de par les sculptures de glace qui se forment à l'intérieur. Comme la lave pétrifiée est poreuse, l'eau s'infiltre à travers elle gèle et se transforme en stalactites et stalagmites.

Tout au long de l'année, les trois grottes les plus accessibles sont la grotte de Leidarendi sur la Péninsule de Reykjanes, la grotte de Vidgelmir dans le champ de lave de Hallmundarhraun, et la grotte de Raufarholshellir près de Hveragerdi.

La visite des tubes de lave de Raufarholshellir est une expérience magique, qui vous fera entrer dans un magnifique monde sous-terrain et caché. Là, il est possible de marcher le long d'un sentier créé lorsque la lave d'une éruption volcanique a coulé à travers la zone 5200 ans auparavant. 



Leidarendi est une grotte de lave sur la Péninsule de Reykjanes en Islande.Photo de Grotte de Leidarendi sur la Péninsule de Reykjanes I Excursion d'une demie-journée au départ de Reykjavik

Les personnes anxieuses à l'idée de se retrouver dans un espace confiné pourront opter pour une visite des grottes de Vidgelmir ou de Raufarholshellir. Les sentiers sont bien éclairés à l'intérieur, et la hauteur de ces grottes est suffisante pour que personne ne soit contraint de se pencher.

La visite de grotte de lave n'est pas une activité particulièrement dangereuse, mais avoir le bon équipement (en particulier une lampe torche, un casque et des crampons), et la faire en présence d'un guide expérimenté est essentiel.

 

 

Faire de la Plongée avec Tuba en Islande en Décembre

Faire de la plongée en apnée ou plongée avec tuba est possible en Islande en décembre

Comme la visite de grottes de lave, la plongée avec tuba (aussi appelée "snorkelin") est possible tout au long de l'année, mais est particulièrement unique en hiver. Le principale site de plongée en Islande est la faille de Silfra, qui se trouve dans le Parc national de Thingvellir.

La faille de Silfra est située entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. De la glace fondue en provenance du glacier Langjokull remplit la faille d'eau, à mesure que les plaques tectoniques s'éloignent.

En raison du processus de filtration que subit l'eau lorsqu'elle se déplace à travers les champs de lave, elle en ressort limpide et incroyablement pure. Elle reste à une température constante de deux degrés sous terre, donc elle ne gèle pas tant qu'elle n'atteint pas le lac Thingvallavatn.



La faille de Silfra sous les aurores boréales en Islande en décembre

Toutes ces caractéristiques font de Silfra un site de plongée unique. Les visiteurs peuvent en effet s'émerveiller devant ce vaste espace aux allures de cathédrales, rempli d'une eau pure d'un bleu éclatant. Et en hiver, cet endroit devient encore plus attrayant. En effet, combien de personnes peuvent dire qu'elles ont nagé en Islande en plein hiver ?

Pendant votre session de plongée, les combinaisons étanches vous garderont au sec tandis que les sous-combinaisons épaisses vous protègeront du froid. Les cagoules et les gants de combinaison, si utilisés, laissent entrer l'eau, mais ils se réchauffent rapidement. Vos guides seront des instructeurs de plongée professionnels possédant une grande expérience en eau froide, et ils vous fourniront l'équipement approprié.

La plongée avec tuba est possible toute l'année en Islande.

Photo de Excursion de Plongée avec Tuba de 30 minutes dans les Eaux Cristallines de Silfra avec Rendez-vous sur Place

Bien entendu, il n'existe pas d'activité avec un risque zéro, et la plongée avec tuba dans la faille de Silfra n'échappe pas à cette règle. C'est pourquoi, pour pouvoir participer à une session de plongée sous-marine ou de plongée avec tuba, vous devrez être âgé(e) de plus de 16 ans, peser plus de 50 kg, et mesurer plus de 150 cm. 

 

 

Voir les Baleines en Islande en Décembre 

Une baleine à bosse faisant irruption dans la baie de Faxafloi. L'observation des baleines est une activité populaire en décembre en Islande.

Photo de Excursion pour Voir les Baleines à Reykjavik

L'observation de baleines en Islande en décembre est une expérience qui en vaut la peine. Bien que les plus grands cétacés à fanons venus en Islande pour se nourrir en été ont largement migré vers le sud vers leurs aires de reproduction à cette période l'année (et encore, il y a toujours quelques retardataires qui restent tout l'année durant), il reste encore plusieurs autres types de baleines à voir.

Les deux meilleurs endroits pour voir des baleines en Islande en hiver, sont la baie de Faxafloi au large de Reykjavik et dans la Péninsule de Snaefellsnes. Les excursions d'observation des baleines à Reykjavik en décembre partent du vieux port, comme le reste de l'année, et durent entre deux et trois heures.

L'espèce la plus commune est le dauphin à nez blanc. Vous pourriez également voir le l'insaisissable marsouin commun et peut-être même un groupe d'orques.

Une orque, photographiée au large de la péninsule de Snaefellsnes en Islande en décembre

Photo par Tómas Freyr Kristjánsson 

Cependant, si vous avez très envie de voir des orques, vous devriez plutôt partir de la Péninsule de Snaefellsnes ; de nombreux harengs vivent dans les eaux tout autour d'elle en hiver pour le plus plaisir des orques. En embarquant soit à Grundarfjordur, soit à Olaksvik, vous vous lancerez dans la baie de Breidafjordur pour voir ces magnifiques créatures. 

Dans cette zone, vous pouvez également voir des globicéphales, qui sont en général assez difficiles à repérer, et même des baleines à bec.

 



Faire une Randonnée sur Glacier en Islande en Décembre

La randonnée sur glacier en Islande est aussi un choix d'activité qui a du sens pour un voyage en décembre. Les glaciers Solheimajokull et Skaftafellsjokull sont relativement faciles à explorer à cette époque de l'année. 

Le premier est situé sur la côte sud entre la cascade Skogafoss et Vik, et il est possible de réserver une excursion d'un jour pour faire une randonnée sur le glacier Solheimajokull. Certaines de ces excursions incluent aussi de l'escalade sur glace pour encore plus d'aventure.



Paysage spectaculaire au sommet de Skaftafellsjökull en décembre en Islande

Photo de Superbe Excursion de 4 heures en Super Jeep et Randonnée de 3 heures sur le Glacier Falljokull vers Skaftafell

Le glacier Skaftafellsjokull est situé dans portion la plus éloignée de la Côte Sud, dans la Réserve naturelle de Skaftafell. Les vues depuis le glacier sont spectaculaires. 

En décembre, la plupart des excursions dans la zone commencent sur place, comme cette randonnée sur glacier à Skaftafell (de difficulté moyenne) où vous devrez directement rencontrer votre groupe dans le parc. Il y a aussi des excursions de deux jours et d'autres de trois jours, qui incluent des randonnées guidées et des visites des lieux aux alentours, comme la lagune glaciaire de Jokulsarlon et la cascade Seljalandsfoss

Les randonnées sur glacier sont excellentes parce-qu'elles offrent des panoramas de rêve, mais cela n'est pas tout. Elles satisferont votre goût pour l'aventure, et seront toujours conduites en toute sécurité par des guides de glacier expérimentés, qui vous diront tout sur la formation de ces géants de glace.

 

 

Faire de la Motoneige en Islande en Décembre 

La motoneige sur le glacier Langjökull est l'une des meilleures choses à faire en Islande en décembre

Photo de Aventure Palpitante d'Une Heure en Motoneige sur le glacier Langjokull avec Transfert depuis Gullfoss

Une autre activité exceptionnelle est la motoneige sur glacier en Islande. Vous pouvez rejoindre une excursion au départ de Reykjavik vers le glacier Langjokull qui inclut une visite du Cercle d'Or. Vous pouvez aussi choisir une prise en charge à la cascade Gullfoss pour une aventure en motoneige d'une heure.

Cette expérience palpitante dure généralement une heure, pendant laquelle vous serez libre de vous éclater sur la neige immaculée des pentes du glacier. L'opérateur fournira tout ce dont vous aurez besoin pour avoir bien chaud et vivre cette expérience en toute sécurité. Néanmoins, pensez à vous habiller avec des vêtements d'hiver sous votre équipement, et à apporter un permis de conduire en cours de validité si vous souhaitez conduire une motoneige.

Dans le glacier Langjokull, vous avez aussi la possibilité de visiter des tunnels de glace creusés par l'homme dans la partie la plus stable du glacier -un véritable château de glace incrusté de sculptures de glace et même constitué de pièces entières.

Alors que la visite de ces tunnels de glace est possible toute l'année durant, les grottes de glace naturelles, quant à elles, ne peuvent être explorées que sur une courte période. Avec la visite des tunnels de glace, l'avantage est qu'il y a moins de chances pour que l'excursion soit annulée en raison de conditions dangereuses.

 

Les Meilleurs Endroits à Visiter en Islande en Décembre

Que voir en Islande en décembre ? Il y a plein de sites fabuleux à visiter tout au long du mois de décembre. Le célèbre Cercle d'Or, la Côte Sud de l'Islande jusqu'à la lagune glaciaire de Jokulsarlon, la Péninsule de Snaefellsnes et la Péninsule de Reykjanes sont la plupart du temps accessibles. Faîtes votre choix parmi un grand choix d'excursions, ou bien louez une voiture 4x4 et conduisez vous-même (plus d'informations à ce sujet plus bas).

Explorer l'Islande du Sud en Décembre

La lagune glaciaire de Jokulsarlon dans le sud-est de l'Islande est l'une des destinations les plus extraordinaires de l'Islande. Elle est célèbre pour les icebergs flottants sur son eau cristalline et paisible. C'est aussi l'endroit le plus facile d'accès pour voir les phoques en Islande en hiver.

La plupart des excursions pour d'y rendre partent du village de Vik, et incluent une visite de la plage de sable noir Reynisfjara, des formations rocheuses de Reynisdrangar, et de l'arche en pierre de Dyrholaey

Cet endroit est incroyablement spectaculaire. D'énormes vagues imprédictibles viennent se fracasser contre la roche, tout le long du littoral. Surtout, prenez le temps d'admirer cette scène splendide, mais pensez bien à garder une distance de plus de 30 mètres par rapport au bord de l'eau, à cause des fameuses vagues de baskets le long de cette portion du littoral. 

Le trajet vers la Côte Sud vous fera passer par des sites remarquables en Islande, tels que les cascades de Seljalandsfoss et Skogafoss, qui seront peut-être gelées !

Nord et Est de l'Islande en Décembre

Conduire dans les Hautes-Terres ne sera pas possible. La seule solution est de rejoindre une excursion à la journée dans le Landmannalaugar en Super Jeep. La neige épaisse recouvre les routes à cette période de l'année, et peut même recouvrir entièrement les panneaux de signalisation.

Montagne Vestrahorn dans l'Islande du Sud-EstLa météo et les conditions des routes peuvent limiter l'accès à l'Islande du Nord, l'Islande de l'Est, et surtout, les Fjords de l'Ouest.

Néanmoins, cet autotour d'hiver de sept jours dans l'Islande du Nord constituera un fantastique road trip. L'itinéraire est flexible, car il faudra forcément composer avec la météo islandaise capricieuse du mois de décembre et les aléas qu'elle pourra entraîner. 
Se détendre dans le Blue Lagoon est une merveilleuse activité à faire en Islande en hiver.

Les Spas avec Sources Chaudes Géothermiques en Islande en Décembre

Le Blue Lagoon est-il ouvert en décembre ? Vous serez content(e) d'apprendre que oui ! Totuefois, il est populaire, et ce toute l'année, donc si vous ne pouvez pas réserver de billets pour le Blue Lagoon car vous ne vous y êtes pas pris(e) assez tôt, pensez à vous rendre dans l'une des meilleures piscines avec bassins chauds de Reykjavik.

Dans la région du Grand Reykjavik, vous trouverez l'incroyable Sky Lagoon, dont la belle piscine à débordement surplombe l'océan. Pendant votre séjour dans le nord de l'Islande, vous pourrez visiter les bains naturels de Myvatn (Myvatn Nature Baths), un magnifique spa géothermique situé dans un cadre naturel incroyable.

Une bonne baignade dans une eau chaude géothermique après vos aventures hivernales constituera certainement une activité apaisante, et carrément excitante si une tempête de neige fait rage au moment où vous prélasserez dans l'eau chaude.



Visiter l'Islande en Décembre

Si les événements qui tournent autour de Noël et du Nouvel An constituent le principal attrait de l'Islande en décembre, il existe de nombreuses autres activités à ne pas négliger. Il est essentiel de savoir comment se préparer pour un voyage en Islande en hiver. Les deux choses a garder en tête sont la météo et les routes.

Est-ce que le Mois de Décembre est un Bon Moment pour Visiter l'Islande ?

Absolument! Décembre est l'un des mois les plus festifs de l'année en Islande, avec la saison de Noël qui bat son plein, couronnée par l'incroyable célébration du Nouvel An. De plus, le solstice d'hiver vous offrira de plus longues heures de nuit, ce qui est parfait pour la chasse aux aurores boréales.

Comme nous l'avons vu, toutes les excursions sur glaciers et les visites de grottes de glace sont également à leur apogée. La seule chose importante est d'emporter tout votre trousseau d'hiver pour ce voyage !



Voyager en Islande en Décembre

En plus d'être conscient(e) du temps qu'il fait en Islande en décembre, il est important d'emporter suffisamment de vêtements chauds et d'être au fait des courtes heures de clarté.

Mais la chose la plus importante dont il faut être conscient(e) est le challenge qu'est la conduite en Islande en décembre.

Conduire en Islande en Décembre

La température fait que les routes sont souvent verglacées. Par conséquent, si vous envisagez de louer une voiture, il est fortement recommandé de louer un 4x4. D'ailleurs, si vous voulez sortir de la capitale et voyager dans les campagnes islandaises, c'est essentiel.

Si vous n'avez jamais conduit sur des routes enneigées ou verglacées auparavant, ou si vous sentez pas suffisamment à l'aise pour le faire, il vaut peut-être mieux laisser tomber la location de voiture pour choisir de faire des excursions guidées à travers le pays, en laissant des conducteurs plus expérimentés prendre le volant.

Embarquer pour une excursion est sans aucun doute l'option la plus simple, la plus sûre et la moins stressante. Vous n'aurez même pas besoin de conduire pour faire le trajet de l'aéroport international de Keflavik à Reykjavik !

Chevaux islandais en train de braver une tempête de neigePour vous plonger en immersion totale dans le pays sans avoir à conduire, vous pouvez également réserver un voyage d'hiver organisé, grâce auquel vous n’aurez plus qu’à vous laisser conduire vers vos différentes destinations. Mais si vous aimez conduire, alors, il existe également de nombreux autotours d'hiver au choix.

Si vous optez pour cette dernière solution et choisissez de conduire en Islande en décembre, fixez bien l'itinéraire que vous envisagez de suivre avant votre départ, et pensez à le communiquer à quelqu'un avant de prendre la route. De nombreuses routes des Hautes Terres et aux alentours des Fjords de l'Ouest sont fermées en hiver, et vous ne voudriez pas vous retrouver piégé(e) dans la nature sauvage et imprévisible d'Islande, n'est-ce pas ? Vous pouvez connaître en temps réel les conditions des routes en ligne.

Il est également capital de savoir dans quelles conditions météorologiques vous allez conduire avant chaque trajet, ce qu'il est possible de faire grâce au site web du Bureau de météorologie islandais. Certaines routes, comme la Route 1 (ou "Route circulaire") le long de la Côte Sud, sont très exposées aux vents violents. D'autres sont sujettes aux avalanches après de fortes précipitations. Vous devez donc adapter votre programme en conséquence, et accepter de changer vos plans si vous voyez que l'état des routes pourrait compromettre votre sécurité.



Le Temps en Islande en Décembre

Le mois de décembre est l'un des plus froids de l'année en Islande. Il y a aussi beaucoup de vent en Islande durant ce mois. Le système dépressionnaire qui traverse le pays à l'automne continue de le faire en hiver ; pensez à vous habiller chaudement et à porter de solides chaussures, où que vous alliez. Néanmoins, la météo de Reykjavik en décembre est le plus souvent bien plus tempérée, la ville étant protégée contre le vent par ses bâtiments.

Décembre est aussi un mois sombre en Islande. Et la combinaison de cette obscurité avec le froid et l'humidité peut vraiment être déprimante. Il est donc très important de se lever et se coucher toujours aux mêmes heures pour éviter une déprime saisonnière. Et surtout, gardez les yeux ouverts pour essayer de repérer les aurores polaires et pour vous émerveiller devant les rues de la ville scintillantes, décorées et illuminées pendant toute la période de Noël.

La Température en Islande en Décembre

À quel point fait-il froid en Islande en décembre ? En hiver, la température oscille généralement autour du point de congélation -entre -1 et 4 °C. Décembre est l'un des mois de l'Islande les plus humides, avec 97 mm de précipations.

Est-ce qu'il Neige en Islande en Décembre ?

Les chutes de neige sont fréquentes en décembre. Pour vous y préparer, n'oubliez pas d'emporter un bonnet et des gants chauds, des sous-couches thermiques, des couches externes imperméables au vent et à l'eau, et des couches intermédiaires bien chaudes. Vous aurez aussi besoin de bottes de randonnée robustes, si vous prévoyez de faire un peu d'exploration. Si vous n'avez pas ce genre de vêtements d'hiver à disposition, vous pourrez toujours les acheter dans l'un des nombreux magasins qui vendent ce type d'habillement, dans la rue commerçante Laugavegur, située dans le centre de Reykjavik.

Pensez à vérifier les conditions des routes et la météo islandaise avant de partir explorer la campagne.

La Météo de Reykjavik en Décembre

Alors que le reste du pays sera probablement couvert de neige, Reykjavik ne le sûrement sera pas. Le climat de la capitale est plus chaud que celui de la campagne islandaise, et la plupart du temps, Reykjavik se couvre de neige uniquement de manière sporadique entre janvier et avril. De nombreuses rues de la capitale sont chauffées par-dessous pour éviter de devenir verglassées et glissantes.

Où Loger en Islande en Décembre

Reykjavik est le meilleur choix pour participer aux festivités en Islande en décembre. La météo peut affecter les routes vers l'Islande du Nord, l'Islande de l'Est et les Fjords de l'Ouest ; la capitale et le sud du pays seront donc vos deux meilleures options.

Vous pouvez trouver sur ce lien les hébergements et hôtels à Reykjavik que nous recommandons, et un guide général sur où dormir en Islande, ici.

Un Voyage Romantique en Islande en Décembre

Les aurores boréales en Islande sont vraiment romantiques.Décembre est aussi un mois populaire pour les escapades romantiques. Avec son atmosphère festive, un peu de neige, des aurores boréales, et une grande variété d'excursions, l'Islande se transforme en un monde hivernal merveilleux et romantique, attirant des couples du monde entier.

De plus, pendant la saison des fêtes de fin d'année, la capitale et les villes environnantes sont de toute beauté, parées de lumières et de décorations, illuminant les nuits et créant une ambiance de conte de fées.

Restez au chaud dans des cafés cozys et chaleureux, flânez dans les rues, explorez la campagne impressionnante, et admirez les spectaculaires aurores boréales une fois la nuit tombée.



Itinéraires Conseillés en Islande en Décembre

Aurores polaire au-dessus de JökulsarlónVous pouvez profiter d'un séjour de huit ou neuf jours en Islande en décembre de plusieurs façons. Certains préféreront peut-être s'installer à Reykjavik, et d'autres voudront voir le plus possible les paysages de la nature islandaise.

Les voyageurs ont tous des intérêts, des capacités et des budgets différents. Par conséquent, l'itinéraire suggéré ci-dessous peut être ajusté et modifié en fonction de chacun, mais de manière générale, il devrait plaire à la plupart des visiteurs.

Une cascade en Islande du NordLa chose la plus importante à décider avant d'arriver en Islande est de savoir si oui ou non vous allez louer une voiture de location et donc conduire vous-même. Il existe une multitude d'autotours d'hiver sans chauffeur qui pourraient vous permettre de vous rendre facilement aux destinations les plus populaires en une semaine, si vous le souhaitez.

Par exemple, vous pouvez faire un road trip de deux jours vers la lagune glaciaire de Jokulsarlon, qui inclut une visite de grotte de glace, et qui peut être combiné avec un autotour de cinq jours non loin de la Côte Sud (par exemple, dans le Cercle d'or et la Péninsule de Snaefellsnes). Cette combinaison vous permettra de voir une grande partie du pays en une semaine environ et, si vous restez plus longtemps, de profiter en plus des festivités de Reykjavik.

Les plus ambitieux pourraient même faire ces deux-là dans le cadre d'un autotour d'hiver combiné de neuf jours à Snaefellsnes et sur la Côte Sud.

Les Icebergs de Jökulsárlón.Il n'est conseillé de conduire en Islande en hiver qu'aux conducteurs suffisamment confiants et expérimentés. Pour les autres, l'autotour n'est peut-être pas le meilleur choix. Ainsi, l'itinéraire ci-dessous décrit plutôt un voyage qui consiste en visites et en forfaits tout compris ou presque, à la place.

Le choix le plus évident pour tout voyageur en Islande est ce merveilleux forfait d'hiver de huit jours. En un peu plus d'une semaine, vous pourrez voir le Cercle d'Or, la Côte Sud, la lagune glaciaire de Jokulsarlon, la Péninsule de Snaefellsnes, et vous aurez le choix d'utiliser une journée libre, soit pour explorer Reykjavik, soit pour vous envoler vers Akureyri et voir les sites autour du lac Myvatn.

Vous irez explorer une grotte de lave, ferez une excursion spécial aurores boréales gratuite en bus ou en bateau, et choisirez entre une balade à cheval, une sortie en motoneige ou une session de plongée avec tuba.

Décembre étant en plein dans la saison des fêtes, vous voudrez peut-être passer du temps dans la capitale. Dans ce cas, combiner quelques forfaits vous permettra de créer l'équilibre parfait entre ville et nature.

Harpa dans le centre de Reykjavik proposera probablement des spectacles en lien avec Noël.Le premier jour, vous arriverez à l'aéroport de Keflavik, sauterez dans un Flybus, et commencerez vos vacances en Islande par un moment de détente : au Blue Lagoon. Après avoir rechargé les batteries dans ces eaux géothermiques tranquilles, vous partirez vous installer à votre hôtel à Reykjavik. 

Ensuite, vous aurez quartier libre pour explorer tranquillement le centre de Reykjavik, en vous immergeant dans son atmosphère festive et magique. La rue principale, Laugavegur, et le centre-ville, seront parés de décorations de Noël et illuminés pour l'occasion. 

Vous aurez la possibilité de passer plus de temps à Reykjavik plus tard au cours de votre voyage, mais d'abord, vous vous dirigerez vers la campagne islandaise. Avec cette excursion de deux jours, vous irez explorer la Côte Sud, et visiterez tous les sites magnifiques de cette région jusqu'à la lagune glaciaire de Jokulsarlon le premier soir. Si vous avez de la chance, vous pourrez voir les aurores boréales danser au-dessus des icebergs de Jokulsarlon.

Le deuxième jour, vous irez explorer une grotte de lave, avant de repartir vers la capitale.

La magnificence d'une grotte de glace naturelle en Islande.Vous passez votre quatrième jour en Islande à explorer un peu plus Reykjavik. Vous pouvez commencer votre matinée en en apprenant plus sur la fascinante histoire de l'Islande au Musée Maritime de Reykjavik, ou pour un peu d'humour, au Musée Phallologique unique au monde, avant de vous diriger vers le Musée en plein air de Arbaejarsafn qui ouvre à 13h.

L'ambiance de Noël de ce dernier est très contagieuse, et c'est l'endroit parfait pour acheter quelques cadeaux de Noël uniques. Ce soir-là, profitez d'un dîner dans l'un des excellents restaurants de Reykjavik, ou renseignez-vous sur le programme nocturne de la ville pour rejoindre l'un de ses nombreux bars. 

Les cinquième et sixièmes jours, vous partirez en excursion de deux jours dans la Péninsule de Snaefellsnes. Là, vous aurez l'opportunité de voir une grande diversité de sites naturels et de paysages d'Islande, tels que la Montagne Kirkjufell, le glacier Snaefellsjokull, et les formations rocheuses de Londrangar. Vous aurez aussi la chance de partir voir des phoques et explorer une grotte de lave.

Kirkjufell en plein cœur de l'hiver.Le septième jour, vous visiterez le Cercle d'Or. Comme ce jour sera votre dernière opportunité pour vous immerger dans la campagne islandaise, vous combinerez cette visite avec une autre excursion, comme par exemple une croisière pour voir les baleines, une balade à dos de cheval islandais, de la motoneige, ou de la plongée avec tuba ; c'est vous qui choisirez. 

Le huitième jour, vous retournerez à l'aéroport de Keflavik pour attraper votre vol. Si vos vacances durent un peu plus longtemps, vous pouvez passer plus de temps sur Reykjavik et finir votre shopping de Noël. 

 

Prévoyez-vous de partir en Islande en décembre ? Espérez-vous voir les aurores boréales ou visiter des grottes de glace ? Avez-vous déjà fêté Noël ou le Nouvel An à Reykjavik ? Faites-nous savoir si le guide vous a été utile et quelles excursions vous intéressent le plus ! Et si vous êtes déjà allé(e) en Islande en décembre, comment c'était ?